Neowise:用裸眼發現彗星的機會越來越少

Neowise:用裸眼發現彗星的機會越來越少 從國際空間站看到的Neowise。 美國航空航天局

自從北半球以來,Neowise是第一個用肉眼從北半球看到的明亮彗星。 中期1990s。 令這顆彗星有趣的另一件事是,它具有相對較長的軌道周期,這意味著 只被發現 幾個月前。

哈雷彗星例如,返回地球附近的相同位置大約需要75年,這意味著每個人都有機會一生中兩次看到它。 Neowise的軌道運行了將近6,800年,這意味著,看到它的最後一代人將生活在公元前五千年。 在此之前,全球人口約為40萬人。

如此長的返回時間的原因是Neowise繞太陽軌道的橢圓形。 在17世紀初,天文學家 開普勒 得出了他的行星運動定律,該定律適用於在太空中運行的任何物體,包括彗星。 這些定律規定,高度橢圓軌道上的物體將在軌道附近快速移動。 重心 –兩個或兩個以上相互圍繞的物體的質量中心–路徑較遠處要慢得多。

因此,新智星彗星只有在近日點附近(它最接近太陽的地方)才會在地球附近看到幾週。 然後它將花費數千年的時間在軌道的另一端緩慢移動。 它的 遠日點 (最遠點)估計為630天文單位(AU),其中一個AU是地球與太陽之間的距離。

為了說明這一點, 航海家1的 宇宙飛船是離地球最遠的人造物體,目前只有150 AU。 矮行星冥王星也有一個橢圓軌道,其範圍從近日點的30 AU到頂麵點的49 AU。

彗星通常有兩條尾巴,而Neowise彗星是 沒有例外。 一種由電中性材料製成,例如水冰和塵埃顆粒,在彗星及其尾巴周圍形成明顯的白色模糊形狀。 當太陽加熱彗星時,這些微小的顆粒被釋放出來, 在它後面創建一個閃亮的尾巴.

第二條尾巴由等離子製成-一種帶電的氣體雲。 這會發出熒光,導致 極光 在地球上,並用於霓虹燈照明。 顏色可以是綠色或藍色,具體取決於從彗星逸出的帶電氣體的種類。 當等離子體流離彗星時,它受到太陽磁場和太陽輻射的引導。 太陽風。 這導致了兩條尾巴之間的分離-一條由彗星的方向驅動,另一條由太陽的磁場驅動。


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如何發現Neowise

即使Neowise與地球相距甚遠,它在22月XNUMX日最接近地球的距離幾乎與火星相距甚遠,但它仍然可以在夜空中以肉眼看到–徘徊在北部地平線附近。

估計這顆彗星目前位於 幅度1.4 –天文學家使用的亮度度量,較小的數字表示更亮的物體。 金星是天空中最明亮的行星物體,約為-4。 黑爾·波普彗星 由於其異常,在0年達到最大1997 大尺寸,而 麥克諾特彗星 在南半球可見,最大震級為-5.5。

Neowise在下一周可能會變亮,但是達到哪個亮度水平主要取決於從其表面噴出的物質數量,而不是與地球的距離。 該材料包括 高反射水冰粒 從彗星的核向外爆發,當它們抓住陽光時閃閃發光。

豐富的歷史

彗星觀測的歷史十分廣泛,為現代天文學的發展做出了重要貢獻,並且對人類歷史產生了重大影響。 以哈雷彗星為例 貝葉掛毯 因為它出現在1066年諾曼征服英格蘭之前的幾個月中(估計震級約為1)。

Neowise:用裸眼發現彗星的機會越來越少 哈雷彗星在貝葉掛毯上。 維基百科, CC BY-SA

在中世紀後期,彗星幫助天文學家從根本上完善了對太陽系的理解。 當時標準的重要組成部分 托勒密地心模型 太陽系的主導天文學長達15個世紀,它規定將行星固定在一系列同心的透明天體上,而地球處於中心。

即使在哥白尼革命之後,將太陽置於太陽系的中心,天球仍被保留為一個概念。 但是,在1500年代後期,幾位天文學家 第谷布拉赫,指出具有高度橢圓軌道的彗星似乎無障礙地通過了這些領域。 這些觀察結果最終導致了托勒密體系的完全放棄,以及隨後對行星軌道的解釋。 開普勒,今天仍在使用。

在太空時代,重要的觀察結果包括彗星與航天器之間的首次近距離接觸。 哈雷的彗星是在幾百公里遠的距離上被成像的。 喬托 飛船。 而在2014年 羅塞塔 航天器成為第一個進入彗星軌道並在表面部署著陸器並返回的航天器 出色的圖像 人間。

Neowise:用裸眼發現彗星的機會越來越少彗星與木星相撞。

1994年,當Shoemaker-Levy-9彗星還以驚人的方式證明了彗星在塑造行星演化中的作用十分醒目 與木星相撞

隨著不斷增加 夜空的光污染 用肉眼觀察彗星變得越來越少。 但就目前而言,Neowise為千百萬人提供了一個絕佳的機會,以觀看夜空現象,這種現象通常僅在十年或更長時間中出現一次。 欣賞美景!談話

關於作者

Gareth Dorrian,太空科學博士後研究員, 伯明翰大學 和物理高級講師Ian Whittaker, 諾丁漢特倫特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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