在壓力下,你的思想如何在處理壞消息時變得更好

在壓力下,你的思想如何在處理壞消息時變得更好

當你感到壓力和焦慮時,你將在生命中做出的一些最重要的決定。 從醫療決策到財務和專業決策,我們經常需要在壓力條件下權衡信息。 例如,懷孕和勞動期間需要做出一系列重要選擇的準父母 - 當許多人感到壓力時。 在這種情況下處理和使用信息會變得更好還是更差?

我的同事尼爾加勒特,現在在新澤西州的普林斯頓神經科學研究所,我冒險從我們實驗室的安全到科羅拉多州的消防站,調查心理如何在高壓力下運作。 消防員的工作日變化很大。 有些日子很放鬆; 他們會花一些時間洗車,清潔設備,做飯和閱讀。 其他日子可能很忙,有許多危及生命的事件要照顧; 他們將進入燃燒的家園,以解救被困居民,並協助醫療緊急情況。 這些起伏呈現出完美的環境 實驗 人們在感受到壓力時如何改變使用信息的能力。

我們發現,感知到的威脅引發了壓力反應,使消防員更好地處理信息 - 但只要它傳達了壞消息。

這就是我們如何得出這些結果。 我們要求消防員估計他們在生活中遇到40不同厭惡事件的可能性,例如參與車禍或成為卡欺詐的受害者。 然後我們給了他們好消息(我們告訴他們他們經歷這些事件的可能性低於他們的想法)或壞消息(它更高)並要求他們提供新的估計。

研究 已經表明人們通常都很樂觀 - 他們會忽視壞消息並接受好消息。 這就是消防隊員放鬆時發生的事情; 但當他們處於壓力之下時,出現了一種不同的模式。 在這種情況下,他們對我們給他們的任何壞消息都保持高度警惕,即使這與他們的工作無關(例如了解到卡欺詐的可能性高於他們的想法),並改變了他們的信念。作為回應。 相比之下,壓力並沒有改變他們對好消息的反應(例如,了解卡欺詐的可能性低於他們的想法)。

回到我們的實驗室,我們在本科生中觀察到了相同的模式,他們被告知必鬚髮表一個驚喜的公開演講,這將由一個小組評判,在線錄製和發布。 果然,他們的皮質醇水平飆升,他們的心率加快,並且,他們突然變得更好地處理關於疾病和暴力的不相關但令人擔憂的信息。

W如果您遇到壓力事件,無論是個人(等待醫療診斷)還是公共(政治動盪),都會觸發生理變化,導致您接受任何警告並註意可能出現的問題。 一個 研究 利用腦成像來觀察壓力下人們的神經活動,發現這種“轉換”與突然增強對學習有重要意義的神經信號(稱為預測誤差)有關,特別是對於意外的危險跡象(如作為表達恐懼的面孔)。 這種信號依賴於多巴胺 - 一種在大腦中發現的神經遞質 - 並且在壓力下,多巴胺功能被另一種稱為多巴胺的功能所改變。 促腎上腺皮質激素釋放因子.


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這種神經工程可以幫助早期人類生存。 當我們的祖先發現自己身處一個充滿飢餓動物的棲息地時,他們從增加了解危險的能力中受益,以避免掠食者。 然而,在安全的環境中,不斷地處於高度警戒狀態將是浪費。 一定程度的無知可以幫助你保持安心。 因此,“神經開關”可以自動增加或減少處理警告以響應環境變化的能力,這可能很有用。 事實上,有臨床的人 抑鬱 焦慮似乎無法擺脫他們吸收周圍所有負面信息的狀態。

重要的是要意識到壓力從一個人迅速傳播到下一個人。 如果你的同事感到壓力,你自己就更容易緊張並感到壓力。 我們的大腦旨在將情緒快速傳遞給彼此,因為它們經常傳達重要信息。 加州大學舊金山分校情感教授Wendy Berry Mendes和她的同事們 發現 當嬰兒被剛剛經歷過社交壓力事件的母親抱住時,嬰兒的心率也會上升。 通過母親的心臟傳遞給嬰兒的信息是危險的 - 因此,嬰兒避免與陌生人互動。

你甚至不需要與某人在同一個房間,因為他們的情緒會影響你的行為。 研究 表明如果你在社交媒體上觀察到積極的信息,比如粉紅色日落的圖像,你就更有可能自己發布令人振奮的信息。 如果您觀察到負面帖子,例如對咖啡店排長隊的投訴,您將反過來創建更多負面帖子。

在某些方面,我們中的許多人生活就好像我們處於真正的危險之中,就像隨叫隨到的消防員一樣,不斷準備撲滅要求發送電子郵件和短信的火焰,並回應新聞提醒和社交媒體提要。 根據a,反複檢查你的手機 調查 美國心理學會進行的,與壓力有關。 換句話說,一個預先編程的生理反應,即進化使我們能夠幫助我們避免飢餓的捕食者,現在正被一條推文所觸發。 根據一項研究,推特提出了你的脈搏,讓你流汗,並且比大多數日常活動更能擴大你的學生。

壓力增加了我們更多關注警示信息的可能性這一事實, 一起 事實上,它像海嘯一樣傳播,可以產生並非總是合理的集體恐懼。 這是因為在一場緊張的公共事件之後,例如恐怖襲擊或政治動盪,在傳統媒體和社交媒體中經常出現一波驚人的信息,個人吸收良好,但這可能會誇大現有的危險。 因此,在恐怖襲擊和金融市場下滑之後出現了一種可靠的模式 - 壓力被觸發,從一個人傳播到另一個人,這暫時增加了人們接受負面報告的可能性,這進一步增加了壓力。 因此,即使恐怖襲擊發生在全球各地,旅行也會被取消; 股票被出售,即使堅持是最好的事情; 即使他們沒有固定在現實中,恐懼的政治運動也會吸引追隨者。

然而,好消息是積極的情緒,例如希望,也具有傳染性,而且是 強大 誘使人們採取行動尋找解決方案。 意識到人們的情緒狀態與他們如何處理信息之間的密切關係可以幫助我們更有效地構建我們的信息,並成為認真的變革推動者。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Tali Sharot是情感腦實驗室的主任,也是倫敦大學學院實驗心理學系認知神經科學的副教授。 她是作者 有影響力的思想 (2017)和 樂觀偏見 (2011)。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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