這個19世紀的假新聞記者告訴我們為什麼我們今天為此而墮落

這個19世紀的假新聞記者告訴我們為什麼我們今天為此而墮落

唐納德特朗普似乎對假新聞有一個直截了當的定義:批評他或他的總統職位的故事是 “假的”,而那些讚美他的人是“真實的”。 談話

從表面上看,邏輯並不成立。 但與此同時,特朗普對虛假新聞的思考方式也指出了它起作用的一個關鍵原因。

在我最近的研究中,我一直在對19世紀的捏造新聞文章進行反向工程來分析它們的邏輯,我發現假新聞是有效的,因為它告訴你一些關於你的世界,在某種程度上,你已經知道。 這可能聽起來違反直覺。 但是看看19世紀的假新聞作家的工作有助於解釋這種現象 - 以及今天發生的事情。

假外國記者

假新聞在19世紀蓬勃發展。 在此期間,報紙和雜誌發行量急劇上升 印刷技術的創新和紙張的便宜。 專業新聞機構在世界各主要城市開設商店,而電報使信息能夠快速傳送到各大洲。

報導變得越來越標準化,報紙通常涵蓋相同的主題,採用相同的公式化語言並以相同的格式呈現故事。 這個新興的,快節奏的新聞業務的競爭非常激烈,隨著標準化程度的提高,編輯們需要找到脫穎而出的方法。

一項戰略涉及派遣外國記者到國外。 這個想法是,記者可以從個人的角度提供故事和分析,讀者可能會發現比新聞機構出現的標準,非個人報告更具吸引力。

然而,向國外派遣記者的費用很高,並不是每篇論文都能承擔這筆費用。 那些無法找到創造性和便宜得多的解決方案的人:他們聘請當地員工作家假裝他們從國外派遣派遣。 通過1850s,這種現像在德國如此普遍,以至於它已成為它自己的流派 - “未來的Korrespondenz”或 “假外國記者的來信,” 正如德國新聞界人士所說的那樣。


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如何製作一個19世紀的假新聞故事

一位這樣的假記者是德國藥劑師轉變的記者西奧多·馮塔納(Theodor Fontane),他將繼續撰寫一些最重要的德國現實主義小說。 (如果你從未聽說過Fontane, 把他當作德國狄更斯.)

在1860,Fontane - 努力維持生計 - 加入了Kreuzzeitung的工作人員,這是一份極端保守的柏林報紙。 這篇論文指導他報導英格蘭,十年來,他發表了故事“來自”倫敦,他的讀者用戲劇性事件的“個人”描述,如1861毀滅性的Tooley Street Fire。

但在整個十年中,他從未真正越過英吉利海峽。

令人驚嘆的事情 - 以及今天引起共鳴的部分 - 是Fontane如何將其拉下來的。 Fontane關於大火的故事說明了他的過程。 當他決定撰寫有關火災的文章時,它已經肆虐了幾天,並且幾乎所有文件中都有報導。

Fontane通過這些現有的賬戶進行篩選,以了解讀者已經知道的災難。 他剪下了舊文章,挑選出最相關的段落,然後將它們粘在一起作為自己的帳戶 - 通過將他的作品映射到這些來源,這一點變得清晰起來。 然後,為了提升戲劇性,他寫了一些新的段落,其中包含完全捏造的細節和人物,例如一個具有特權的“同伴”,據說他幫助他越過警戒線,從燃燒區域開始。

然後Fontane報告了他“看到”的內容:(以下是他德國文章的翻譯):

“我今天去了現場,這是一個可怕的景象。 人們看到被燒毀的建築像火山口中的城市一樣[...]。 火災在深處詭異地生活,任何時候都會有新的火焰從每一堆灰燼中爆發出來。“

他的讀者可能相信他,因為他的故事證實了他們從之前的新聞報導中已經知道的許多事情。 Fontane小心翼翼地使用熟悉的圖像,陳規定型的描述以及有關倫敦的眾所周知的事實。 同時,他打扮這些熟悉的元素,使他們更有趣。

他自己的作品以這樣的方式設計,使其適合穿過19世紀大眾媒體通信電路。

今天迴響

今天的假新聞報導也是在封閉的大眾媒體系統內寫的。 這是這些紗線的主要原因之一 - 即便是荒謬的 - 似乎足夠可信,以獲取:他們重新組合我們已經在類似情境中看到的新聞,名稱,圖像,人物和網站。 一旦建立了這種可信度的背景,就可以更加令人信服地引入聳人聽聞的構成元素。

從去年的競選活動中獲取一個假新聞傑作, 關於投票箱堆棧的虛假故事 在俄亥俄州的一個倉庫中“出現”,據說包含了克林頓的欺詐投票。 編輯故事的23大學畢業生Cameron Harris後來向“紐約時報”解釋了他是如何處理這個話題的:他知道他必須將他的故事與熟悉的故事聯繫起來才能讓它脫穎而出。

根據哈里斯的說法唐納德·特朗普(Donald Trump)一再聲稱“操縱”選舉確立了這種敘述:

“特朗普說'操縱選舉,操縱選舉'。 人們傾向於相信希拉里克林頓除了作弊外無法獲勝。“

就像Fontane與他的“同伴”一樣,哈里斯也發明了一個人 - 一個電工和每個人 - 偶然發現了倉庫裡一個小小的部分投票箱。 哈里斯引用他的話甚至還加了一張照片,顯示一個男人站在一堆黑色塑料盒後面。

無論哈里斯在谷歌上找到了這個形象,並且它描繪了一個英國男人:它符合讀者可能想像的電工和投票箱。

製作這類虛假新聞變得更加容易,因為不再有辦法避免大眾媒體。 在1994講座中,社會學家Niklas Luhmann 有名的宣稱,“無論我們對社會了解多少,或者對我們生活的世界了解多少,我們都知道大眾媒體。”

想想看:與您從教科書,電視,報紙和網絡上所知道的相比,您從親身經歷中直接了解了多少?

我們喜歡認為我們選擇的媒體然後塑造並成為我們現實的一部分。 不過,這不再是它的運作方式。 自19世紀下半葉以來,大眾媒體一直在塑造自己的現實和敘事。

在2016早期,美國人花了 每天幾乎是11小時 盯著屏幕。 這些數據甚至都沒有反映出來 新聞消費顯著增加 在總統競选和選舉的尾聲期間。 在這個漩渦中,很難辨別什麼是假的,什麼不是假的。

關於作者

Petra S. McGillen,德國研究助理教授, 達特茅斯學院(Dartmouth College)

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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