土狼小狗如何適應人們的生活

土狼小狗如何適應人們的生活

當母親跟隨時,七周大的土狼幼崽穿過猶他州的研究設施。 第一隻小狗嘴裡叼著一根骨頭。 (圖片來源:Steve Guymon /美國農業部國家野生動物研究中心)

研究發現,土狼可以迅速適應人類,習慣性的父母將這種無所畏懼傳遞給後代。

在北美洲,土狼正在進入城市環境,他們的人類鄰居不得不進行調整。 野生動物研究人員面臨的一個重要問題是土狼如何習慣於人類,這可能會導致衝突。

華盛頓大學塔科馬分校的助理教授,第一作者克里斯托弗·謝爾說:“即使只有0.001百分之一的時間,當一隻土狼威脅或攻擊一個人或一隻寵物時,它就是國家新聞,野生動物管理也會被召集起來。” 。 “我們希望了解導致習慣和無所畏懼的機制,以防止這些情況發生。”

土狼沒有狼

這項研究是謝爾在芝加哥大學博士論文的一部分,專注於美國農業部位於猶他州米爾維爾的捕食者研究設施的八個郊狼家庭。 研究中心開始在1970s中減少對綿羊和其他牲畜的土狼攻擊。


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“父母變得更加無所畏懼,而在第二窩,小狗也是如此。”

謝爾說,直到20世紀,土狼居住在大平原。 但是當人們在早期的1900中獵殺狼幾乎滅絕時,土狼失去了它們的主要捕食者,它們的範圍開始擴大。 隨著持續的景觀變化,土狼現在越來越多地進入郊區和城市環境 - 包括紐約市,洛杉磯和太平洋西北地區的城市 - 他們居住的地方,主要是囓齒動物和小型哺乳動物,而不用擔心獵人。

這項新研究試圖了解一個怯懦的鄉村土狼有時會變成一個大膽的城市土狼 - 這種轉變會加劇人與土狼之間的負面互動。

“而不是問,'這種模式存在嗎?' 我們現在問,'這種模式是如何產生的?'“謝爾說。

土狼小狗如何適應人們的生活(圖片來源:Connar L'Ecuyer via 國家公園管理局/ Flickr)

小狗如何學習

一個關鍵因素可能是父母的影響。 土狼與生命配對,父母雙方同樣為撫養後代做出貢獻。 這可能是因為飼養土狼幼崽所需的主要父母投資,以及保護他們免受大型食肉動物襲擊的進化壓力。

這項新研究在猶他州的第一和第二繁殖季節觀察了土狼家族。 這些土狼在相當狂野的環境中長大,人與人之間的接觸極少,食物散落在大型圍欄中。

但在實驗過程中,研究人員偶爾將所有食物放在圍欄的入口附近,並讓一名人類研究人員坐在外面,觀察任何接近的土狼,從墊料誕生後的五周到15週。 然後,他們記錄了土狼將很快冒險進食。

“對於第一季,有些人比其他人更大膽,但總的來說他們非常謹慎,他們的小狗隨之而來,”謝爾說。 “但是當我們回來並對第二窩進行同樣的實驗時,成年人會立即吃掉食物 - 在某些情況下,他們甚至不會等我們離開筆。

“父母變得更加無所畏懼,而在第二窩,小狗也是如此。”

事實上,二年級垃圾中最謹慎的幼崽比第一年垃圾中最大膽的幼崽冒險了。

毛皮樣本

該研究還研究了土狼皮毛皮質醇,“戰鬥或逃跑”激素和睾丸激素中的兩種激素。 由於研究人員在實驗期間的存在,第二窩幼仔的母親在懷孕期間經歷了更多的壓力,因此可能影響了它們在子宮中的發育。 但荷爾蒙的變化似乎並沒有以這種方式傳承下去。

相反,毛皮樣本顯示較大膽的幼崽血液中的皮質醇水平較高,這意味著儘管他們害怕人類,但他們仍然冒險進入食物。 進一步的工作將證實,正如謝爾所懷疑的那樣,隨著土狼人開始對人類威脅進行打擊,皮質醇水平會隨著時間的推移而下降。

“這種習慣在兩到三年內發生的發現已得到證實,傳聞,來自全國各地野生地點的證據,”謝爾說。 “我們發現父母的影響起著重要作用。”

自從抵達威斯康星大學塔科馬以來,謝爾已經開始與Point Defiance動物園和水族館合作推出Grit City Carnivore項目,該項目將使用紅外動作捕捉相機跟踪整個地區的土狼和浣熊。 它是芝加哥城市野生動物信息網絡的一部分,研究全國各地的城市野生動物。

該論文的其他共同作者 生態與進化 來自美國農業部在猶他州的捕食者研究設施; 賓夕法尼亞州富蘭克林和馬歇爾學院; 芝加哥大學; 和芝加哥的林肯公園動物園。 支持這項工作來自芝加哥大學,國家科學基金會和美國農業部。

資源: 華盛頓大學

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