建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 ©B4RN, 作者提供

幽靜,明信片般完美的Clapham村莊坐落在蘭開夏郡傑出的美人鮑蘭森林和約克郡山谷令人嘆為觀止的遠景之間,似乎與COVID-19大流行病相去甚遠。 但是,當英國政府於XNUMX月中旬宣佈在全國范圍內實施封鎖時,克拉珀姆則保持了高度戒備。

當地居民組建了他們稱為“ Clapham COBRA”的項目,這是一項自願的應急響應計劃,旨在通過共享信息,運送物資和相互簽到來減輕隔離帶來的負面影響。 像許多鄉村一樣,克拉珀姆(Clapham)在地理上相當孤立,人口老齡化,其大約600名居民中的大多數超過45歲。但是,在面臨極端孤立時,它也具有獨特的優勢:與大多數農村地區不同英格蘭的克拉珀姆(Clapham)是該國最好的互聯網連接之一,而當地人則是自己建造的。

安·謝里丹(Ann Sheridan)記得她於4年2016月將她的北部農村寬帶(稱為“ BXNUMXRN”(發音為“穀倉”)帶到她在克拉珀姆的農場的那一刻。她通過電話對我說:

我記得我的隔壁鄰居差點受到打擊,因為他們的兒子以每秒2兆位(Mbps)的互聯網連接下載了整個《權力的遊戲》系列。 而且他們幾天都無法在互聯網上做任何其他事情,對吧? 因此,很明顯,如果社區不被拋棄……我們必須做些事情。

B4RN開始計劃於2014年在Clapham推出其光纖到戶網絡,到2018年底,該村180戶家庭中的約300戶家庭已採用每秒可承受的全千兆對稱帶寬連接連接(當前 只有大約10%的房屋 在英國甚至有能力接受這種聯繫)。 速度令人印象深刻,尤其是在農村地區,那裡的互聯網連接遠遠落後於英國的城市地區。 農村下載速度平均約為 28Mbps,而市區平均為62.9Mbps。 同時,B4RN可以提供1,000Mbps的帶寬。

在封鎖期間,互聯網比以往任何時候都更為重要,因為缺乏訪問權限會暴露出其他 互聯網使用和技能方面的不平等。 但是B4RN對數字和地理隔離的社區的意義遠大於它提供的Internet服務。

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 在綿羊領域的光纖電纜盤。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供


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社區網絡

B4RN已註冊為社區福利協會,這意味著企業屬於需要它的社區:社區成員擁有企業,對於B4RN而言,他們實際上還自己構建了許多基礎結構。 結果,“獲取” B4RN的過程涉及大量的承諾–時間,培訓,金錢和體力勞動。

安·謝里丹(Ann Sheridan)是B4RN的“冠軍”,這意味著她領導了在其村莊建設B4RN的志願者活動。 她回憶說,這個角色涉及“各種各樣的事情”。 從頭開始構建光纖互聯網網絡涉及陡峭的學習曲線和大量的團隊合作。 社區成員需要繪製覆蓋範圍的圖,獲得穿越鄰居土地的許可(稱為通行葉子),並在田野和花園中挖溝,以鋪設用於光纜的塑料導管。

最後,B4RN在Clapham之類的地方提供的連接不僅僅是技術方面的-它們是個人的。 這些聯繫的影響現在尤其明顯。 “村里的每個人都認識每個人,反正就是那樣,”謝里登解釋說。 “但是B4RN在其下面放置了火箭助推器。”

在過去的一年中,我拜訪了許多參與建設B4RN的社區的人們,並與他們交談,每次我聽到類似的故事:您將B4RN挖入自己的後花園,但B4RN也挖入了您。 在建築過程中,當地人之間建立的相互理解和真正的友誼遠遠超出了裝置本身。 在克拉珀姆(Clapham),B4RN的合作努力為先前存在的融洽關係做出了貢獻,這種關係在面對冠狀病毒鎖定時起到了幫助作用。

正如謝里登所說:“我們彼此認識。 我們知道自己的長處和短處,因此我們可以繼續努力。”

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 B4RN的聯合創始人克里斯·康德(Chris Conder)在星期五下午的計算機俱樂部進行了演示。 蛋糕總是包括在內。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

連通性鴻溝

B4RN是必然產生的。 迄今為止,傳統的營利性電信公司 掙扎 到達 農村社區。 手機覆蓋 也落後:83%的城市房屋已完全覆蓋4G,但在農村地區,這一比例僅為41%。 在某些地區,包括B4RN運營的許多地方,根本沒有覆蓋範圍。

