兒童創傷及其持久影響

兒童創傷及其持久影響 一名身份不明的年輕人參加底特律難民中心的治療。 大衛道爾頓/韋恩州立大學, CC BY-SA

隨著社會對心理健康重要性的喚醒,再加上神經科學和精神病學的進步,人們對創傷和兒童創傷的關注正在慢慢形成。

霍華德·斯特恩(Howard Stern)最近在接受安德森庫珀(Anderson Cooper)的採訪時,在他最新出版的5月14出版的書中, 童年的逆境和創傷。 這兩個人還討論了他們對父母壓力的暴露以及他們作為孩子的反應如何形成他們的成年人行為。

作為創傷精神病學家我很高興有這種名人的人願意談論他們的經歷,因為它可以幫助提高公眾意識並減少恥辱感。

童年:了解世界和自我

孩子的大腦是了解世界如何運作以及他們自己是誰的海綿。 我們人類有一個 進化優勢 有能力信任老年人並向他們學習世界。 這導致累積的知識和對抗逆境的保護,只有經驗者知道。 一個孩子通過向成年人學習,吸收了感知世界,與他人和自我相關的模式。

但是當最初的環境異常艱難和不友好時,孩子對世界的看法可能會形成暴力,恐懼,缺乏安全和悲傷。 遭受童年逆境甚至貧困的成年人的大腦都是 更容易發現危險,忽視積極或中立的經驗。

一些經歷過童年逆境的人必須更快地成熟,成為看護人或為他們自己需要照顧的年齡段的兄弟姐妹或父母提供情感支持。 在他們的成年生活中,他們最終可能會攜帶與他人相關的模式。

創傷的孩子也可能認為自己不值得愛,有罪或有罪。 一個不知情的孩子的大腦可能會想:如果他們對我這樣做,我應該有些不對勁,我應得的。

小世界人們作為孩子的經歷形成了我們認識真實大世界,人民和我們成年人的方式。 這將構成世界根據我們的行動對我們做出反應的方式。

充滿創傷的世界

童年創傷比人們想像的更常見:多達三分之二的兒童經歷過 至少有一次創傷事件. 這些包括 嚴重的醫療疾病或傷害,暴力或性虐待的第一手經歷或見證他們,忽視,欺凌和列表的最新補充: 大規模射殺.

不幸的是,在涉及家庭暴力和性虐待時,往往是這樣 慢性,重複性接觸,這可能對孩子的身心健康和行為更加不利。

持續不斷的內戰和難民危機也使數百萬兒童受到傷害 極高的創傷水平,經常被忽略。

孩子們如何應對創傷?

要了解孩子對創傷的反應,必須牢記他們的情緒和認知成熟的發展水平。 大多數時候,混淆是反應:孩子不知道發生了什麼或者為什麼會發生。

我經常聽到我的成年病人說,當他們被一位五歲的親戚騷擾時,他們不知道發生了什麼事,或者為什麼一個據稱信任的照顧者正在為他們做這件事。 恐懼和恐懼,再加上缺乏控制感,往往是這種混亂的伴侶。

還有一種內疚感,因為孩子可能認為他們做了一些錯誤而應該受到虐待,並且經常有成年人聲稱他們做錯了什麼值得濫用。 可悲的是,當談到性虐待時,有時當父母被告知時,他們會選擇否認或忽視這一事件。 這使得內疚和無助感變得更糟。 當父母發生創傷時,例如經常由酗酒父親毆打母親,孩子們就會陷入他們應該愛的兩個人之間。 他們可能因為暴力而對父親生氣,或者因為無法保護自己和自己而對母親生氣。

他們可能會試圖保護媽媽免受父親的傷害或她的悲傷。 他們可能因為無法拯救她而感到內疚,或者在父母不這樣做時不得不撫養他們的兄弟姐妹。 他們認識世界是一個殘酷而不安全的地方,一個人被濫用而另一個人是暴力的地方。

成年期兒童創傷的傷疤

兒童創傷及其持久影響 當成年人認真對待他們的虐待報告時,可以幫助受虐待的兒童。 BestPhotoStudio / Shutterstock.com

越來越多的研究表明童年創傷的長期影響:不僅這種童年經歷可以形成人們對世界的感知和反應方式,而且還有終生的學術,職業,心理和身體健康後果。 這些孩子可能有 降低智力和學校表現, 更高的焦慮,抑鬱症,物質使用和各種各樣的 身體健康問題 包括自身免疫性疾病。

忍受童年創傷的成年人有更高的發展機會 創傷後應激障礙 當暴露於新的創傷並顯示更高的率 焦慮,抑鬱症,物質使用和 自殺。 成人童年創傷的身體健康後果包括但不限於 肥胖, 慢性疲勞, 心腦血管疾病,自身免疫性疾病, 代謝綜合徵 - 疼痛.

並非所有遭受童年逆境的人都會永久傷痕累累,而兒童逆境研究的前沿則是風險和復原力的預測因素。 例如,有 遺傳變異 這可能會使人或多或少地受到創傷的影響。 我經常看到那些有幸將他們的創傷轉化為有意義的事業的人,並且在一位優秀的導師的幫助下,治療師,祖父母或積極的經歷會上升並發展出更多的力量。

然而,這並不意味著那些維持長期影響的人更弱或者嘗試更少。 除了嚴重程度和創傷的慢性外,還有許多遺傳,神經生物學,家庭,支持,社會經濟和環境因素,這些因素可能導致最嚴重的人在受到創傷時破裂。

如何應對童年創傷

我們作為一個社會可以做很多事情:減少貧困; 教育和為弱勢父母提供撫養孩子所需的支持(雖然童年創傷也發生在特權家庭); 認真對待兒童的虐待報告; 消除創傷的來源或將兒童從創傷環境中移除; 心理治療。 必要時,藥物治療也可以提供幫助。

幸運的是,對於我們所有人來說,神經科學的最新進展, 心理治療 如果我們選擇使用它們,精神病學為我們提供了強有力的工具來防止對兒童的負面影響並減少對成年人的負面影響。談話

關於作者

Arash Javanbakht,精神病學助理教授, 韋恩州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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