恐懼會比冠狀病毒更快地在人與人之間傳播

恐懼會比冠狀病毒更快地在人與人之間傳播 很難不擔心這種無形和蔓延的威脅。 美聯社照片/ Markus Schreiber

隨著COVID-19病例的激增,與冠狀病毒大流行同時爆發出一種恐懼大流行。

媒體宣布大規模取消公共活動“對冠狀病毒的恐懼。” 電視台播放“冠狀病毒恐慌購物。” 雜誌討論了“種族主義冠狀病毒的恐懼

由於現代媒體具有全球影響力和即時性,因此恐懼傳染的蔓延速度比危險而又看不見的病毒要快。 看著或聽到其他害怕的人也會使您感到恐懼,甚至不必知道是什麼引起了其他人的恐懼。

作為精神科醫生和研究員 研究情緒社會調節的大腦機制,我經常在臨床和實驗環境中看到恐懼傳染有多麼強大。

在面對危險時以恐懼回應

恐懼蔓延是研究人員在許多動物物種中觀察到的一種古老的進化現象。 它可以起到有價值的生存功能。

想像一群羚羊在陽光明媚的非洲大草原上放牧。 突然,有人感覺到跟踪的獅子。 羚羊暫時凍結。 然後,它迅速發出警報,並逃離捕食者。 轉眼間,其他羚羊隨之而來。

大腦很難對環境中的威脅做出反應。 發出掠食者信號的視覺,氣味或聲音提示會自動觸發第一隻羚羊的生存反應:先是靜止,然後逃脫。


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恐懼會比冠狀病毒更快地在人與人之間傳播 大腦的杏仁核協調恐懼反應。 janulla / iStock / Getty Images Plus

杏仁核是埋在大腦顳葉頭部側面深處的一種結構,是應對威脅的關鍵。 它接收感官信息並迅速檢測與危險相關的刺激。

然後杏仁核將信號轉發到其他大腦區域,包括下丘腦和腦幹區域,以進一步協調特定的防禦反應。

這些結果通常稱為恐懼,凍結,逃跑或戰鬥。 我們人類與其他動物共有這些自動的,無意識的行為。

恐懼回應,只走了一步

這就解釋了羚羊在嗅探或發現附近的獅子時會感到直接的恐懼。 但是恐懼蔓延再進一步。

一群受驚的小組成員追隨羚羊一生,這也是自動的。 然而,他們的逃脫並不是直接受到獅子的攻擊,而是由他們恐懼的小組成員的舉動引起的:暫時凍結,發出警報並逃跑。 整個團體都對個人的恐懼感採取了相應的行動。

像其他動物一樣,人們也對我們親戚表達的恐慌或恐懼敏感。 人體經過精心調整,可以檢測他人的生存反應。

實驗研究確定了一種稱為前扣帶回皮層(ACC)的大腦結構, 此功能至關重要。 它圍繞連接大腦左右半球的纖維束。 當你 看著別人表達恐懼,您的ACC點亮。 動物研究證實,有關他人恐懼的信息 從ACC到杏仁核,即防禦反應開始的位置。

為什麼在社交動物中會自動發生無意識的恐懼傳染,這是有道理的。 它可以幫助防止由親屬關係束縛的整個群體的滅亡,保護他們所有共享的基因,從而將其傳給後代。

確實,研究表明,恐懼的社會傳播在包括人類在內的動物之間更加有效。 相關或屬於同一組 與陌生人之間相比。

然而,恐懼傳染不僅是在同一群體或物種的成員之間,而且在物種之間傳遞防禦反應的有效方式。 許多動物通過進化獲得了 識別其他物種的警報電話。 例如,眾所周知,在許多哺乳動物中,鳥叫會觸發防禦反應。

在2020年消除恐懼

恐懼的蔓延是自動和無意識地發生的,因此很難真正控制。

這種現象解釋了可能發生的大規模恐慌發作 在音樂會上,體育賽事或 其他公眾聚會。 一旦在人群中引發恐懼(也許有人以為他們聽到了槍聲),就沒有時間或機會驗證恐怖的根源。 人們必須像羚羊一樣互相依靠。 恐懼從一個人傳到另一個人,並不斷感染每個人。 每個人都開始為自己的生命而奔跑。 這些群眾恐慌常常以悲劇結尾。

恐懼會比冠狀病毒更快地在人與人之間傳播 永遠在線的新聞和社交媒體可能意味著不斷蔓延的恐懼感。 seb_ra / iStock / Getty Images Plus

恐懼傳染不需要與他人直接身體接觸。 媒體發布恐怖的圖像和信息 可以非常有效地傳播恐懼。

此外,大草原上的羚羊一旦與掠食者保持安全距離,它們就會停止奔跑,但新聞中的恐怖圖片會使您感到恐懼。 眼前的危險從未消退。 在Facebook,Twitter和24小時新聞始終存在的情況下,恐懼的蔓延並沒有發展。

激怒別人傳給你的恐懼

畢竟,這是沒有辦法阻止恐懼蔓延加劇的-畢竟這是自動的和無意識的-但是您可以採取一些措施來減輕它。 由於這是一種社會現象,因此適用許多支配社會行為的規則。

除了有關恐懼的信息外,有關安全的信息也可以在社會上傳播。 研究發現 在一個冷靜而自信的人面前 可能有助於克服通過觀察他人而獲得的恐懼。 例如,如果有一個冷靜的成年人,一個被陌生動物嚇壞的孩子會冷靜下來。 這種安全建模特別有效 當您注視著您附近的人或您所依賴的人時, 如看守 或權威人物。

同樣,動作比單詞更重要,單詞和動作必須匹配。 例如,向人們解釋不需要健康的人戴防護口罩,而同時顯示穿著危險品套裝的假定健康的COVID-19篩查人員的圖像會適得其反。 人們會去買口罩,因為他們看到權威人物在面對無形的危險時戴著口罩。

但是言語仍然很重要。 必須明確提供有關危險和安全的信息,並附有直接的操作說明。 當您承受巨大壓力時,處理細節和細微差別將變得更加困難。 隱瞞重要事實或說謊 增加不確定性,並且 不確定性加劇了恐懼和焦慮.

進化使人類與他人共享威脅和恐懼。 但這也使我們具備了共同應對這些威脅的能力。

關於作者

Jacek Debiec,精神病學系助理教授/ 分子與行為神經科學研究所助理研究員 密歇根大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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