造成這種差異的主要原因是私營電信公司 很少有經濟誘因 將其網絡擴展到農村地區。 需要更多的物理基礎設施才能到達分散的村莊和房屋,並且在這些人口稀少的地區幾乎沒有足夠的潛在付費客戶來抵消成本。

政府的鼓勵措施,例如補貼和優惠券計劃,已經促使私人公司採取了在商業上不可行的“建築”,但是公司仍然執行緩慢,並且傾向於 優先考慮加強現有基礎設施 建立全新的網絡。 從銀行到娛樂,日常生活中無處不在的數字化逐年使這種城鄉數字鴻溝更加深刻。

根據英國電信監管機構Ofcom的說法, 11%的農村房屋 即使10 Mbps的連接也無法訪問,儘管Ofcom在全國范圍內觀察到95%的“超高速”寬帶(30 Mbps)覆蓋率,但這些統計數據是從電信公司本身收集的。 農村用戶 經常描述 更糟糕的服務。

2019調查 在全國農民聯合會成員中,有30%的人表示連接速度低於2Mbps,只有17%的人可以訪問24Mbps的連接。 農村社區正在落後,他們的脫節經歷在綜合統計中是看不見的。

我想要寬帶

在2019年春季到達克拉珀姆時,我遇到了一位直率農夫的妻子克里斯·康德(Chris Conder),可以說是B4RN背後的推動力。 她為村莊Wray堅定不移地爭取寬帶的運動已經進行了將近XNUMX年,並刺激了多個試驗性基礎設施項目。 就像我在鄉村中與許多人交談過的一樣,康德對寬帶的渴望是個人的。

“我是患有癡呆症的爺爺的照顧者,”康德告訴我。 在鄉村農場給他適當的照顧很困難,但是她聽說過遠程醫療,這似乎正是她所需要的。

我會給醫生打電話,我會說,看起來他只是把報紙扔在火裡,幾乎要放火燒房子,因為他讀過裡面的東西讓他不高興,或者他跌倒在地上,請你送人出去? 醫生將在周二派遣精神病護士一周。 當精神病護士來時,有一個可愛的老人坐在椅子上,喝著茶,像拉里一樣高興。 因此,他的藥物治療無濟於事,他的病情越來越嚴重。 我知道如果有寬帶就可以進行視頻會議,所以我嘗試了 一切 為了獲得寬帶……我只是想,如果只有醫生能看到他在做什麼,他會說,哦,天哪,是的,讓我們換一下藥物。

最初,她通過一家主要的電信提供商調查了各種選擇。 但是成本很高,村莊將不得不忍受很長的等待時間。 在某些情況下,社區被告知要為公司在附近安裝一個光纖櫃籌集數万英鎊,但是當它到達時,人們的住所(離櫃子連接通常只有幾英里)的速度仍然很糟糕。

“我不認為我們從來沒有有人沒有自己的車來拜訪我們,”我記得康德在2018年打電話給我的時候說,當時我正計劃從牛津到B4RN的第一次旅行。 “你怎麼會在這裡轉轉?” 儘管距離蘭開斯特或曼徹斯特這樣的城市不遠,但康德最終與我會面的火車站在某些必然的方式上絕對偏遠。 一眼望過遍布森林的崎ulating起伏的山丘,被多岩石的河水割穿,很明顯,為什麼在這裡擁有互聯網並不是一件容易的事。

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 在安裝光纖期間,B4RN車輛停在英格蘭西北農村的一個田野中。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

對於任何電信運營商而言,在農村地區建立有彈性的光纖網絡都是一項挑戰,而且成本很高。 考慮到這一事實,英國政府 已承諾投入5億英鎊 推廣農村光纖網絡。 高成本是由於許多因素造成的。 房屋經常分散分佈,要使一處房產與另一處房產建立聯繫,就必須獲得法律許可才能穿越大片私人土地。 此外,這裡還有舊的基礎設施-大多是鋪設銅線來承載電話信號-公司在很大程度上更傾向於改變其用途以承載互聯網連接,而不是在許多河流,道路,鐵路線和公路上鋪設新的光纖線路古老的石牆擋在路上。

因此,康德(Conder)和一些生氣的朋友開始研究其他選擇,例如 無線網狀網絡。 這些努力使她與蘭開斯特大學的計算機網絡工程師建立了聯繫。經過多年的合作,競选和勸說,B4RN於2011年成立-由蘭開斯特大學計算機網絡教授Barry Forde(現為B4RN首席執行官)掌舵。 在Conder鍛煉她的chutzpah時,他貢獻了自己的技術專長。

