閱讀和寫作是如何演變的?

如何閱讀和寫作進化?我們的大腦在一個沒有閱讀的世界中進化。 Semnic /存在Shutterstock

處理視覺信息的大腦部分,視覺皮層,在一個不存在閱讀和寫作的世界中,經過數百萬年的演變而演變。 所以它一直是個謎 這些技能如何出現 一些5,000多年前,我們的大腦突然獲得了識別字母的具體能力。 一些研究人員認為,理解這種轉變的關鍵是確定人類首次開始重複標記的方式和原因。

最近 廣泛的腦成像 當人們閱讀文本時,視覺皮層提供了關於大腦如何感知簡單模式的重要見解。 在我的新論文中, 發表在“考古科學報”雜誌上我分析了這樣的研究,認為最早的人造模式是審美的而不是像徵性的,並描述了這對於閱讀和寫作的演變意味著什麼。

考古學家發現了越來越多的早期人類以及尼安德特人和尼安德特人製作的古代雕刻圖案 直立人(Homo erectus)。 這些標記早於幾千年前的第一個代表性藝術(代表某些東西的圖畫)。

如何閱讀和寫作進化?早期的痕跡。 頂部,從左到右:Trinil外殼,Blombos雕刻(兩個例子)。 中:南非鴕鳥蛋殼。 底部:Neanderthals在岩石表面上的直布羅陀。 作者提供

在南非發現了這樣的圖案,其雕刻可以追溯到100,000年前。 考古學家也發現了 貝殼雕刻 由製成 直立人(Homo erectus) 一些540,000多年前。 對這些早期標記的一個有趣的觀察是它們都具有網格,角度和重複線條。

大腦的模式過濾器

在2000 I中 首先建議 那種方式“早期視覺皮層“ - 來自眼睛的視覺信息首先影響皮層的位置 - 處理信息使得能夠雕刻簡單的圖案。 我們知道這個區域有神經元編碼邊緣,線和“T”結。 作為蒸餾形式,這些形狀優先激活視覺皮層。

很容易看出這可能是怎麼發生的。 線條,角度和交叉點是自然環境中最豐富的特徵 - 它們為物體的佈局提供了至關重要的第一線索。 我們的大腦處理它們的能力是由其他靈長類動物共享的,但人類大腦也能夠 積極回應這些線索 使用“格式塔原則” - 使大腦能夠自動感知刺激模式的規則。 這有助於它構建基本形式,這些形式被送到大腦的高階視覺區域,可以以一種方式處理它們,這樣我們就可以將它們作為真實物體來體驗。


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如何閱讀和寫作進化?對稱的Acheulean工具。 作者提供

在700,000多年前的某些時候,這種對幾何和圖案感知的敏感性使人們開始製作精緻的“Acheulean工具”,它們具有一定的對稱性。 如果沒有對幾何的隱含知識,這是不可能實現的。

如何閱讀和寫作進化? 來自南非克拉西斯河的赭石塊(c.100,000)可能已經利用意外條紋來製造十字形。 d'Errico等人。 2012。 考古科學雜誌。 (Elsevier許可)

然後,工具製造進一步促進了對自然環境中的圖案的增強的靈敏度和偏向,我們的祖先將其投射到除實際工具之外的材料上。 例如,他們開始意外地在岩石,貝殼和赭石等材料上做標記。

雕刻寫作

在某些時候,這些無意識的模式被故意複製在這些材料上 - 發展成雕刻設計,後來又寫成文字。

但這怎麼可能呢? 神經科學研究表明,寫作文本涉及到 前運動皮質 大腦,驅動手工技能。 因此,我的理論認為,當我們對辨別事物的被動感知開始與手工靈巧相互作用時,閱讀和寫作就會發生變化。

如何閱讀和寫作進化?從南非的Blombos洞穴雕刻,大約77,000歲。 https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

書寫和抽像模式也會激活所謂的 “鏡像神經元” 在大腦中。 這些腦細胞非常引人注目,因為它們在我們行動時以及當我們觀察其他人的行為時都會開火 - 幫助我們識別和理解他人,好像我們自己在行動一樣。 但是我們也會開火 查看模式 看看 書面文字。 因此,這可以通過激發我們複製它的方式產生一種識別感 - 無論是偶然的還是自然的。 這些標誌是寫作和閱讀的第一步。

因此,這些發展使大腦能夠將視覺皮層重新用於全新的目的。 最終,它可能在大腦中創造了一個利用視覺皮層的新過程,從而產生了一個 視覺詞形區域 並隨著時間的推移逐漸與語音區域連接。

也就是說,一些研究人員認為早期的標誌是 象徵性的而非美學的 並且寫作從它們中的編碼信息演變而來。 但是我認為這現在似乎越來越不可能了。 在很長一段時間內,早期的痕跡看起來彼此相似。 如果標記是像徵性的,我們期望看到更多的空間和時間變化,就像我們在現代書寫系統中所做的那樣。 但這種情況並非如此。

所有這些都指出了最早的痕跡是美學的可能性,因為它們源於早期視覺皮層對基本配置的偏好。 它可能早就開始了 直立人(Homo erectus),幾年前從大約1.8m到500,000。談話

關於作者

Derek Hodgson,研究員, 約克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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