西方科學如何最終趕上傳統知識

西方科學如何最終趕上傳統知識

澳大利亞北部的一個研究小組記錄了風箏和獵鷹,“火鷹”,故意攜帶燃燒的火棒傳播火焰:這只是西方科學追趕土著傳統知識的一個例子。 James Padolsey / Unsplash

我們對動物王國的居民所做的事情的了解,特別是在人類不在身邊的情況下,在過去的50年中穩步增長。 例如,我們現在知道動物在日常生活中使用工具。 黑猩猩用樹枝捕撈白蟻; 海獺在他們選擇的岩石上打開貝類; 章魚攜帶椰子殼一半後來用作避難所。

最新發現將這一評估從字面上推向了新的高度。 由澳大利亞北部的Mark Bonta和Robert Gosford領導的研究小組記錄了風箏和獵鷹,俗稱“火鷹”。 故意攜帶燃燒的棍棒進行傳播。 雖然人們早就知道鳥類將利用導致昆蟲,囓齒動物和爬行動物逃離的自然火災,從而增加餵食機會,但它們會向未燃燒的地方散佈火勢令人震驚。

因此,這項研究就不足為奇了 引起了極大的關注 因為它增加了非人類使用工具的意圖和計劃。 之前關於禽類使用火災的說法已經被駁回,或至少有些懷疑。

雖然是西方科學的新手,但夜間鷹的行為早已為Alawa,MalakMalak,Jawoyn和澳大利亞北部的其他土著人民所知,他們的祖先佔領了他們的土地數万年。 與大多數科學研究相反,Bonta和Gosford的團隊以傳統的土著生態知識為前提。 他們還指出,當地對火鷹行為的認識根植於他們的一些禮儀行為,信仰和創造記錄中。

全球對火鷹用品的關注提供了一個探索西方科學從業者接受傳統知識的雙重標準的機會。

傳統知識

我們對世界的了解來自許多方面。 在我的領域,考古學家長期以來依賴於人種學信息來源 - 詳細的觀察或直接來自所研究社區的信息 - 以幫助開發或測試對過去人民生活的解釋。


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近年來,許多學者已經意識到傳統知識(TK),土著知識(IK)或傳統生態知識(TEK)等大量信息。 這些知識系統是在無數代人的基礎上發展起來的,是基於個人和集體學習的經驗和對世界的解釋,由老年人驗證,傳達和引導的經驗學習,以及口頭傳統和其他記錄保存手段。

傳統知識如今已成為考古學家,生態學家,生物學家,民族植物學家,氣候學家和其他人高度重視的信息來源。 這些信息的範圍從植物的藥用特性和對生物多樣性的價值到馴鹿遷徙模式的見解以及故意焚燒景觀以管理特定資源的影響。 例如,一些氣候學研究已經納入 Qaujimajatuqangit (因紐特人的傳統知識)解釋了許多代人觀察到的海冰狀況的變化。

儘管人們普遍承認其顯著價值,但許多科學家仍然與傳統知識和土著口述歷史有著不安的聯繫。 一方面,傳統知識和其他類型的當地知識在支持或補充考古學或其他科學證據時受到重視。

然而,當情況發生逆轉時 - 傳統知識被視為挑戰科學的“真理” - 那麼它的效用就會被質疑或視為神話。 科學被提升為客觀的,可量化的,並且是“真正的”知識創造或評估的基礎,而傳統知識可能被視為軼事,不精確和不熟悉的形式。

多種認識方式

土著和西方的知識體係是絕對對立的嗎? 或者他們是否提供了多個關於世界,過去和現在的知識的入口點? 在許多情況下,科學和歷史正在追趕土著人民早已知道的東西。

在過去的二十年裡,在不列顛哥倫比亞省沿海地區工作的考古學家和環境科學家已經開始認識到海水養殖的證據 - 海洋資源的有意管理 - 早於歐洲人的定居。 在幾千年的歷程中,Kwakwaka'wakw的祖先和其他土著群體創造並維護了所謂的“蛤蜊花園” - 岩壁,露台式建築,為黃油蛤等提供理想的習慣。食用貝類。

對於Kwakwaka'wakw,這些被稱為 loxiwey,據 氏族酋長亞當迪克(Kwaxsistalla)誰與研究人員分享了這個術語和他對實踐的了解.