康德(Conder)和福特(Forde)以及其他一些當地倡導者組成了創始管理委員會,剩下的就是將他們的雄心勃勃的願景變成現實,而又不破壞銀行的實力。 這就是B4RN的座右銘:“ JFDI”; “只是翻轉一下”。

只是Flippin'做

B4RN管理團隊開始通過出售業務股份為其網絡籌集資金,但社區仍需要積極籌款以支付建造費用,對於材料和專業承包商而言,這很容易達到數十萬英鎊。 他們需要降低成本,而根據Conder的說法,那時Wray的當地郵遞員提出了改變遊戲規則的建議。

康德(Conder)有時會在農舍外面經營一家小型理髮店,而郵遞員則整整一天地整理著B4RN計劃。 在聽完她關於將其全部拿走的各種憂慮之後,他說:“你是農民,對嗎? 你有挖掘機。 為什麼不自己挖呢?”

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 準備用於熔接的光纜。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

剩下的就是歷史了。 康德(Conder)和其他創始成員已經為B4RN提供了幾乎全職的志願服務,但是他們意識到,如果他們招募幾乎所有新訂戶作為志願者(負責挖掘自己的聯繫),那將加快整個過程並保持成本低。 早期採用者招募了鄰居,而鄰居則招募了鄰居。 他們商討了免費的通行通道,以穿越彼此的土地,並集中了鏟子,挖掘機,鑽頭和其他設備等資源。 第一個連通的村莊是 奎恩莫爾 在2012年,距離康德(Conder)村近20公里的Wray在2014年上線。

當康德(Conder)向英國電信(BT)報價以鋪設從最近的邁林桅杆到Wray的光纖時,英國電信(BT)告訴她,每米價格為120英鎊。 B4RN的第一輪股票籌集了300,000英鎊,用於購買管道,電纜和其他設備以建造自己的設備,並向志願者補償他們放下的每米核心管道1.50英鎊。 他們不僅節省了在農村農田中進行初始網絡部署的費用,而且從始至終將資金完全保留在社區中。

如今,B4RN已連接了英格蘭西北部農村地區的大約7,000戶房屋。 除了仍在當地進行建設的志願者外,他們還僱用56名固定員工來日常運營網絡。 一個連接的費用為每個訂戶150英鎊,而完整的1000Mbps連接的月租費為每月固定30英鎊。 很難在英國提供商之間有意義地比較寬帶價格,但是Cable.co.uk 報告 英國寬帶的平均成本約為每兆比特每月0.86英鎊。 B4RN的每月價格接近每兆位0.03英鎊。

對於其他在全國難以到達的地區考慮選擇方案的社區,B4RN現在作為政府指南中的“案例研究” 社區主導的寬帶項目。 在鎖定之前,B4RN定期進行“展示和講述”活動,為潛在社區提供了參觀B4RN土地並直接學習如何做的機會。 通過這種知識交流,B4RN在諸如 諾福克德文郡和薩默塞特郡.

政府支持

隨著時間的推移,人們對可負擔得起的寬帶連接的重要性的認識逐漸增長,這體現在促進農村地區基礎設施發展的若干重要舉措中。 正如19月份COVID-XNUMX危機的規模迫在眉睫,全國政府必須緊閉, 普遍服務義務(USO) 生效。 它授予英國民眾要求的體面寬帶連接(至少10 Mbps)的權利。

為了公開承認英國的數字鴻溝,所有三個主要政黨的2019年大選宣言都包含了雄心勃勃的寬帶計劃。 工黨甚至承諾 將英國電信(BT)國有化 為了向該國提供免費寬帶, 被全面嘲笑。 但是,冠狀病毒危機已經使人們關注了寬帶在日常生活中的重要性,並且可以說是對互聯網接入是基本權利問題這一激烈爭論的實質。

B4RN志願者協調員兼培訓官喬爾·哈斯頓(Jorj Haston)在四月份通過電話告訴我:“我認為,目前大多數人都將關閉天然氣,而不是關閉寬帶。”

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 B4RN志願者挖掘並安裝了一個密室。 ©B4RN, 作者提供

危機需求

目前,B4RN正在為大約兩個社區建立網絡。 另外兩打正在計劃階段。 這個過程可能會花費一些時間,因為社區會收集資金並協調志願者的“挖掘日”以推動項目的進行。 鎖定不可避免地減慢了速度,但是每個社區的自願性建設以及社區擁護者與B4RN工作人員之間的開放式溝通,在使人們在鎖定條件下建立聯繫時提供了意想不到的優勢。

