非洲脫氧核糖核酸的研究開始填補關於心理疾病的知識鴻溝

DNA研究著手彌補心理疾病的知識鴻溝
長期以來,人們已經認識到精神障礙可以在家庭中蔓延。 這類家庭成員的症狀常常不同。
蓋蒂圖片社

2009年XNUMX月,一名婦女將丈夫帶到我們在肯尼亞西部的同事工作的醫院。 她報告說,多年來,他一直表現異常,睡眠差,聽到別人都聽不見的聲音,並相信人們在談論他並密謀傷害他。

她正在尋求幫助,因為他不再能夠工作。 該名男子被送進住院的精神健康部門,並被診斷出患有精神分裂症。

然後,該男子的女兒來探望他。 她的衣服和頭髮都衣衫不整。 她描述了人們密謀反對她並在她走在街上時給她骯髒的表情。 她說她很難入睡。 臨床醫生擔心地看著對方:她也可能患有精神分裂症嗎?

最終,該女兒和該家庭的另外四個成員被診斷出患有精神分裂症。 雖然同一家庭的六名成員被診斷出患有精神分裂症是不尋常的,但人們早就認識到精神障礙可在家庭中發生。 這類家庭的成員常常症狀不同。

由於我們剛剛開始理解的原因,一個家庭成員可能被診斷為精神分裂症,而另一名患有躁鬱症或抑鬱症。 在該醫療機構所在的肯尼亞的埃爾多雷特,讓兩個或三個親戚接受精神疾病的護理並不罕見。

這種情況並非唯一。 研究發現,嚴重的精神疾病是 基因對基因的影響大於其他風險因素。 基因正在成為新療法的重要線索。

但是關於精神疾病的遺傳基礎的研究 到目前為止 很大程度上排除了非歐洲血統的人口。 這意味著這個肯尼亞家庭和其他非洲裔人可能無法從對精神疾病的新生物學見解中受益。


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為了幫助糾正精神病學研究中的這一問題,美國和非洲四個國家的研究人員正在共同努力,以期 研究精神分裂症和雙相情感障礙的遺傳。 他們來自哈佛大學泰晤士河大學公共衛生學院和美國麻省理工學院廣泛研究所,莫伊大學和肯尼亞的KEMRI-Wellcome Trust,烏干達的馬克雷雷大學和埃塞俄比亞的亞的斯亞貝巴大學。 來自南非開普敦大學的研究小組正在對南部非洲進行考察。

該計劃旨在做一個前所未有的大規模工作:在埃塞俄比亞,肯尼亞,南非和烏干達招募35,000人回答有關他們的健康,生活方式和精神疾病的問題,並捐贈兩茶匙唾液用於DNA測試。

多樣性問題

嚴重和慢性精神疾病傾向於在家庭中聚集的發現促使人們努力理解患有這些疾病的人與沒有患有這種疾病的人之間的遺傳差異。 我們希望通過研究DNA並弄清大腦中造成這些精神疾病的原因,來刺激開發出新藥來治療這些使人衰弱的疾病,並減少隨之而來的痛苦。

不幸的是,最近對許多疾病的遺傳學進行研究的努力被我們許多人稱為 “多樣性問題。” 迄今為止,人類遺傳學上的大部分工作都集中在北歐血統的人們上,以使數據對世界上大多數人來說有用的方式傾斜。

世界已接近危險的“時代”僅限於白人的DNA測試。”在現有數據庫中,DNA數據的78%來自 歐洲祖先,他們僅佔世界人口的16%。

這種多樣性問題提出的主要問題之一是,任何解決方案(包括新藥物)都可能最適合以其研究為基礎的DNA人群-歐洲血統的人群。 實際上,像美國波士頓這樣由白人,黑人,西班牙裔和亞裔組成的多樣化城市中的大多數居民,可能不會受益於僅來自全球一部分人口的研究工作。

新藥的潛在目標

我們在非洲的大型合作活動被稱為“非洲人群神經精神遺傳學-精神病”,簡稱“ NeuroGAP-精神病”。

利用從該項目招募的35,000人中收集的數據,我們將尋找重要的,臨床相關的遺傳差異,這些差異可能在非洲人後裔中發現,而在歐洲人後裔中則較不常見。

這些信息可能會導致新藥的潛在目標,這些新藥將有助於非洲人後裔以及可能由於人口問題而在全球所有祖先的人 起源於非洲 並遷移到其他大陸。

實際上,遺傳學研究不可能在人類的狹小範圍內有效地完成。 我們希望將NeuroGAP-Psychosis研究以及墨西哥,中國,日本,芬蘭和許多其他國家正在進行的類似研究中發現的遺傳數據結合起來,有助於解決精神分裂症和躁鬱症病因的謎團。

我們最大的願望? 為了看到更好的治療方法,無論是在肯尼亞西部還是在波士頓,所有患有嚴重精神疾病的人都可以得到治療。

本文的一個版本最初出現在WBUR的CommonHealth中,標題為: “遠離'僅限白人'的DNA測試:非洲項目尋求成千上萬的心理健康遺傳學。”

關於作者談話

阿加汗大學東非醫學院精神病學教授兼院長Lukoye Atwoli, 阿迦汗大學媒體與傳播學研究生院(GSMC) 和NeuroGAP-Psychosis研究計劃總監Anne Stevenson, 哈佛大學陳公共衛生學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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