人類如何進化?

人類如何進化?梅利莎伊拉多

記錄最深的潛水 通過自由潛水的Bajau Laut,東南亞的人們獲得了令人印象深刻的79米,他們在水下度過的最長時間只有三分多鐘。 儘管Bajau在日常釣魚期間不會潛入這些深度或這段時間,但他們在水下的工作時間卻達到了60%。

新研究發表 在期刊Cell中 表明他們有一些身體和遺傳適應性,以幫助他們做出這些驚人的潛水。 看起來,雖然我們傾向於將自己視為自然世界的頂峰,但進化仍然掌握著一些人群。 它正在改變它們以更好地適應他們的環境和不尋常的生活方式。

Bajau Laut 傳統上,在船屋中過著游牧生活,利用該地區珊瑚礁和紅樹林的豐富資源。 在20世紀期間,Bajau的一些居民定居在岸邊,但繼續依靠傳統的捕魚方式過著自給自足的生活方式(只是為了生存)。 由於唯一可用的潛水設備是一副木製護目鏡和一些手砝碼,他們的成功取決於他們深深潛水並長時間屏住呼吸的能力。

人類如何進化?他們需要的所有設備。 梅利莎伊拉多

一個國際研究小組研究了Bajau,發現他們的脾臟明顯大於鄰近村莊的人們,他們主要是為了食物而不是捕魚。 即使對於不潛水的Bajau社區成員來說也是如此,這表明這是一種遺傳特徵,而不是由一生潛水造成的個人變化。

脾臟的大小很重要,因為 這是一個水庫 其中儲存紅細胞。 在潛水期間,脾臟收縮並將這些額外的紅細胞推入循環血液中,增加其攜帶氧氣的能力。 在潛水哺乳動物中也發現了這種反應 如海豹.

DNA分析揭示了另一個變化,結果證明是Bajau群體中最常見的基因變異之一。 這是一個有助於控制激素水平的基因 叫做T4,由甲狀腺產生。 這種激素會導致代謝率的增加(身體在給定時間內可以使用的能量),這可以幫助對抗低氧水平,但也與小鼠脾臟大小有關。

在Bajau之間變異的其他基因比一般人群中預期的更多,這與身體對潛水的反應方式有關。 一種這樣的基因導致血液被擠出肢體和身體的非必需區域,使得大腦,心臟和肺部可以繼續接收氧氣。 另一種方法可防止高濃度的二氧化碳在血液中積聚。 這一切都表明,自然選擇有助於塑造Bajau,使他們能夠更深入,更長時間地潛水。

人類如何進化?去釣魚了。 Papa Annur / Shutterstock

其他的例子

這不是第一次發現特定人群中持續人類進化的例子。 例如,大多數 藏族人 在中國人中發現的突變不會產生更多的紅細胞,以彌補高海拔地區空氣中氧氣含量的降低。 其他研究表明 因紐特人團體 格陵蘭島已經適應了他們所吃的大量脂肪,這意味著他們可以應對這種飲食而不會增加心髒病的風險。

Bajau研究的作者提出,了解他們的適應性可能有助於研究治療缺氧,即當身體組織因疾病或受傷而無法獲得足夠的氧氣時。 了解Bajau的基因是否與其他大多數藏人的變化相似也會很有趣。 兩組都可能已經進化出這些變化,因為缺氧在高海拔地區生活得非常普遍,或者在水下呼吸,這使得突變基因給予它們顯著的優勢。

我們知道有時會影響特定身體機能的突變 單獨出現 在無關的人或群體中。 但它是 也有可能 在這種情況下,相隔很遠的兩個社區可能會有不同的突變,對其應對低氧水平的能力具有相似的影響。 也許這種比較將是這次非常有趣的調查的下一步。談話

關於作者

Jan Hoole,生物學講師, 基爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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