自殺是否具有傳染性?

自殺是否具有傳染性?
圖片由 Holger Langmaier 前往 Pixabay

在過去的兩周里,兩名學生在佛羅里達州帕克蘭的Marjory Stoneman Douglas高中的學校裡倖存下來 因自殺而死亡,放大了社區所經歷的悲劇。 [編者註:昨天,25,2019,6歲的Sandy Hook受害者的父親死於明顯的自殺。]

這又是一種被稱為“自殺式傳染病”的現象嗎?

近年, 研究表明 自殺有可能通過社交網絡傳播。 如果有人接觸到朋友的自殺未遂或死亡,那就增加了那個人 有自殺念頭和企圖的風險.

對家庭,同學和市民來說,後果可能是毀滅性的,他們正在努力理解為什麼社區中發生自殺集群的原因。 近年來,我們已經看到了這種情況 馬薩諸塞州牛頓 - 加州帕洛阿爾托.

但是,自殺傳染的作用可能是自殺最不被理解的方面之一,這使我們在設計防止自殺傳播的有效策略方面處於顯著劣勢。

In 一個2015研究,我們檢查了一個朋友的自殺企圖的知識是否會影響某人自己試圖自殺的風險。

使用縱向數據,我們發現了解朋友自殺未遂的青少年一年後自殺的可能性幾乎是其兩倍。 失去朋友自殺的青少年風險更高。 有趣的是,他們的朋友沒有告訴他們自殺未遂的青少年一年後他們的自殺風險沒有顯著增加。

我們的研究對預防自殺有幾個有意義的影響。

首先,體驗朋友的自殺未遂或死亡似乎會以有意義的方式改變青少年的風險狀況。 無論是通過閱讀羅密歐與朱麗葉,還是只是看新聞,我們都會在某些時候面臨自殺。 但接觸朋友的自殺企圖或死亡似乎會將遙遠的自殺觀念轉變為非常真實的東西:一個有意義的,有形的文化劇本,年輕人可以遵循以應對痛苦。

其次,按照古老的格言“一群羽毛聚集在一起”,有些人有 爭論 那個鬱悶的青少年 可能只是彼此交朋友,這就解釋了為什麼一群朋友的自殺率相似 - 這與自殺傳染理論相矛盾。

然而我們的發現 添加到文獻中 表明自殺傳染不僅僅是青少年選擇同樣易受自殺的朋友的產物。 如果傳染無關緊要,關於自殺未遂的知識也無關緊要。 相反,很明顯,只有當年輕人知道他們的朋友的自殺企圖時,他們的自殺風險才會飆升。

那麼我們如何處理這些知識呢?

很明顯,自殺不僅僅是心理疾病或心理危險因素的產物。 暴露於自殺,即使只是一次嘗試,在情感上是毀滅性的,年輕人在應對隨後的複雜情緒時需要支持。 在這裡,預防 - 或者,有時也稱為“後發策略” - 變得至關重要。

我們工作的一個明顯含義是,在篩查自殺風險時,應始終詢問青少年他們是否認識曾經自殺未遂或死亡的人。 事實上, 許多可靠的工具 篩查青少年自殺包括有關自殺的問題。

這看似合理。 但事情變得模糊不清。

鑑於我們的研究表明,我們很自然地想知道是否應該勸阻嘗試自殺的人不要談論它。 有人擔心如果我們談論自殺,我們可能會無意中推銷它。

與此同時,如果我們鼓勵人們不要談論自殺 - 特別是年輕人 - 我們可能會錯過幫助那些正在苦苦掙扎並考慮過自己生命的人的機會。

此外,感覺你屬於一個團體 - 由朋友和家人支持,擁有健康的社交生活 - 對預防自殺至關重要。 如果我們鼓勵年輕人不談自殺,我們可能會無意中增加自殺青少年的孤獨感, 導致自殺風險.

由於精神疾病和自殺的普遍恥辱,人們通常很難承認他們需要幫助。 因此,不要在自殺這個話題上保持沉默,最好培養青少年如何在朋友披露自殺企圖或自殺念頭時作出適當反應。

幸運的是,基於證據的計劃如 問題,說服,參考 - SOS自殺跡象 存在。 這些可以教會年輕人從適當的渠道獲得朋友幫助的策略。 順便提一下,這些課程通常在學校提供。

此外,父母,教師和教練在談論自殺方面感到很自在是很重要的; 他們需要 精通適當的反應並且意識到自殺未遂會產生漣漪效應,並在個人之外產生反響。

畢竟,當青少年獨自應對朋友的痛苦時,他們最容易屈服於同樣的自殺意念和行為。

關於作者

Anna Mueller,比較人類發展助理教授, 芝加哥大學 和Seth Abrutyn,社會學助理教授, 孟菲斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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