是什麼使東西聞起來好壞?

是什麼使東西聞起來好壞? 餅乾的味道真好。 氣味告訴我們,甚至在我們咬一口之前。 怎麼樣? 詹妮弗·帕里安(Jennifer Pallian)/ Unsplash

尿豆腐 你的舊襪子 難聞的氣味.

但是為什麼呢?

也許您已經學會了不喜歡這種氣味。 也許您的襪子裡充滿了細菌。 也許兩者都有。 我們的團隊研究大腦和嗅覺-這是我們最喜歡的主題之一。 但是首先,你怎麼聞?

那是什麼味道

空氣中充滿了許多小的氣味分子,這些氣味分子是從諸如香水或食物之類的“臭味”中釋放出來的。 您的鼻子具有聞到數千種不同氣味的驚人能力,因為在您的鼻子中有數百萬種 氣味感受器 –可以識別氣味分子的細胞。 當您嗅空氣時,這些特殊單元會發出警報。

這些受體細胞然後將信號發送到您的大腦。 當不同類型的氣味進入您的鼻子時,您的大腦會識別出許多氣味。 例如,烘烤餅乾的氣味是由 許多氣味分子。 您的大腦可以將所有這些信息匯總在一起,並讓您知道烤箱中正在烘烤餅乾。

令人難忘的氣味

您的大腦非常擅長記住好和不好的經歷,並將特定的氣味與它們相關聯。 科學家稱這些為“與嗅覺相關的記憶

那是什麼味道? 現在我想起來了。

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例如,當您聞到最喜歡的一餐時。 它可能會讓您想起為您量身定制的人,這會觸發您的大腦釋放釋放使您感覺良好和舒適的化學物質。

是什麼使東西聞起來好壞? 記憶可以發出與幸福有關的氣味。 AP Photo / Ng Han Guan

當然,氣味也可能與不愉快的經歷有關。 您可能已經吃了一些變質的食物,並且可能會發現自己現在討厭這種食物。 這是您的大腦將生病與某種氣味相關聯,從而阻止您進食可能對您有害的東西。 與氣味相關的記憶會因好與壞而形成。

聞到警告你

但是,即使您從未經歷過,您知道的東西聞起來是好還是不好呢? 科學家發現,儘管人們喜歡的許多氣味來自過去的經歷, 本能 發揮重要作用。

是什麼使東西聞起來好壞? 臭鼬很可愛,但是哇,那氣味! 布萊恩·帕德隆(Bryan Padron)/ Unsplash

氣味可以告訴您很多有關您的環境的信息,您的直覺可以幫助您確定什麼是安全或危險的。 例如, 事實證明,它可以排斥人類和許多獵物,例如鹿,但可以吸引捕食者,例如狼。 這可以使人們遠離可能想要吃掉我們的食肉動物,但可以讓食肉動物吃飽飯。

當某事會使您生病時,氣味可以警告您。 當雞蛋腐爛時,細菌在裡面瘋狂繁殖, 分解蛋白質 釋放出一種有毒化學物質,稱為硫化氫。 這會產生惡臭,使您想遠離,阻止您吃雞蛋並生病。

至於你的襪子……如果它們現在難聞,請不要等待。 用肥皂和水清洗! 襪子上生長的細菌會被 殺害,這將停止令人討厭的氣味。

關於作者

Rakaia Kenney,研究助理, 馬里蘭大學巴爾的摩分校; Kayla Lemons,研究助理,博士, 馬里蘭大學巴爾的摩分校以及生物科學教授林偉宏, 馬里蘭大學巴爾的摩分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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