萬聖節成為美國最危險的假期

萬聖節成為美國最危險的假期
萬聖節也可能是表達文化和社會焦慮的時候。 美聯社照片/理查德沃格爾

幽靈,吸血鬼和無所不在的殭屍 接管 每年XN​​UMX的十月,美國街頭都會認為萬聖節充滿了怪異的樂趣。 但是萬聖節的化裝者可能沒有意識到的是,在31早期以及接下來的十年中,真正的恐懼接took而至。

媒體,警察部門和政治人物開始講一種新的萬聖節恐怖故事–關於有毒糖果。

沒有任何實際事件可以解釋這種恐懼:它是由社會和文化焦慮引起的。 關於這一天黑暗幻想中的謠言力量,有一個教訓。

毒糖恐懼

萬聖節糖果恐慌始於1970。 於10月28,1970 紐約時報 建議陌生人利用萬聖節的“搗蛋”傳統毒害兒童。

社論提到紐約北部地區發生的兩起未經證實的事件,並提出了一系列令人恐懼的修辭問題。 例如,作者朱迪·克萊姆斯魯德(Judy Klemesrud)想知道,“街區下方那位善良的老太太的那頭”紅蘋果……裡面可能藏著一把剃須刀。”

一些讀者接受她的問題作為確定的事實。

兩天后, 一個五歲的孩子在萬聖節死亡 食用海洛因後在底特律 早期媒體關於他去世的報導援引了他叔叔的說法,稱他曾在受污染的假日食物中接觸過這種毒品。


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到1970十一月中旬,報紙的報導報導說,這個孩子實際上是在叔叔家發現海洛因的,而不是像最初告訴調查員的那樣,在他的萬聖節糖果袋中發現的。

但是在31,1974, 另一個孩子死了 在休斯敦。 這次死亡是由於吃了有毒的糖果而導致的:孩子的父親通過將氰化物放在小棍子上殺死了自己的兒子。

休斯頓“糖果殺手”的故事很快就被轉移了。 儘管沒有證據,《新聞周刊》雜誌 斷言 在1975的一篇文章中,“過去幾年中,有幾名兒童死亡,成百上千的成年人因剃須刀,縫衣針和玻璃碎片(成年後放入他們的糖果中)而倖免於難。”

通過1980,一些社區 禁止 在某些大城市的醫院提供“ X射線萬聖節糖果”的同時,“搗蛋”。 家長教師協會鼓勵秋季節日來代替萬聖節,並且在長島,一個社區團體向在1982萬聖節期間完全待在家裡的孩子們頒發了獎品。

在1982中,新澤西州州長 簽了一個賬單 要求那些篡改糖果的人被判入獄。

父母和社區領袖的擔憂加劇了這種擔憂。 在受人歡迎的全國性聯合組織報紙諮詢專欄“ Ask Ann Landers”中,Landers在1983中警告“扭曲的陌生人”曾“在太妃糖蘋果和其他萬聖節糖果中放入剃須刀和毒藥。”

社會緊張局勢和恐懼

但是,對1985進行了全面的研究 30年涉嫌中毒 甚至沒有發現一個確認的兒童死亡甚至重傷事件。

社會學家 喬爾·貝斯特 這項研究的負責人德拉瓦大學將其稱為“城市傳奇”。大多數印刷過的關於有毒萬聖節糖果的報導都是政治和媒體上的權威聲音而非實際事件所寫的社論。 但是,全國各地的警察 敦促父母 在搗蛋時陪伴孩子。 在1982中,取消了康涅狄格州哈特福德州長官邸的年度萬聖節慶祝活動。

為什麼一系列基於少量悲劇性罪行的流言非常鬆散地說服了這麼多人掌權並引發了這樣的恐慌?

在他的書中“消失的旅行者,”民俗專家 揚·哈羅德·布魯萬德 他認為,儘管城市傳奇故事可能是基於實際事件,但它們常常代表現實世界的恐懼。

如果是有毒的糖果,我自己的 研究美國政治和恐怖故事 這表明這些擔憂可能部分是由於當時美國面臨的眾多問題所致。 從1970到1975的年份標誌著國內和地緣政治的文化動盪。

在1974,理查德尼克松總統 辭職 在水門事件之後。 醜聞揭露了他管理下的濫用職權和刑事掩飾。

在1970中期,美國人比水門事件更擔心。 越南時代的學者 克里斯蒂安·阿皮在他的2015書“ American Reckoning”中 描述了時代 因為越南的失敗加上“停滯的經濟增長和通貨膨脹率的飆升”使許多美國人將越南本身視為“無法控制的力量的受害者”。這種受害感驅使人們感到,美國社會已經變得非常不安全。

萬聖節 哈佛廣場街頭的年輕人辭職後,其中一位戴著尼克松總統面具。 美聯社照片/彼得·布雷格

社會學家認為,1970中的所有社會變革都為城市傳奇的創造提供了動力 杰弗裡·維克多。 一個關於有毒糖果的陌生人的殘酷故事似乎 1970和1980中比歷史現實更好的民族幻想.

世界上的恐怖可以採取模仿或簡單的恐怖故事的形式。 美國人變得如此 迷醉了據記者和歷史學家說 里克·珀爾斯坦像1974的《驅魔人》這樣慘淡而令人恐懼的電影抓住了國民的情緒。

有毒糖果傳奇的虛假案例是美國人恐懼的另一種體現方式:一種容易理解的對純真的威脅。

學者 戴維·J·斯卡爾 在他的書中,“死亡使假期”,認為萬聖節在整個歷史上為人們釋放政治和文化恐懼提供了一個時機。 舉例來說,Skal指出,理查德·尼克松(Richard Nixon)辭職後僅兩個月,就成為1974秋季第一位被橡膠萬聖節面具諷刺的總統。

今天的恐懼

今天,大多數年齡段的美國人都將萬聖節視為慶祝過剩的良機, 一種黑暗的狂歡節.

但是一些基督教教堂,特別是那些保守派福音派教會參加的教堂,仍然宣稱“萬聖節戰爭“ 每年。 許多福音派人士以自己的描述看假期 作為對神秘學的慶祝,經常在他們的宗教世界觀中被視為與非常真實的撒旦有聯繫。

萬聖節與黑暗的力量聯繫在一起,可以使許多傳奇故事蓬勃發展-危險的局外人故事,有毒的糖果以及其他據稱威脅美國生命的故事。

社會化媒體 可能扮演這個角色 剩下的時間。 但是在萬聖節那天,黑暗的謠言實際上可能會敲門。

關於作者

斯科特·普爾,歷史學教授, 查爾斯頓學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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