見證暴力如何危害兒童的心理健康

見證暴力如何危害兒童的心理健康

兒童通過各種媒體遭受暴力。 Brad Flickinger, CC BY

當孩子們了解致命的新聞時 學校射擊 2月14,佛羅里達州布勞沃德縣的2018聲稱有十多人喪生,他們提出的一個合乎邏輯的問題是:同樣的事情會發生在我身上嗎?

作為研究過去三十年暴力問題的研究人員和臨床醫生, 我們目睹了 兒童接觸暴力的程度穩步上升及其對心理健康的破壞性影響。

這種接觸如何影響兒童和青少年的心理健康? 我們應該如何應對這些事件帶來的恐懼和不安全感呢?

暴露於暴力之中

今天,兒童使用許多不同形式的媒體 空前的水平 - 92百分比的青少年每天上網,24百分比不斷在線。 因此,即使在該國其他地區發生暴力事件,兒童也可能立即,強烈和反复地接觸到這一事件及其後果。

除了他們在新聞或社交媒體上看到的內容外,兒童還可以通過許多其他方式目睹或成為暴力的受害者。 例如,當我們調查高中生時,13和45之間的百分比報告說他們在學校遭到毆打。 23和82之間的百分比表示他們有 目睹了其他人在學校被毆打 在過去的一年。

學校內外的射擊一直是 經常發生 最近幾年。


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以下是兒童的情況

報告高度暴力暴力的兒童,無論是作為證人還是受害者 報告最高水平的抑鬱,憤怒和焦慮.

我們對三到八年級的孩子進行了一項研究,他們目睹了某人被擊中,打耳光或拳擊,發現這些兒童中有12% 報告可能需要治療的焦慮水平.

同樣,在9月11,2001恐怖襲擊事件發生六個月之後,對8,000紐約市四年級至12四年級學生的調查顯示,接近30百分比的兒童 報告焦慮或抑鬱的症狀.

暴露於暴力之外也可能產生其他長期影響。 研究表明兒童如何對暴力行為脫敏:也就是說,兒童可以相信這一點 暴力是解決問題的可接受方式 而且沒有後果。 他們也可以相信暴力可能隨時隨地發生在任何人身上。

此外,這些兒童也有可能對他人實施暴力。

我的研究 表明目擊或受暴力侵害的兒童對其他人更具攻擊性。 這些孩子也表現出有問題的水平 創傷後應激症狀.

我們始終如一 找到了關係 暴力暴露和創傷症狀之間,我們是否 調查 學校中的兒童,社區中的青年或因監獄系統轉移而接受治療的少年。

暴露於高暴力程度的青少年表示憤怒和抑鬱程度較高。 他們還報導了 想要傷害或自殺的更高比率 與較低暴力暴露組的青少年相比。

媒體曝光

最近的研究證實,兒童和青少年高度接觸電視暴力也與更高程度的侵略和暴力行為有關。 通過媒體暴露暴力始終與問題行為相關聯,例如侵略和焦慮的增加。 孩子也可能最終得到 降低同理心和同情心 為他人。

一些接觸各種形式媒體暴力的兒童 - 不僅僅是電視暴力,而是互聯網,電影和電子遊戲中的暴力 - 可以將世界視為一種暴力世界。 意思是,可怕的地方 他們不安全的地方,他們可以做些什麼來保護自己免受傷害。 對於非常年幼的孩子來說,這是一個特別的問題,例如6歲以下的孩子,他們難以將現實與幻想區分開來。

暴露於暴力可能會損害幼兒和青少年的情緒和智力發展。 那個年齡的兒童無法有效地處理他們所看到和聽到的內容。 部分原因可能是長期暴露於暴力事件 影響他們的大腦部分.

對於青少年來說,他們大腦的前部是最後發育和成熟的部分。 這部分大腦被稱為前額葉皮質,它負責處理信息,衝動控制和推理。 暴露在暴力視頻遊戲中的青少年體內前額葉皮層活動減少,留下了它們 更脆弱 難以解決問題並控制自己的情緒。

父母可以做什麼?

父母可以發揮重要作用。 了解他們的孩子在哪裡,他們正在做什麼以及與誰一起是幫助孩子的最佳方式。 那 提高他們的應對能力 他們身邊的世界正在發生什麼。

青少年也是如此。 有時候人們認為,隨著孩子們進入青春期,他們需要更少的支持和監控,因為他們花更多的時間與同齡人一起,並提出更多獨立的要求。

事實並非如此。

青少年可以更多地獲得社交媒體,毒品和酒精以及交通。 再加上這是越來越多的證據表明 問題解決和衝動控制 他們的大腦部分尚未完全發育。

父母通常是第一個認識到他們的孩子正在努力解決心理健康和行為問題的人。 他們可以成為心理健康急救的最佳供應者,無論何時他們的孩子需要它們。

佛羅里達州學校射擊報導的即時性,強度和意象可能對青年和成年人都非常不利。 重要的是,我們繼續與我們的孩子討論這個問題並幫助他們表達自己的情感和觀點,同時向他們保證,這些極端的暴力行為雖然令人深感不安,卻是例外,而不是規則。 最重要的是,兒童需要感到他們是安全的,我們關心他們,並且他們並不是唯一一個處理這些可怕的暴力行為的人。

關於作者

Daniel J. Flannery,Begun暴力預防研究和教育中心教授兼主任, 凱斯西保留地大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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