為什麼慷慨有益於健康

為什麼慷慨有益健康?

每天,我們都面臨著如何花錢的選擇。 無論是考慮在集體午餐時選擇標籤還是慈善機構要求捐贈,我們都面臨著慷慨行為的決定。

研究表明,對別人花錢能 提高幸福,但它還能改善你的身體健康嗎?

有證據表明,捐贈時間可以改善身體健康,但沒有人看過捐款是否有同樣的效果。

所以我和不列顛哥倫比亞大學的同事決定進行 一個實驗 找出是否花錢給別人可以降低血壓 將會出版 在12月的健康心理學雜誌上。

樂於助人的人可能更健康

1999研究,檢查志願服務是否對死亡率有影響 提供了初步證據 幫助他人和身體健康之間的關聯。 在這項研究中,年齡在55及以上的成年人報告了他們幫助了多少組織,他們花了多少時間做志願者,然後進行了體檢。

研究人員控制了幾個因素,包括研究開始時參與者的健康狀況以及可用的社會支持。 五年後,報告為其他人提供更多幫助的成年人44%更有可能活著。

在最近的一項研究中,研究人員在基線和四年後再次測量血壓和志願服務。 他們發現有證據表明,在基線血壓測量之前的12個月中,每周至少自願服用4小時的老年人 不太可能發展高血壓 四年後。

其他研究表明,志願服務與更強的身體健康有關,部分原因是志願服務有助於 對抗壓力的緩衝 - 防止下降 在功能性健康,例如在步行速度和物理強度的下降。

那麼有助於改善健康嗎?

這似乎很簡單 - 幫助對您的健康有益。 但到目前為止,大多數研究幫助的健康益處的研究都是相關的。 這些研究無法確定是否真正幫助他人 原因 身體健康的改善或恰好與它有關。

此外,大多數研究都集中在志願服務的健康益處上。 事實證明,人們以截然不同的方式思考時間和金錢。 例如,然而 思考時間 引導人們去 優先考慮社交關係,想著錢會讓人 撇清 從別人。

是否慷慨的優勢擴展到捐錢目前還不清楚。 我們的 最新作品 提供了第一個經驗證據,證明該決定可能對身體健康也有臨床相關影響。

可以花錢在別人降低血壓?

我們給128老年人(年齡65-85)每週40美元,為期三週。 我們的一半參與者被隨機分配到自己花錢,一半被告知要花在其他人身上。 我們告訴參與者在一天內全部花費他們的40付款並保存他們所購買的收據。

我們在他們支付學費之前,期間和之後測量了參與者的血壓。 我們選擇在本研究中檢查血壓,因為我們可以在實驗室中可靠地測量它,並且因為高血壓是一個重要的健康結果 - 長期血壓升高(高血壓)是造成這種情況的原因。 每年XN​​UMX萬人過早死亡.

我們發現了什麼? 在誰是以前診斷為高血壓(N = 73),別人花錢參加顯著降低他們的血壓在研究過程中。 關鍵的是,這些效應的大小是可比的干預,例如抗高血壓藥物和鍛煉的益處。

之前被診斷患有高血壓且被分配為自己花錢的參與者在研究期間未顯示血壓變化。 正如預期的那樣,對於沒有高血壓的人來說,花錢給別人沒有好處。

你在誰的事情上花錢

有趣的是,我們發現存在著不確定證據,人們如何花費自己的錢要緊促進金融慷慨的好處。 人們似乎從大多數人對他們認為最接近花錢受益。 這一發現與我們的實驗室表現以前的研究相一致,人們 得到最滿意的 當他們揮霍親密的朋友和家人時,花錢給別人。

例如,我們研究的第一個參與者是退伍老兵。 他將自己的錢捐給了一所學校,以紀念他曾在越南戰爭中服役過的朋友。 另一位參與者將捐款捐贈給了一位幫助她的孫女在厭食症中倖存的慈善機構。

當然,關於金融慷慨的健康益處出現的時間和對象,還有很多東西需要學習。

例如,我們不太了解人們應該如何或多少花在其他人身上以享受長期的健康益處。 的確,研究表明了 新環境的積極效益可以迅速消失。 因此,為了維持金融慷慨的健康益處,可能有必要參與新的金融慷慨行為,同時優先考慮您最接近的人。

財務慷慨可能並不總能有益於健康。 借鑒研究 照料, 金融慷慨可能提供只有當它不產生巨大的個人成本效益。 讀完這篇文章後,您或許應該三思捐獻你的整個一生的積蓄用於慈善事業之前,因為幫助如此廣泛的壓力可能會破壞任何潛在的好處。

雖然需要更多的研究來複製這些結果,但我們的初步研究結果提供了一些迄今為止最有力的證據,即與參與金融慷慨相關的日常決策可以對身體健康產生因果效益。

走向更好的健康(和幸福)可能就像慷慨地花費你的下一個$ 20一樣簡單。

關於作者談話

威廉姆斯阿什利Ashley Whillans,不列顛哥倫比亞大學社會與健康心理學博士生。 她的興趣源於將科學用於解決組織,公司和政府內部的現實問題。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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