“他是巴甫洛夫,我們是狗”:聯想學習如何在人類心理學中發揮作用

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最近幾週,我聽到唐納德·特朗普和伊万·巴甫洛夫兩次相互提及時,我的耳朵振作起來。 畢竟,我是一名實驗心理學家,他前往俄羅斯與巴甫洛夫的最後一名學生進行調節研究。

首先,政治挑釁者 比爾奧萊利在網上寫道

“唐納德特朗普有點像俄羅斯心理學家伊万巴甫洛夫。 巴甫洛夫敲響了他的鈴鐺和狗垂涎三尺; 特朗普的聲音響起,左邊的左派人士都說道。“

然後,政治評論員 Abe Greenwald和Noah Rothman觀察到 在他們熱鬧的來回中

“這是一個巨大的主開關,[特朗普]可以投擲觀看雙方,媒體完全以他想要的方式回應他想要的東西。 而且,他是巴甫洛夫,我們都是狗。 對?”

每個評論都包含一個深刻的事實:事件之間確實可以形成極其強烈的聯繫。 請記住,巴甫洛夫自己的突破是發現狗可以學會將晚餐鈴與膳食本身聯繫起來,所以當鈴鐺在餵食碗實際放在觸手可及的範圍之前響起時開始流口水。

但是,這些評論員以明顯負面的態度投入了這些學術性的聯想。 人們被淪為犬科動物,他們的反應降級為機械反射。 這些貶義言論中沒有任何內容暗示聯想學習如何有助於表現出幫助我們生存和發展的反應。


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當一件事與另一件事聯繫起來時

早在巴甫洛夫開始他的開創性科學研究之前,聯想學習就得到了認可和讚賞。 包括約翰洛克,大衛休謨和大衛哈特利在內的英國哲學家基於他們自己敏銳的觀察和反思, 概述了基本的聯想法 通過哪一個事件來暗示另一個事件。

巴甫洛夫的偉大科學成就是客觀地和實驗地研究這些法律。 至關重要的是,巴甫洛夫並沒有研究狗的流涎,因為他認為聯想學習是一種原生的原始過程,僅適用於動物的機械反應。 相反,他認為這種學習的潛力可以成為廣泛的適應性人類行為的一部分。 巴甫洛夫只是研究了他最熟悉的反應系統; 的確,他贏得了 因其在消化生理學方面的工作而獲得諾貝爾1904獎.

經過一個多世紀的科學研究,我們現在明白,基本的聯想學習 - 有時稱為巴甫洛夫或經典條件 - 是我們從另一個事件的發生中預測一個事件的基本過程:當閃電閃現預示著雷聲,當交響樂的第三樂章的和平結束暗示第四樂章的喧鬧開放,並且門鈴的響聲預示著第一位晚宴客人的到來。 這些信號使我們能夠做出適當的反應:尋求避免即將來臨的風暴,降低音響系統的音量並前往前門。

這種明顯的適應性行為講述了一個與人們普遍描述的聯想學習截然不同的故事:預警最明確的是預先設定。

超越對情緒反應的公開反應

這種預警不僅鼓勵有益的公開行動; 它還引發了上述政治評論家所強調的各種情緒反應。 聯想學習是我們許多情感的核心 - 或者,正如心理學家所說的那樣,是情感反應。

我們的好惡,我們的憐憫和偏見 - 無論我們是否是 有意識地意識到它們 - 也通過巴甫洛夫條件的基本機制學習。 你討厭什麼樣的音樂? 您選擇加入其他國籍的人? 你最喜歡的花生醬品牌是什麼? 這些肯定不是天生的偏好,而是源於你自己的高度個人經歷。 學習廣場舞時聽到鄉村音樂的聲音,你會感到尷尬嗎? 你是印度幼兒園最好的朋友嗎? 你慈愛的母親總是購買Skippy花生醬嗎?

這些和其他情感反應通常是在很小的時候就獲得的,它們可以非常耐受變化 - 無論我們多麼想要這樣做。 然而,我們的情緒反應也具有適應性意義:它們可能會增強喚醒,從而刺激有效的行動。 特別是在防禦性反應的情況下 - 逃離,戰鬥和凍結 - 恐懼的激勵作用可能意味著生與死之間的差異。

當然,政客們也可以利用強烈的情緒反應來誘使選民在激烈競爭的選舉中選擇他們的對手。 像“歪曲的希拉里”和“唐的騙局”這樣的流行綽號將政治對手與負面情緒聯繫在一起。 這樣做可以劫持學習過程,防止選民更仔細地考慮候選人個人素質和政策立場的所有優點和缺點。 在熟悉的“聯想有罪”和“名人代言”的政治實踐中,也可以將具有辱罵和受尊敬的人物的候選人聯繫起來。

除了政治競選之外,巴甫洛夫所研究的學習過程對我們的公共行為和私人情緒反應的人類經驗至關重要,這是一個不可避免的事實。 研究人員為減輕人類痛苦而設計的各種療法也至關重要 - 來自恐懼症成癮。 因此,科學家努力理解這一基本行為過程,從而在人類健康和福祉方面取得了重大進展。

談話學習科學已經更充分地發展了巴甫洛夫條件反射的性質和功能,而不是媒體中經常提出的輕鬆表徵。 因此,要警惕那些將許多人類行為和情感視為“僅僅”巴甫洛夫反應的人。 這些回應對我們的日常生活至關重要。

關於作者

Edward Wasserman,實驗心理學教授, 美國愛荷華大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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