我們所知道的科學無法解釋意識-但一場革命即將到來

我們所知道的科學無法解釋意識-但一場革命即將到來
大腦的MRI掃描。 核磁共振

解釋如何從灰色,果凍狀的腦組織腫塊中產生出意識如此復雜的東西,這無疑是當今時代最大的科學挑戰。 大腦是非同尋常的 複雜器官由近100億個細胞(稱為神經元)組成,每個細胞與10,000的其他細胞相連,產生約10萬億個神經連接。

我們做了一個 很大的進步 了解大腦活動及其對人類行為的貢獻。 但是到目前為止,沒有人能解釋的是所有這些如何導致感覺,情感和體驗。 電信號和化學信號在神經元之間的傳遞如何導致疼痛或發紅的感覺?

越來越多的懷疑 傳統的科學方法將永遠無法回答這些問題。 幸運的是,有另一種方法可能最終能夠破解這個謎。

在20世紀的大部分時間裡,對於質疑神秘的意識內部世界有很大的禁忌–它不被視為“嚴肅科學”的合適主題。 事情已經發生了很大的變化,現在人們廣泛同意意識問題是一個嚴重的科學問題。 但是,許多意識研究人員低估了挑戰的深度,認為我們只需要繼續檢查大腦的物理結構,以弄清它們如何產生意識。

但是,意識問題與其他任何科學問題都根本不同。 原因之一是意識是不可觀察的。 您無法看透某人的頭部並看到他們的感受和經歷。 如果我們只是從第三人稱視角觀察到的東西,那麼我們根本就沒有理由假設意識。

當然,科學家習慣於處理不可觀測的事物。 例如,電子太小而看不見。 但是科學家推測無法觀察到的實體是為了解釋我們觀察到的東西,例如雲室內的閃電或蒸氣痕跡。 但是在意識的獨特情況下,無法觀察到要解釋的事物。 我們知道,意識的存在不是通過實驗,而是通過我們對自己的感受和經驗的直接認識。

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只有你可以體驗自己的情緒。 奧爾加·丹妮連科(Olga Danylenko)


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那麼科學怎麼能解釋它呢? 當我們處理觀測數據時,我們可以做一些實驗來檢驗我們觀測的結果是否與理論預測的相符。 但是,當我們處理意識的不可觀察的數據時,這種方法就崩潰了。 最好的科學家能夠做的是通過以下方式將不可觀察的經驗與可觀察的過程相關聯: 掃描人們的大腦 並依靠他們關於私人意識經歷的報告。

通過這種方法,我們可以確定例如飢餓的隱形感覺與大腦下丘腦的可見活動相關。 但是這種相關性的累積並不等於意識理論。 我們最終要解釋的是 為什麼 有意識的經歷與大腦活動相關。 為什麼下丘腦的這種活動伴隨著飢餓感?

實際上,對於我們的標準科學方法難以應對意識,我們不應感到驚訝。 當我在新書中探索時, 伽利略的錯誤:新意識科學的基礎, 現代科學被明確設計為排除意識。

在“現代科學之父”之前 伽利略,科學家認為,物理世界充滿了色彩和氣味等特質。 但是伽利略想要一個純粹的物理世界的定量科學,因此他提出這些品質不是真正存在於物理世界中,而是在意識中,他規定這些素質不在科學領域之內。

這種世界觀構成了當今科學的背景。 只要我們在其中進行研究,我們能做的最好的事情就是在我們可以看到的定量大腦過程與我們無法看到的定性經驗之間建立關聯,而無法解釋它們為什麼會在一起。

頭腦就是問題

我相信這是一種前進的方法,這種方法植根於哲學家1920的工作中 伯特蘭羅素 和科學家 亞瑟·愛丁頓。 他們的出發點是物理科學並沒有真正告訴我們問題的實質。

這可能看起來很奇怪,但是事實證明,物理學僅限於告訴我們有關 行為 問題。 例如,物質具有質量和電荷,其性質完全由行為來表徵-吸引力,排斥力和抗加速性。 物理學並沒有告訴我們什麼哲學家喜歡稱其為“物質的內在本質”,物質如何存在及其本身。

事實證明,我們的科學世界觀中有一個巨大的漏洞–物理學使我們完全不了解真正的問題。 羅素和愛丁頓的提議是用意識填補這個漏洞。

結果是一種“泛靈論” –一種古老的觀點,即意識是物質世界的基本和普遍存在的特徵。 但是 泛靈論的“新浪潮” 缺乏先前形式的觀點的神秘含義。 只有物質–沒有屬靈或超自然的事物–但是物質可以從兩個角度來描述。 物理科學從行為的角度描述物質是“從外部”,但是“內部的”物質是由意識形式構成的。

這意味著 is 物質,甚至基本粒子也表現出令人難以置信的基本意識形式。 在註銷之前,請考慮一下。 意識 可能會有所不同。 我們有充分的理由認為,馬的意識體驗比人的複雜得多,而兔子的意識體驗比馬的複雜。 隨著生物變得越來越簡單,可能會突然失去意識,但也有可能它會逐漸消失而永遠不會完全消失,這意味著即使電子也具有意識的微小元素。

泛靈論給我們提供的是一種簡單,優雅的方式,將意識整合到我們的科學世界觀中。 嚴格來說,它無法測試; 意識的不可觀察性意味著任何超越純粹關聯的意識理論在嚴格意義上都不是可檢驗的。 但是我相信可以通過對最佳解釋的某種形式的推論來證明這一點:全神論是 最簡單的理論 意識如何適應我們的科學故事。

儘管我們目前的科學方法根本不提供任何理論,而僅提供相關性,但聲稱意識存在於靈魂中的傳統替代方法卻導致人們揮霍無度地描繪出自然界,其中身心是截然不同的。 泛靈論者避免了這兩種極端,這就是為什麼我們一些領先的神經科學家 擁抱它 作為建立意識科學的最佳框架。

我樂觀地認為,有一天我們會擁有一門意識科學,但今天將不再是我們所知道的科學。 除了革命之外,它已經在進行中了。談話

關於作者

哲學助理教授Philip Goff, 達勒姆大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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