我們應該如何判斷人們過去的道德失誤?

我們應該如何判斷人們過去的道德失誤?
#MeToo運動和最近針對Brett Kavanaugh的指控對過去的行為提出了質疑。
美聯社照片/ Damian Dovarganes,檔案

最近的指控 對最高法院提名人Brett Kavanaugh的性侵犯進一步分裂了全國。 案件提出的問題包括一些重要的道德問題。

其中最重要的是對行動的道德責任問題。 特別是鑑於#MeToo運動經常涉及幾十年來的不法行為,這個問題已成為一個緊迫的問題。

作為哲學家,我相信這個道德難題 涉及兩個問題:一,行動發生時的道德責任問題。 對於過去的行為,目前的道德責任有兩個。 橋樑 哲學家 似乎 認為 那兩個不能分開。 換句話說,一旦實施,一項行動的道德責任就會陷入困境。

我認為有理由認為道德責任實際上可以隨著時間而改變 - 但僅限於某些條件下。

鎖定個人身份

哲學家之間存在一種隱含的一致意見,即道德責任不能隨著時間而改變,因為他們認為道德責任是一個人的“個人身份”。這位17世紀的英國哲學家 約翰·洛克 是第一個明確提出這個問題的人。 他問道:是什麼讓一個人在同一時間與另一個人同一個人? 這是因為兩者共享同一個靈魂,或同一個身體,還是其他東西?

這不僅僅是哲學家 Carsten Korfmacher 筆記, “字面上是一個生死攸關的問題“但洛克還認為,隨著時間的推移,個人身份是道德責任的關鍵。 正如他寫的,

“個人身份是獎勵和懲罰的所有權利和正義的基礎。”


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洛克認為,過去犯下的罪行應該歸咎於個人,僅僅因為他們是犯下過去犯罪的同一個人。 從這個角度來看,53歲的Kavanaugh將負責他作為一名年輕成年人所犯的任何行為。

洛克觀點的問題

洛克認為,隨著時間的推移成為同一個人並不是擁有同一個靈魂或擁有同一個身體的問題。 相反,它是隨著時間的推移具有相同意識的問題,他在記憶方面進行了分析。

因此,在洛克看來,個人對過去的錯誤行為負責 只要他們能記得承諾.

雖然記憶將我們與過去聯繫起來的想法顯然有些吸引人,但很難相信一個人只要忘記犯罪行為就可以擺脫困境。 確實, 一些研究表明,暴力犯罪實際上會導致記憶喪失.

但洛克觀點的問題比這更深入。 主要的一點是它沒有考慮到一個人的心理構成的其他變化。 例如,我們中的許多人都傾向於認為,懊悔不應該像過去那些不會後悔的人那樣責備他們過去的錯誤。 但如果洛克的觀點是正確的,那麼悔恨將無關緊要。

懊悔的人仍然應該為他們過去的罪行負責,因為他們與以前的自我保持一致。

責任和變化

最近, 一些哲學家 我們開始質疑過去的行為責任只是個人身份問題的假設。 大衛鞋匠例如,他認為責任不需要身份。

In 即將發表的論文美國哲學協會雜誌,我的合著者 本傑明馬西森 我認為,過去犯了錯誤行為這一事實並不足以保證目前的責任。 相反,這取決於這個人是否在道德上重要的方式發生了變化。

哲學家普遍認為人們應該為行動負責 只有行動是以某種心態進行的:說,故意故意犯罪。

我和我的合著者認為,過去在行動中應該受到指責,取決於那個人是否仍然存在同樣的心態。 例如,這個人是否仍然具有導致過去行為的信念,意圖和個性特徵?

如果是這樣,那麼這個人並沒有以相關的方式改變,並將繼續為過去的行動負責。 但是,隨著時間的推移,改變的人可能不值得責備。 改編的兇手Red,由Morgan Freeman飾演的1994電影, “肖申克的救贖,” 是我最喜歡的例子之一。 在Shawshank監獄度過了幾十年之後,這位老人幾乎不像那個犯下謀殺罪的少年。

如果這是正確的,那麼弄清楚一個人是否應該為過去的行為負責,比簡單地確定該個人是否確實做出了過去的行動更為複雜。

我們應該如何判斷人們過去的道德失誤:布雷特卡瓦諾在參議院司法委員會發表開場白。
布雷特卡瓦諾在參議院司法委員會致開幕詞。
Saul Loeb /泳池圖片來自AP

在Brett Kavanaugh的案例中,一些評論員實際上認為他最近的參議院證詞顯示了他的持久性特徵。 “好鬥,有名的青少年,” 雖然有那些 誰不同意.

我認為,當面對長期以來行動的道德責任問題時,我們不僅要考慮過去違法的性質,還要考慮個人改變的程度和深度。談話

關於作者

Andrew Khoury,哲學講師, 亞利桑那州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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