為什麼你的大腦永遠不會出現問題

為什麼你的大腦永遠不會出現問題

為什么生活中的許多問題似乎都頑固地存在,無論人們如何努力修復它們? 事實證明,人類大腦處理信息的方式的怪癖意味著當某些東西變得罕見時,我們有時會在比以往更多的地方看到它。

想想一個由志願者組成的“鄰里守望者”,當他們看到任何可疑的東西時會報警。 想像一下,一位新的志願者加入了該手錶,以幫助降低該地區的犯罪率。 當他們第一次開始做志願者時,他們會在看到嚴重犯罪跡象時發出警報,例如毆打或入室盜竊。

讓我們假設這些努力有所幫助,並且隨著時間的推移,攻擊和盜竊在附近變得罕見。 志願者接下來會做什麼? 一種可能性是他們會放鬆並停止報警。 畢竟,他們過去擔心的嚴重罪行已成為過去。

但你可能會分享我的研究小組的直覺 - 在這種情況下,許多志願者不會因為犯罪率下降而放鬆。 相反,他們開始稱那些“可疑”的東西是他們在犯罪率很高時從不關心的事情,比如夜間跋涉或遊蕩。

您可能會想到許多類似的問題,其中問題似乎永遠不會消失,因為人們不斷改變他們定義問題的方式。 這有時被稱為“概念蠕變,“或”移動門柱,“這可能是令人沮喪的經歷。 當你不斷重新定義解決問題的方法時,你怎麼知道你是否在解決問題方面取得了進步? 我的同事和我 想明白 當這種行為發生時,為什麼,以及是否可以預防。

為什麼你的大腦永遠不會出現問題在暴力犯罪開始減少之後,遊蕩者和jaywalkers可能開始變得更具威脅性。 Marc Bruxelle / Shutterstock.com

尋找麻煩

為了研究概念在不太常見時如何變化,我們帶來了志願者 實驗室 並給了他們一個簡單的任務 - 看一系列計算機生成的面孔,並決定哪些看起來“威脅”。面孔已經 由研究人員精心設計 範圍從非常恐嚇到非常無害。


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隨著我們向人們展示越來越少的威脅面孔,我們發現他們將“威脅”的定義擴展到包括更廣泛的面孔。 換句話說,當他們跑出威脅的面孔尋找時,他們開始稱面孔威脅他們曾經稱之為無害。 人們認為“威脅”不是一致的類別,而是取決於他們最近看到過多少威脅。

這種不一致性不僅限於對威脅的判斷。 在另一個實驗中,我們要求人們做出更簡單的決定:屏幕上的彩色點是藍色還是紫色。

為什麼你的大腦永遠不會出現問題隨著上下文的變化,類別的邊界也會發生變化。 大衛萊瓦里, CC BY-ND

隨著藍點變得罕見,人們開始將紫色點略微稱為藍色。 當我們告訴他們藍點變得稀少時,他們甚至會這樣做,或者提供現金獎勵以保持一致。 這些結果表明,這種行為並非完全受到有意識的控制 - 否則,人們就能夠保持一致以獲得現金獎勵。

擴大什麼是不道德的

看了之後 我們的實驗結果 在面部威脅和顏色判斷方面,我們的研究小組想知道這可能只是視覺系統的一個有趣的屬性。 這種概念是否也會因非視覺判斷而發生變化?

為了測試這個,我們進行了最後的實驗,我們讓志願者閱讀不同的科學研究,並確定哪些是道德的,哪些是不道德的。 我們懷疑在這些判斷中我們會發現與顏色和威脅相同的不一致。

為什麼? 因為我們懷疑道德判斷在時間上會比其他類型的判斷更加一致。 畢竟,如果你認為今天的暴力是錯誤的,那麼無論你當天看到多少暴力或多少暴力,你仍然應該認為明天是錯誤的。

但令人驚訝的是,我們發現了相同的模式。 隨著我們向人們展示越來越少的不道德研究,他們開始將更廣泛的研究稱為不道德的。 換句話說,僅僅因為他們正在閱讀更少的不道德的研究,他們就變得更加嚴厲地判斷什麼是道德的。

大腦喜歡比較

當威脅變得罕見時,人們為什麼不能幫助擴展他們所謂的威脅? 認知心理學和神經科學的研究表明,這種行為是我們的大腦處理信息的基本方式的結果 - 我們經常 比較我們面前的情況和最近的情況.

而不是仔細決定面部與所有其他面孔的威脅程度,大腦可以存儲它的威脅程度 與最近看到的其他面孔相比,或比較它 最近看到的一些平均面孔, 或者叫 它所看到的最具威脅性的面孔。 這種比較可能直接導致我的研究小組在我們的實驗中看到的模式,因為當威脅面孔很少時,新面孔將被判斷為相對於大多數無害的面孔。 在一片溫和的海洋中,即使是略微威脅的面孔也可能看起來很嚇人。

事實證明,對於你的大腦,相對比較經常使用 比絕對測量更少的能量。 為了弄清楚為什麼會這樣,只要想想如何更容易記住你的表兄弟是哪一個是最高的,而不是每個堂兄的高度。 人腦很可能 在許多情況下演變為使用相對比較,因為這些比較通常提供足夠的信息來安全地導航我們的環境並做出決定,同時盡可能少花費精力。

在重要時保持一致

有時,相對判斷工作得很好。 如果您正在尋找一家高檔餐廳,那麼您在德克薩斯州巴黎的“幻想”應該與法國巴黎不同。

為什麼你的大腦永遠不會出現問題曾經看似平庸的東西可以在新的背景下重新歸類為威脅。 在Unsplash上​​的louis amal, CC BY

但是,一個做出相對判斷的社區觀察者將繼續擴大他們的“犯罪”概念,包括在嚴重犯罪變得罕見之後很久的輕微和輕微的違法行為。 因此,他們可能永遠不會完全理解他們在幫助減少他們擔心的問題方面的成功。 從醫學診斷到金融投資,現代人必須做出許多複雜的判斷,這些判斷是一致的。

人們如何在必要時做出更一致的決定? 我的研究小組目前正在實驗室進行後續研究,以製定更有效的干預措施,以幫助抵消相對判斷的奇怪後果。

談話一個潛在的策略:當您在一致性很重要的情況下做出決策時,盡可能清楚地定義您的類別。 因此,如果您加入了鄰居手錶,請考慮寫下您在開始時擔心的違規行為列表。 否則,在你知道它之前,你可能會發現自己在沒有牽引帶的情況下叫狗的警察。

關於作者

David Levari,心理學博士後研究員, 哈佛大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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