腸道細菌會影響嬰兒的恐懼感嗎?

一個穿著藍色襯衫的嬰兒睜大眼睛看著他的肩膀

為什麼有些嬰兒對感知到的危險的反應比其他嬰兒多? 根據新的研究,部分答案可能在一個令人驚訝的地方找到:嬰兒的腸道細菌。

人類消化系統是大量微生物群落的家園,這些微生物群落被稱為腸道微生物群。 研究人員發現,具有強烈恐懼反應的嬰兒和反應較輕的嬰兒的腸道微生物組是不同的。

這些恐懼反應——一個人對可怕情況的反應——可能是未來心理健康的指標。 越來越多的證據表明,神經系統健康與腸道微生物群有關。

新發現表明,腸道微生物組有一天可以為研究人員和醫生提供一種新工具來監測和支持健康的神經發育。

“這個早期發育時期是促進大腦健康發育的巨大機會,”該雜誌新研究的負責人麗貝卡·尼克邁爾說 自然通信. “微生物組是一個令人興奮的新目標,可用於此目的。”

對這種聯繫及其在動物恐懼反應中的作用的研究促使密歇根州立大學人類醫學院兒科和人類發展系副教授 Knickmeyer 和她的團隊在人類中尋找類似的東西。 研究人類,尤其是幼兒如何處理恐懼很重要,因為它可以在某些情況下幫助預測心理健康。

“恐懼反應是兒童發展的正常部分。 兒童應該意識到他們所處環境中的威脅並準備好應對這些威脅,”也在定量健康科學與工程研究所(IQ)工作的 Knickmeyer 說。 “但如果他們在安全的情況下不能抑制這種反應,那麼他們在以後的生活中患焦慮和抑鬱的風險就會增加。”


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在反應譜的另一端,恐懼反應異常平靜的兒童可能會繼續發展 冷酷, 與反社會行為相關的冷漠特徵,Knickmeyer 說。

為了確定腸道微生物組是否與人類的恐懼反應有關,Knickmeyer 和她的同事設計了一項對大約 30 名嬰兒進行的試點研究。 研究人員仔細選擇了隊列,以保持盡可能多的影響腸道微生物組的因素盡可能一致。 例如,所有的孩子都是 母乳喂養 並且沒有人使用抗生素。

然後,研究人員通過分析糞便樣本來表徵兒童的微生物組,並使用一個簡單的測試評估兒童的恐懼反應:觀察兒童對戴著萬聖節面具進入房間的人的反應。

“我們真的希望這種體驗對孩子和他們的父母來說都是愉快的。 父母一直在那裡,他們可以隨時加入,”尼克邁爾說。 “這些確實是嬰兒在日常生活中會有的體驗。”

研究人員匯總了所有數據,發現腸道微生物組的特定特徵與嬰兒恐懼反應的強度之間存在顯著關聯。

例如,在 1 個月大時微生物組不均的兒童在 1 歲時更害怕。 不均勻的微生物組由一小組細菌主導,而即使是微生物組也更加平衡。

研究人員還發現,1 歲時微生物群落的含量與恐懼反應有關。 與不那麼害怕的孩子相比,反應強烈的嬰兒有更多的某些類型的細菌,而其他類型的細菌更少。

然而,該團隊沒有觀察到兒童腸道微生物組與兒童對未戴口罩的陌生人的反應之間的聯繫。 Knickmeyer 說,這可能是由於大腦的不同部分參與處理潛在的可怕情況。

“對於陌生人,有一種社交元素。 因此,孩子們可能會有社交恐懼,但他們不會將陌生人視為直接威脅,”尼克邁爾說。 “當孩子們看到面具時,他們並不認為它是社交的。 它進入了大腦中那個快速而骯髒的評估部分。”

作為研究的一部分,該團隊還使用 MRI 技術對兒童的大腦進行了成像。 他們發現,內容 微生物群落 在 1 歲時與杏仁核的大小有關,杏仁核是大腦中參與對潛在威脅做出快速決定的一部分。

連接這些點表明微生物組可能會影響杏仁核的發育和運作方式。 這是這項新研究發現的許多有趣可能性之一,該團隊目前正在努力複製。 Knickmeyer 還準備通過 IQ 的新合作開始新的調查線,提出她很高興回答的新問題。

“我們有很好的機會在早期支持神經系統健康,”她說。 “我們的長期目標是學習如何促進健康成長和發展。”

資源: 密歇根州立大學

 

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密執安州

這篇文章最初出現在未來

 

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