動物的壽命寫在DNA中。 對於人類來說,這是38年

一項新研究表明,動物的壽命寫在DNA中。 對於人類來說,這是38年 基因“時鐘”使科學家能夠估計滅絕生物的壽命。 猛ma象預計會持續60年。 澳洲博物館

根據我們開發的一種通過分析人類DNA來估計不同物種壽命的新方法,人類的“自然”壽命約為38年。

從對已知壽命物種的遺傳研究中推斷,我們發現滅絕的羊毛猛ly象可能生活了大約60年,而弓頭鯨則有望享有超過兩個半世紀的生命。

我們的研究, 今天發表在《科學報告》上著眼於DNA隨著動物年齡的增長而發生的變化–發現DNA隨物種的不同而變化,並且與動物的壽命可能有關。

衰老之謎

衰老過程在生物醫學和生態學研究中非常重要。 隨著動物的長大,它們的生物學功能會下降,從而限制了它們的壽命。 到現在為止,很難確定動物可以活多少年。

DNA是生命有機體的藍圖,並且它是尋求洞察衰老和壽命的地方。 然而,沒有人能夠找到解釋壽命差異的DNA序列差異。

脊椎動物的壽命差異很大。 侏儒蝦虎魚(vio)是一條只有八個星期的小魚,而個別的格陵蘭鯊魚(小頭猴)已發現生存了400多年。

了解野生動物的壽命對於野生動植物的管理和保護至關重要。 對於瀕臨滅絕的物種,可以使用壽命來了解哪些種群是可行的。 在諸如漁業之類的行業中,人口模型使用壽命來確定產量極限。


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但是,大多數動物的壽命是未知的。 大多數估計來自少數被囚禁的人,他們的死亡年齡是已知的。 對於長壽命物種而言,很難獲得壽命,因為它們可能比一代研究人員的壽命更長。

利用DNA的變化來衡量年齡

在過去的幾年中,研究人員開發了DNA“時鐘”,可以確定動物使用DNA中一種特殊類型的變化(稱為DNA甲基化)的年齡。

DNA甲基化不會改變基因的基礎序列,而是控制其是否有活性。 其他研究人員表明,特定基因中的DNA甲基化與某些哺乳動物(例如靈長類)的最大壽命有關。

儘管DNA甲基化與衰老和壽命有關,但直到現在還沒有研究將其用作估算動物壽命的方法。

在我們的研究中,我們使用了252種脊椎動物物種的基因組(完整的DNA序列),這些基因是其他研究人員組裝並公開發布的。 在線數據庫。 然後,我們將這些基因組與 另一個數據庫 已知的動物壽命。

利用這些數據,我們發現可以通過觀察42個特定基因中DNA甲基化發生的位置來估計脊椎動物的壽命。 這種方法還使我們能夠估計長壽和滅絕物種的壽命。

動物的壽命寫在DNA中。 對於人類來說,這是38年 現在,利用DNA分析,科學家們可以估計長壽和滅絕物種的壽命。 CSIRO, 作者提供

絕種

我們發現被認為是世界上最長壽的哺乳動物的弓頭鯨的壽命為268年。 這個估計比發現的最老的個人高57歲,因此他們的壽命可能比以前認為的要長得多。

我們還發現滅絕的猛wool象的壽命為60年,與現代非洲象的65年壽命相似。

據我們估計,絕種的Pinta島巨龜的壽命為120年。 該物種的最後一個成員Lonesome George於2012年去世,享年112歲。

有趣的是,我們發現與現代人類密切相關的絕種尼安德特人和丹尼索瓦人的最大壽命為37.8年。

根據DNA,我們還估計了38歲的現代人的“自然”壽命。 這與早期現代人類的一些人類學估計相符。 但是,今天的人類可能是這項研究的例外,因為醫學和生活方式的進步已經延長了平均壽命。

隨著越來越多的科學家組裝其他動物的基因組,我們的方法意味著可以很容易地估計它們的壽命。 對於許多需要更好地管理野生動植物的物種而言,這具有巨大的生態和保護意義。談話

關於作者

本傑明·梅恩(Benjamin Mayne),分子生物學家和生物信息學家, CSIRO

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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