在莫克姆灣附近的西爾弗代爾,當地B4RN冠軍馬丁·蘭格(Martin Lange)對正在等待連接的“絕望”當地居民迅速做出反應。 Silverdale是中等規模建築,到目前為止有大約400座房屋在線。 “在過去的兩年中,我們已經學會了所有技巧”,蘭格談到B4RN時說。 “我的車庫裡已經裝滿了所有這些工具包。” B4RN建築的分散性質,社區志願者經常在其中進行大部分技術安裝,這意味著像Lange這樣的擁護者可以繼續建立聯繫,並根據口碑確定當地的優先案例。

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 B4RN志願者在Over Kellet挖溝進行管道輸送。 ©B4RN,2019, 作者提供

在我與他交談的那一周,蘭格剛與一個西爾弗代爾人和他的家人建立聯繫,他們因病而自我隔離。 那人給他發了電子郵件,說他們迫切需要互聯網來上網和一個有特殊需要的孩子上網工作和上學。 蘭格將光纖吹到男人的房子裡:使用壓縮空氣通過塑料管道發送光纜。 這項工作通常需要兩名志願者花一個小時,但要花四名朗格一個人,以遵守社會疏離準則。 然後,他戴著手套將光纖融合到路由器中,在屋外工作。 最終,他將無菌路由器從窗戶傳回。

最近幾個月,B4RN志願者和工作人員一直在迅速提出“快速解決方案”,使如何在不離得太近的情況下安裝連接很有創意。 對於B4RN來說,這是一個挑戰,BXNUMXRN已經以多種方式建立在物理鄰近性上。 在“挖掘日”,村莊通常會聚集在一起,共同致力於網絡的各個方面。 每個人都有要做的事情。

“人們可能不一定會挖,想,哦,這個項目不是真的適合我,但它的意義遠不止於此,”肯頓郡伯頓(Burton-in-Kendal)B4RN冠軍Mike Iddon說。 他們需要人們繪製本地網絡地圖或清楚地標記管道。 有些人通過提供茶和蛋糕來做出貢獻。

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 B4RN志願者在卡頓開挖的光纖導管溝。 ©B4RN,2015, 作者提供

如今,B4RN的工作人員和志願者(例如Lange和Iddon)正在通過窗戶穿過路由器,通過電話引導人們完成挖掘和安裝過程,並在光纖尚未到達家中的區域設置無線熱點。 B4RN員工在力所能及的範圍內,還為關鍵員工和組織建立臨時連接。 近幾週來,他們已經與COVID-19響應小組的里布爾河谷的一名女警聯繫,需要在坎布里亞郡建立一個家庭辦公室為他的自我隔離患者服務的血液學家,以及在蘭開夏郡提供NHS的藥品倉庫。 。

彈性

鎖定凸顯了互聯網的重要性。 但是自相矛盾的是,B4RN的成功模式更多地與人類聯繫的力量有關,而人類聯繫的力量早已成為地理上孤立的農村社區不可或缺的一部分。

現代時代和趨勢已經侵蝕了農村生活的許多方面,因為諸如鄉村大廳和商店之類的當地機構在大城市地區或在線服務日益集中化的經濟壓力下陷入困境。 年輕人逃離農村,在城市中獲得教育和經濟機會。 在這種情況下,B4RN為社區建設提供了一個新的本地場所-在數字時代和這個數字時代形成的社交空間。

建立英國最快互聯網網絡之一的偏遠英國村莊 B4RN志願者在田間移動一卷塑料導管。 ©B4RN,2015, 作者提供

正常情況下,由Conder領導的一小群B4RN志願者在梅林的B4RN總部每週組織一次“計算機俱樂部”。 來自B4RN西北覆蓋地區的人們紛紛擺弄他們的設備和問題,並從當地人那裡獲得有關如何設置wifi增強器或在Skype上給孫輩打電話的建議。 在鎖定狀態下,最缺少的就是這些親自服務。

在該國的鄉村地區,B4RN成功地(固執地逐步)成功地開展了其他擴展數字連接的嘗試,但均告失敗。 這主要取決於當地的承諾和當地的知識。 冠狀病毒大流行已經使這些社區已經感受到了很長一段時間了。互聯網已不再是一種奢侈。 充分參與日益數字化的社會是必不可少的。

在此過程中,社區加強了他們的人際關係,並重新激發了一種社區精神,這不僅可以將互聯網連接到數百個本地起居室,還可以做更多的事情。 用安·謝里丹(Ann Sheridan)的話說,“它增強了社區的適應能力”。 這種彈性現在已經很明顯了。 可以肯定的是:無論是風雨無阻,還是全球性大流行,B4RN都會保持聯繫。 他們只會輕彈'做到這一點。

關於作者

博士後研究員Kira Allmann, 牛津大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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