在印度,WhatsApp被用作反社會仇恨的武器

在印度,WhatsApp被用作反社會仇恨的武器
智能手機被用作關於印度大選的錯誤信息的渠道。 美聯社照片/ Manish Swarup

印度這個世界上人口最多的民主國家的大選似乎是理論上不可能的。 半個多世紀以來,在一個驚人的多元次大陸上收集近10億人的選票面臨挑戰 後勤, 政治, 經濟學, 暴力.

今年,社交媒體形式出現了新的挑戰 - 特別是Facebook擁有的文本消息應用程序WhatsApp。 平台上的仇恨言論,虛假信息和可怕的謠言已經導致印度的暴力和死亡事件。

在印度,WhatsApp被用作反社會仇恨的武器
一群人在印度選舉中等待投票。 美聯社照片/ Dar Yasin

我一直在 研究互聯網的影響 在二十年的大部分時間裡,印度的政治,文化和社會生活。 根據嚴格的協議 印度選舉委員會投票已經證明了其中之一 印度民主的強勢跡象。 選民大量投票, 特別是較貧窮的選民群體,使這一過程及其結果成為印度政治中一項引人入勝的研究和實驗。

2019議會選舉提供了有關一般民主技術威脅性質的更多信息。

2014中的印度社交媒體

兩年前 俄羅斯巨魔農場滲透Facebook 在試圖 傾斜2016美國總統大選社交媒體在印度政治中發揮了關鍵作用。 它幫助了印度民族主義者印度人民黨(Bharatiya Janata Party)及其成員 總理的強硬候選人,Narendra Modi,雖然以與美國不同的方式上台,但仍然掌權。

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Bharatiya Janata黨支持者在2014中激情地集會。 美聯社照片/ Channi Anand


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在印度,印度人民黨(Bharatiya Janata Party)舉辦了一場比賽 強大的社交媒體活動 在Facebook上,以及在較小程度上,Twitter。 該黨的在線努力補充並補充了其在當地同樣精心策劃的運動。 印度人民黨(Bharatiya Janata Party)訓練有素的社交媒體團隊和一支名副其實的志願者團隊確保了這一點 黨的在線存在 比競爭對手活躍得多。

Bharatiya Janata黨的信息技術小組,以及黨的支持者, 利用社交媒體的政治力量。 他們在國大黨,當時的現任總理曼莫漢·辛格和其他印度人民黨反對派中發起了一場經常濫用批評的批評。

在2019選舉之前,社交媒體被用於了 更醜陋,更危險的時尚。 Bharatiya Janata派對甚至 有自己的官方應用程序,這是 充斥著虛假信息煽動性宣傳 關於非印度教徒,由黨員和支持者發布。 更廣泛地說,WhatsApp被用來傳播謠言和虛假信息 在民眾中引發恐懼特別是那些被視為局外人的人。

這與Bharatiya Janata黨的主要信息有關,印度教應該首先對印度提出申訴,印度應該是 文化印度教國家而不是一個由各種各樣的聲音支配的世俗國家。 主要反對派,國大黨, 似乎缺乏印度人民黨的水平 武器化社交媒體的範圍和技巧

暴力威脅

在線,Bharatiya Janata Party's 互聯網巨魔志願軍 麻煩製造者,真正的支持者和政黨官員之間的界限變得模糊。 他們的集體強度,特別是關於印度教民族主義的集體強度,有 讓每個人都處於優勢 關於暴力 - 包括社交媒體平台,執法官員和普通公民。

危險是真實的。 據一次統計,截至二月2019,WhatsApp的使用或濫用已經存在 導致30死亡 在印度。 其中許多不是政治事件,而是因為 害怕外人 通過攜帶的WhatsApp消息傳播 捏造有關陌生人的警告 據稱來到農村社區綁架兒童。

目前尚不清楚WhatsApp的補救措施,如 阻止用戶轉發任何單個郵件超過五次,將有效對抗危險和虛假信息的傳播。 早期的限制 - 包括 限制轉發到20次 - 沒有。

獲得好處但避免責任

當然,媒體技術本身並沒有發生任何事情。 它們的效果取決於它們的使用方式。 在印度,莫迪的印度人民黨領導的聯合政府及其數字盟友擁有 使異常高度的偏見合法化 和少數民族的毒力,尤其是穆斯林和最低種姓的成員,稱為達利特人。

因此,黨員和社交媒體志願者很容易使用WhatsApp和Facebook等數字平台 激起宗派情緒。 在選舉前夕,他們創造了一種氣氛 一般的不信任,恐懼和偏執狂 造謠 不能與可靠的事實區分開來。

我自己的研究,在我的書中解釋“虛擬印度教拉什特拉:藏紅花民族主義和新媒體“,表明在線網絡的分散性使得印度人民黨政府能夠從其他強硬的印度教民族主義團體發出的仇恨和暴力信息中受益,同時能夠避免對這些信息的責任或責任。它還使印度人居Janata黨在政治上受益於宗教暴力,同時將責任歸咎於WhatsApp或Facebook。

印度的這些發展引發了關於社交媒體傳播性質的更深層次的問題。 特別是,社交媒體的這些濫用可能會使人們重新思考言論自由 - 包括轉發他人的信息 - 與暴力之間的關係。 印度大選的結果只是一個社會如何開始與新技術如何讓人們重塑生活的信號。談話

關於作者

Rohit Chopra,傳播學副教授, 聖克拉拉大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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