我們的基因在多少程度上限制了自由意志?

我們的基因在多少程度上限制了自由意志?
圖片由 PublicDomainPictures

我們中的許多人相信我們是命運的主人,但是新的研究表明我們的行為受到基因影響的程度。

現在可以破譯我們的個人遺傳密碼,這是我們每個人獨有的3.2億個DNA“字母”序列,構成了我們的大腦和身體的藍圖。

這個序列揭示了我們的行為有很大的生物學傾向,這意味著我們可能偏向於發展特定的屬性或特徵。 研究表明,基因不僅可能使我們的 建議身高, 眼睛的顏色 or 重量,還有我們的 精神疾病的脆弱性, 長壽, 情報 亦於 衝動。 這些特徵在不同程度上被寫入我們的基因中-有時成千上萬的基因協同工作。

這些基因中的大多數指示子宮中如何放置我們的大腦迴路,以及它如何發揮作用。 我們現在可以 查看嬰兒的大腦,甚至在出生前20週。 大腦中存在電路變化, 與基因高度相關 易患自閉症譜系障礙和注意力缺陷多動障礙(ADHD)。 他們甚至傾向於 條件 可能數十年來不會出現的疾病:躁鬱症,重度抑鬱症和精神分裂症。

我們越來越面臨這樣一種前景,即對更複雜行為的易感性也類似地滲入我們的大腦。 這些包括 我們選擇哪種宗教,我們如何 形成我們的政治思想,甚至我們如何創建自己的 友誼團體.

自然與養育交織在一起

除了被銘刻在我們的DNA中,我們的生活故事還可以通過其他方式世代相傳。

“表觀遺傳學”是一個相對較新的科學領域,可以揭示自然與養育如何交織在一起。 它不是關注基因本身的變化,而是關註生活經驗中基因上的“標籤”,這些標籤會改變我們基因的表達方式。


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一項2014研究 研究了小鼠的表觀遺傳變化。 老鼠喜歡櫻桃的甜味,所以當一團羽毛到達他們的鼻子時,大腦中的愉悅區就會亮起來,促使他們四處亂跑並尋找食物。 研究人員決定將這種氣味與輕度的電擊配對,小鼠很快就學會了凍結。

研究發現這種新的記憶傳遍了幾代人。 老鼠的孫子儘管沒有親身經歷過電擊,但還是害怕櫻桃。 祖父的精子DNA改變了形狀,留下了基因融合的經驗藍圖。

這是正在進行的研究和新穎的科學,因此仍然存在關於這些機制如何應用於人類的問題。 但是初步結果表明,表觀遺傳學變化可能會影響極度創傷事件的後代。

一項研究表明,美國內戰犯的兒子有一個 11多歲時死亡率提高40%。 另一項小型研究表明,大屠殺的倖存者及其子女的表觀遺傳學改變是 與他們的皮質醇水平有關,一種與壓力反應有關的激素。 這是一幅複雜的圖片,但結果表明後代的淨皮質醇水平較高,因此更容易患上焦慮症。

我們有自由意志的範圍嗎?

當然,不僅僅是我們的出生被我們的大腦所束縛,父母給了我們的DNA,以及祖父母留下來的回憶,使我們的生活陷入僵局。

值得慶幸的是,仍有改變的餘地。 隨著我們的學習, 神經細胞之間形成新的聯繫。 隨著新技能的練習或學習的重新開始,聯繫會加強,學習會整合到記憶中。 如果記憶被反复訪問,它將成為大腦中電信號的默認路徑,這意味著習得的行為成為習慣。

以騎自行車為例。 我們出生時不知道該如何騎車,但是通過反複試驗和一些小事故,我們可以學習做到這一點。

類似的原理為感知和導航奠定了基礎。 當我們在環境中移動時,我們建立並加強了神經聯繫,並讓人聯想到對周圍空間的感知。

但是有一個陷阱:有時候我們過去的學習使我們對未來的真理視而不見。 觀看下面的視頻-我們都偏向於 在我們的環境中看到面孔。 這種偏好使我們忽略了陰影提示,告訴我們這是面具的後端。 取而代之的是,我們依靠大腦中久經考驗的路線來生成另一張臉的圖像。


您可能不會注意到愛因斯坦的臉是面具的背面,而不是正面,因為我們的大腦傾向於在環境中看到面孔。

這種錯覺說明改變主意是多麼困難。 我們的身份和期望是基於過去的經驗。 破壞我們大腦中的框架可能需要太多的認知能量。

優雅的機械

當我在去年出版的最新書中進行探索時, 命運科學,這項研究觸及了人生最大的謎團之一:我們個人的選擇能力。

對我來說,將自己視為優雅的機器真是太美了。 來自世界的輸入在我們獨特的大腦中進行處理,以產生作為我們的行為的輸出。

但是,我們許多人可能不希望放棄成為自由球員的想法。 生物決定論,即人類行為完全與生俱來的觀念,確實使人感到緊張。 認為我們歷史上的駭人聽聞的舉動是無能為力的人犯下的,這是令人憎惡的,因為這增加了人們懷疑它們可能再次發生的可能性。

也許相反,我們可以認為自己是 不受限制 通過我們的基因認識到影響我們個性的生物學可以使我們有能力更好地發揮自己的優勢,並利用我們的集體認知能力來改善世界。談話

關於作者

瑪格達琳學院的科學拓展研究員漢娜·克里奇洛(Hannah Critchlow) 劍橋大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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