當你感恩時,你的大腦變得更加慈善

當你感恩時,你的大腦變得更加慈善在食品銀行做志願者是人們通過捐贈獲得獎勵的一種方式。 AP Photo / Gene J. Puskar

這是談話轉移到你感恩的季節。 與家人和周圍的朋友一個節日盛宴雲集,例如,人們可以講述一些BIGGIES的 - 就像他們的健康和他們的孩子 - 或更小的東西,從而提高日常生活 - 就像在一個偉大的電影發生的事情,而通道衝浪或享受喜愛的時令食品。

心理學研究人員認識到,花時間感恩會有益於健康。 感恩不僅更樂觀, 減少焦慮和抑鬱和更大的目標實現,但它也與之相關 更少的疾病症狀 和其他身體上的好處。

近年來,研究人員一直將感恩的內部體驗與利他主義的外在實踐聯繫起來。 對自己生活中的事情感恩如何與你對他人福祉的任何無私關懷有什麼關係?

作為一名神經科學家,我對此特別感興趣 大腦區域和連接 支持感恩和利他主義。 我一直在探索一個人的變化如何導致另一個人的變化。

學習感恩11 27在MRI掃描儀中跟踪志願者的大腦活動,試圖解開這種關係。 俄勒岡大學, CC BY-ND

感恩和利他的共同途徑

研究大腦中的感恩與利他之間的關係我和我的同事們首先向志願者詢問了一些問題,這些問題旨在弄清楚他們感到多麼頻繁的感恩以及他們傾向於關心他人福祉的程度。 然後我們使用統計數據來確定某人的感激程度可以預測他們的利他主義的程度。 和其他人一樣 已經發現,這群人中更感恩的人往往更加無私。

下一步是探索更多關於這些趨勢如何反映在大腦中的信息。 我們的研究參與者在MRI掃描儀中進行了給予活動。 他們看著計算機將真錢轉移到他們自己的帳戶或當地食物銀行的帳戶。 有時他們可以選擇是給予還是接受,但有時候轉移就像強制性稅收,超出了他們的控制範圍。 我們特別想比較一個參與者收到錢而不是看到捐給慈善機構的錢時腦中發生的事情。

當你感恩時,你的大腦變得更加慈善在大腦前部深處,腹內側前額葉皮層有助於處理風險和獎勵。 克里斯蒂娜卡恩斯, CC BY-ND

事實證明,感恩和奉獻之間的神經聯繫非常深刻,無論是字面還是比喻。 大腦額葉深處的一個區域,稱為腹內側前額葉皮層,是支撐兩者的關鍵。 在解剖學上,該地區被連接起來作為處理風險和回報價值的樞紐; 它與更深層的大腦區域有著豐富的聯繫,可以在適當的環境中提供令人愉悅的神經化學物質。 它包含內部和外部世界的抽象表示,有助於復雜的推理,一個人對自己的表達甚至社會處理。

除了確定在這些任務中特別活躍的大腦中的位置之外,我們還看到了該區域在各個人中的活躍程度的差異。

我們通過比較大腦的獎勵區域在“慈善獲得”和“自我獲得”情況下的活躍程度來計算我們稱之為“純粹的利他主義反應”。 通過調查問卷我認為更加感激和更多利他的參與者有更高的“純利他主義”分數 - 也就是說,當他們看到慈善機構獲得金錢時,這些獎勵區域的反應更強烈。 看到食物銀行做得好,他們感覺很好。

在其他研究中,我的一些同事也有過 歸於同一個大腦區域。 他們發現,自我報告的“仁慈”的個體差異反映在參與者的大腦對慈善捐贈的反應中,包括在腹內側前額葉皮質中。

這個大腦獎勵區域是善良的關鍵嗎? 嗯,這很複雜。

實踐使感恩,利他主義?

人類的大腦非常靈活。 在一個天生聾的人身上沒有聽力會打開大腦的房地產,可以處理聲音 而是處理其他感官信息,像觸摸。 神經科學家稱之為可塑性。

近年來,我一直在測試成熟大腦的可塑性可以用來增強幸福感的想法。 實踐可以改變支持社會關係的情緒 - 如感恩,同理心和利他主義 - 通常是如何編入大腦的? 通過實踐感恩,人們會變得更加慷慨嗎?

我和我的同事決定測試是否 通過改變人們感受到的感激之情,我們可以改變腹內側前額葉皮層對給予和接受的反應方式。 我將研究參與者隨機分配到兩組中的一組。 在為期三週的時間裡,一個小組在他們的期刊上寫下了感恩之情,記錄了他們感恩的事情。 在同一時期,另一組人寫了一些關於他們生活中的主題,而不是特定的感激之情。

當你感恩時,你的大腦變得更加慈善把它寫下來就有效果了。 fotografierende / Unsplash, CC BY

感恩日記 似乎工作。 只是保持一個關於感恩的書面記錄,讓人們報告經歷更多的情感。 最近的其他工作也表明了感恩的做法 讓人們更加支持他人 - 改善關係.

重要的是,我們研究的參與者也表現出他們的大腦如何響應給予的變化。 在MRI掃描儀中,通過日記練習感恩的小組在大腦的獎勵區域增加了他們的“純粹的利他主義”措施。 他們對慈善事業的反應比自我增益更多。

改變匯率以獲得有益的回報

腹內側前額葉皮層與其他腦系統相連,可幫助您獲得獎勵。 額葉中的這些高級系統不斷評估您的決策的價值。 大腦的這一部分可以幫助您將各種事物放在層次結構中,以確定您發現它們的有益程度。 它可以幫助您確定要確定優先級的決策,目標和關係。

這是一個比喻:當我是13時,我的姨媽給了我一個與她一起旅行到英國的絕佳機會。 當我開始節省我的保姆錢時,花費1.65美元購買一英鎊英鎊。 但到旅行的時候,購買一英鎊需花費近2.00。 幾個月之前價格為10的16英國紀念品現在要花費我20。 換句話說,每張美元鈔票的價值隨匯率波動。

我想,腹內側前額葉皮層就像辦公室,你將美元換成磅,反之亦然。 對於有更多感恩和利他傾向的人來說,腹內側前額皮質似乎比慈善捐贈更有價值,而不是為自己收錢。

實踐感恩改變了腹內側前額葉皮質的給予價值。 它改變了大腦的匯率。 給慈善事業變得比自己收錢更有價值。 在大腦計算出匯率後,您將獲得獎勵的神經元,以及表示愉悅和目標達成的神經遞質的傳遞。

因此,就大腦的獎勵反應而言,給予比接受更好是​​真的。 當您度過假期時 - 無論是為我們的朋友和家人分享感恩節宴會,在黑色星期五忙碌的購物日還是一堆聖誕禮物 - 花時間練習感恩可以幫助您獲得最有價值的活動。 。談話

關於作者

Christina Karns,心理學研究助理和腦損傷研究與培訓中心; 情緒與神經可塑性項目主任, 俄勒岡大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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