作為海洋生態學家 Amy Groesbeck及其同事已經證明了這一點這些結構顯著提高了貝類的生產力和資源安全性。 這種資源管理戰略反映了一種複雜的生態理解和實踐體系,它早於現代管理體系已有數千年的歷史。

這些已發表的研究報告現在證明了土著社區幾代人都知道海水養殖,但西方科學家以前從未向他們詢問過這個問題。 一旦發現有形遺骸,很明顯海水養殖管理已經使用了數千年。 該地區的各種原住民社區正在採取行動,恢復和重建蛤蜊花園並將其重新投入使用。

第二個例子說明了土著口述歷史如何糾正不准確或不完整的歷史記錄。 Lakota和Cheyenne在1876的Greasy Grass(Little Big Horn)戰役中所發生的事情以及白人評論員在戰鬥後不久出現的歷史記錄之間存在顯著差異。

Lakota和Cheyenne可以被認為比歐洲中心偏見所污染的白色記錄更客觀。 該 紅馬的分類帳圖紙,一名Minneconjou Sioux參與戰鬥,記錄了騎兵制服,馬匹傷口位置以及印度和白人傷亡分佈等精確細節。

西方科學如何最終趕上傳統知識來自小大角戰役的紅馬象形圖賬戶1881。 紅馬(Minneconjou Lakota Sioux,1822-1907),石墨,彩色鉛筆和墨水。 NAA MS 2367A_08570700。 國家人類學檔案館,史密森學會

在1984中,戰場上的火災顯示了miltary文物和人類遺骸,促使考古發掘。 這項工作揭示的是一場新的,更準確的戰鬥歷史,證實了美國原住民口述歷史的許多元素以及附帶的象形文字和事件圖紙。 然而,如果沒有考古證據,許多歷史學家對從參與的美國原住民戰士獲得的記錄給予了有限的信任。

這些例子以及火鷹研究證明了土著知識的可靠性。

在十字路口的機會

作為認識的方式,西方和土著知識具有幾個重要的基本屬性。 通過重複和驗證,推理和預測,經驗觀察和模式事件的識別,不斷地驗證兩者。

雖然有些行動沒有留下任何物證(例如蛤蜊養殖),有些實驗無法複製(例如冷聚變),但就土著知識而言,缺乏“經驗證據”可能會受到更廣泛的接受。

某些類型的土著知識根本不屬於西方先前理解的範疇。 與西方知識相比,西方知識往往是基於文本的,簡化的,等級的,並且依賴於分類(將事物分類),土著科學並不爭取一套通用的解釋,而是在定向和特定情境中具有特殊性。

西方科學的一個關鍵屬性是開發並測試假設,以確保在解釋經驗觀察或做出預測時的嚴謹性和可複制性。 雖然假設檢驗不是TEK的特徵,但並不缺乏嚴謹性和可複制性。

無論傳統知識體系和科學推理是否相互支持,甚至相互矛盾的證據都具有價值。 在多個工作假設中使用基於TK的觀察和解釋可確保考慮不受西方期望或邏輯約束的各種預測,解釋或解釋可能性。 結合傳統知識信息的假設可能會導致出現意料之外的見解。

的旅行 Glooscap阿本納基口述歷史和世界觀的主要人物遍布加拿大東部海洋省的Mi'kmaw家園。 作為變形金剛,Glooscap 創造了許多景觀特徵. 人類學家Trudy Sable(聖瑪麗大學) 已經註意到Mi'kmaw傳說中的地方與口述歷史和記錄的考古遺址之間存在顯著的相關性。

土著人民不需要西方科學來驗證或合法化他們的知識體系。 有些人確實很欣賞這種驗證,並且在世界範圍內與土著知識持有者和西方科學家一起開展合作。

這包括傳統生態知識,在某些情況下為政府的資源管理政策提供信息。 但是,當他們的知識長期被許多人解僱,成為有價值的數據集或由學者和其他人有選擇地使用時,它仍然是有問題的。

談話回到火鷹的例子,一種看待這一點的方法是科學家們證實了土著人民早就知道鳥類使用火的原因。 或者我們可以說西方科學家在幾千年後終於找到了傳統知識。

關於作者

喬治尼古拉斯,考古學教授, 西蒙弗雷澤大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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