您可能從未聽說過的最具影響力的科學家

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亞歷山大·馮·洪堡自畫像。

亞歷山大·馮·洪堡(Alexander von Humboldt)試圖看到並理解一切。 到他在45歲時畫自畫像時,洪堡開始在各個科學領域進行輔導,並在南美進行了長達6,000英里的科學跋涉,歷時五年以上,開創了圖形化顯示信息的新方法,長達30年的世界登山記錄,並幫助定義了當今的許多自然科學,使他成為世界上最著名的科學家之一。

洪堡(Humboldt)幾年前出生於250,14,在柏林1769出生,他有時被稱為文藝復興時期的最後一位人物–他體現了當今世界所知。 他一生的最後三十年都在撰寫“ Kosmos”,以期對自然的各個方面進行科學的描述。 儘管在1859死後未完成,但四卷完成的作品是有史以來最雄心勃勃的科學著作之一,傳達了非凡的理解力。

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使用Humboldt等溫線創新技術的1823地圖,該等溫線連接平均溫度相同的點。

洪堡一生都在尋求與世界的聯繫。 如今,知識似乎變得無可救藥了。 科學和人文使用不同的語言,科學學科常常顯得無比可貴,而大學本身通常更像是一個多元大學。 在這種背景下,洪堡代表了包容秩序的願望。 如果我們足夠深入地看,我們就能找到復雜的內在和諧。

洪堡在反思《科斯莫斯》中的雄心壯誌時寫道:

“我所受到的主要衝動是認真努力,以理解物理對像在它們的一般聯繫中的現象,並將自然整體表現為一個整體,並受內在力量感動和生氣勃勃。”

但是,要了解整個自然秩序,洪堡必須將自己傾注於“特殊的研究分支”中,否則,“所有試圖對宇宙給出一個宏大而籠統的看法只會是徒勞的幻想。”

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1817 Humboldt手稿顯示了植物的地理分佈。 APS博物館

洪堡對宇宙統一的信念對於理解人類也具有深遠的意義。 他拒絕了他認為是舊的和新的世界的過時和有害的劃分。 通過他的地質,氣象和植物學地圖,他證明了地球的遙遠地區比彼此的近鄰更像彼此。 毫不奇怪,洪堡在對人類進行調查時,對共性的印像比對差異的印象更深刻。 實際上,他是所有人民自由的熱烈擁護者。

當洪堡獲得西班牙的勘探許可時,他這樣做的原因與第一次訪問同一片未知土地的歐洲人有很大不同。 與他們不同,他對以自己的私利為目的而開發土地及其原住民並不感興趣。 他認為南美不是被拖回歐洲的戰利品,而是等待發現的門。 通過它,他將揭示出遙遠的地方和它們所居住的物種之間以前看不見的關係。

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洪堡和同事艾米·邦普蘭(AiméBonpland)在厄瓜多爾的欽博拉索火山前。

洪堡的另一項遺產是對探險和冒險的興趣。 在洪堡看來,世界各地的學生需要走進其中,直接遇到其多方面的遠景。 實際上,洪堡鼓勵科學家把世界本身做成一個實驗室,利用科學可以使用的所有感覺和手段對其進行觀察,測量和分類。

洪堡在他的作品中傳達了這種冒險的感覺。 如今,科學家們以被動的聲音寫作,就好像無趣甚至是虛弱的人物在從事科學工作。 洪堡提醒我們,然而,研究員是科學中最關鍵的成分之一。 好奇心既是使探究成為可能的火花,又是維持探求的興奮之源。 此外,省略調查員可以為洪堡所痛惜的不負責任和不人道行為打開大門。

您可能從未聽說過的最具影響力的科學家 洪堡去世前幾年。

除了他的財政支持和其他地質學家的指導,包括地質學家路易斯·阿加西斯(Louis Agassiz)和有機化學之父賈斯圖斯·馮·裡比希(Justus von Liebig)之外,洪堡最偉大的禮物可能是他持久的啟發能力。 解放者西蒙·玻利瓦爾(Simon Bolivar)在他身上寫道:“南美的真正發現者是洪堡,因為他的工作對我們人民而言比所有征服者都有用。”查爾斯·達爾文(Charles Darwin)將洪堡描述為“最偉大的科學旅行者,他的著作說:“有史以來一直活著,這使我產生了強烈的熱情,甚至為自然科學的崇高結構做出了最卑微的貢獻。”

關於洪堡在美國的影響力,艾默生寫道:“他是不時出現的世界奇觀之一,似乎向我們展示了人類思想的可能性。”洪堡甚至對沃爾特·惠特曼的詩歌產生了強大影響。在他寫《草葉》時在他的書桌上保留了一份“ Kosmos”的副本以尋求靈感。這些例子證明了洪堡精神的力量,這一天至今仍激勵著幾代研究人員冒險探索這個世界,以發現其潛在的聯繫。 。

關於作者

理查德古德曼,校長的醫學,人文科學和慈善學教授, 美國印第安納大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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