滅絕是一個自然過程,但它在1,000時代正常速度發生

滅絕是一個自然過程,但它在1,000時代正常速度發生
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當蘇丹白犀牛的時候 由他的照顧者放下 今年早些時候,它證實了大草原最具代表性的亞種之一的滅絕。 儘管保護主義者花費了數十年的努力,包括為被稱為“世界上最有資格的單身漢”的動物製作假Tinder簡介,蘇丹證明了一個不情願的伴侶並且死了 - 他是同類中的最後一個男性。 他的女兒和孫女仍然存在 - 但是,除非有一些奇蹟般成功的體外受精,但這只是時間問題。

北方的白犀牛肯定會被哀悼,就像其他圖畫書,紀錄片和軟玩具收藏品一樣。 但是我們不喜歡哪種物種 - 或者甚至完全沒有意識到呢? 我們會為不起眼的青蛙,令人討厭的甲蟲或難看的真菌而悲傷嗎? 畢竟,在自然界中,滅絕是不可避免的 - 有些甚至稱之為“進化的引擎“。 那麼滅絕對我們來說至關重要嗎?

首先,有很多反對生物多樣性喪失的實際論據。 變異, 從個體基因到物種,為變革帶來生態系統的適應能力。 反過來,生態系統使地球保持穩定,並提供對人類福祉至關重要的服務。 森林和濕地防止污染物進入我們的供水系統,紅樹林通過減少風暴潮來提供海岸防禦 城市地區的綠色空間降低了城市居民的精神疾病發病率。 生物多樣性的持續喪失將進一步破壞這些服務。

從這個角度來看,資源開採造成的環境破壞以及人類對景觀造成的巨大變化似乎風險極高。 世界從未同時經歷過這些干擾,並且假設我們可以如此破壞我們的星球,同時維持生活在其上的70億人類,這是相當大的賭博。

雖然對地球自然資源進行無節制的掠奪當然應該讓那些勇敢的人去擔心檢驗證據,但值得指出的是,滅絕本身就是一個問題。 一些環境破壞可以逆轉,一些失敗的生態系統可以恢復。 滅絕是不可逆轉的最終決定。

不平衡的損失

對受威脅物種的研究表明,通過觀察它們的特徵,我們可以預測一個物種滅絕的可能性。 動物用 更大的身體例如,比身材矮小的人更容易滅絕 - 對於食物鏈頂端的物種也是如此。 對於植物, 發生在心外 (在另一種植物上,但不是作為寄生蟲)使它們處於更大的風險中,就像晚期開花一樣。

這意味著滅絕不會在整個生態系統中隨機發生,但會不同程度地影響執行類似功能的類似物種。 鑑於生態系統依賴於特定的生物群體來發揮特定的作用,例如授粉或種子傳播,一個這樣的群體的喪失可能會造成相當大的破壞。 想像一種只會殺死醫療專業人員的疾病 - 對於社會而言,它會比隨意殺死相似數量的人更具破壞性。


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這種非隨機的模式延伸到進化的“生命之樹”。 一些密切相關的物種群被限制在相同的受威脅地點(例如馬達加斯加的狐猴)或具有脆弱特徵(例如食肉動物),這意味著進化樹可能會失去整個樹枝而不是均勻散落的樹葉。 一些近親很少的物種,如 指猴 or 大蜥蜴,風險也更高。 他們的損失將不成比例地影響樹的形狀,更不用說刪除他們奇怪和美妙的自​​然歷史故事。

最常規的反駁論點認為我們不應該擔心滅絕, 因為這是一個“自然過程”。 首先,死亡也是如此,但並不是因為我們溫順地投降(特別是不是過早地或在另一個人手中)。

但其次,化石記錄表明目前的滅絕水平是 大約1,000乘以自然背景率。 它們因棲息地喪失,狩獵,氣候變化以及入侵物種和疾病的引入而加劇。 兩棲動物似乎對環境變化特別敏感,估計滅絕率 高達45,000倍於其自然速度。 大多數這些滅絕都沒有記錄,所以我們甚至不知道我們正在失去什麼物種。

不可估量的成本

但這個世界包含更少類型的青蛙真的很重要嗎? 讓我們假設一種假想的小型棕色非洲青蛙滅絕,因為有毒廢物會污染它的溪流。 青蛙從來沒有被科學描述過,所以沒有人對它的損失更明智。 由於持續大規模滅絕,放棄災難電影級生態系統崩潰,青蛙的內在價值是一個意見問題。 它發展了數百萬年,以適應其特定的利基 - 對我們來說,作者,失去完美平衡的個性使世界變得更小。

但是,當你不必與生活在一起時,很容易就生物多樣性進行道德規範。 一個人的自然奇蹟可能是另一個人的折磨 - 一隻猩猩襲擊一個貧窮的農民的莊稼,或一隻豹子搶奪牧羊人的牲畜。 病原體也是生活豐富的掛毯的一部分,但我們有多少人為消滅天花而哀悼?

談話那麼我們對滅絕的厭惡程度應該延伸多遠? 我們無法回答這個問題 - 但它像所有好的哲學難題一樣,屬於每個人,需要在世界各地的學校,咖啡館,酒吧和市場進行辯論。 我們可能並非所有人都同意,但滅絕正在擴大其影響範圍,因此如果我們希望控制它,就需要達成共識和採取緊急行動。

關於作者

Elizabeth Boakes,生物多樣性與環境研究教學研究員, UCL 和大衛雷丁,研究員, UCL

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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