快活的人生充滿感激

快活的人生充滿感激

對於古希臘人而言,美德本身並不是目標,而是通往生活美好之路。 通過誠實大方,體現出勤奮和毅力,表現出克制和友善,一個人將會蓬勃發展-過上充滿意義的生活,找到持久的幸福,而不是短暫的幸福。 今天,這種看法並沒有太大改變。 當我們聽到許多名人,政界人士甚至鄰居的故事通過自我滿足,不誠實或自大而發現轉瞬即逝的快樂時,我們還可以看到“另一雙鞋”最終掉落,導致絕望,社會排斥甚至更糟。

如果說美德確實可以使人過上美好的生活-這種觀點每年都得到更多的經驗支持-這個問題 我如何變得賢惠? 有點緊迫感。 對於大多數古代和現代的倫理學家而言,答案都是明確的:美德來自生活在一種被審視的生活中,在這種生活中,深思熟慮導致了誠實和慷慨之類的崇高品質的擁抱,無論制定多麼困難他們。

但是,這條破舊的道路存在問題。 在一個忙碌的世界中,許多人感到日常生活需求充斥,將時間花在哲學上的思考上(也許是值得的)可能感覺像是一種難以捉摸的奢侈品。 因此,儘管追求美德的通常途徑當然可以奏效,但在研究了情感如何塑造思想的二十多年之後,我認為可能會有更簡單的方法來達到同樣的目的。

羅馬演說家西塞羅(Cicero)在考慮道德品格時說:“感恩不僅是美德中的最大品德,而且是所有其他美德的父母。” 儘管我認為這是一種誇大其詞,但西塞羅的觀點確實提供了誘人的前景,即僅通過培養感激之情,其他美德就會發展。 如果正確,則表明存在一種完全不同的方式來改善道德品質-一種快速,簡便和有效的方式。

從根本上說,情感是關於未來的,而不是過去。 從進化的角度來看,感到痛苦或快樂無法改變任何東西,將浪費大腦的精力。 情緒的真正好處在於它們有能力指導下一步的決策。

在感恩的情況下,很顯然,它促使人們償還債務。 正如德國社會學家格奧爾格·西梅爾(Georg Simmel)在二十世紀初所描述的那樣:“感恩……是人類的道德記憶。” 這不會使人們忘記他們必須接受將來的某些犧牲才能使過去的恩人受益。 正如許多實驗室(包括我自己的實驗室)的研究憑經驗表明的那樣,西梅爾是正確的。 人們對幫助他們的人越感激,他們將越努力地回報他們。

H感恩能發揮其精神魔力嗎? 它通過什麼機制使我們願意花費時間,金錢或其他資源來償還他人而不是增加自己的享受? 它似乎歸結為自我控制。 每當一個人為另一個人犧牲時,她就會選擇放棄自己的迫切需求,以服務更大的未來收益。 例如,如果您珍視與某人的友誼,那麼當他幫助您將沙發搬到新公寓時,您會感到感激,這使您更有可能退回您的青睞,即使他在尋求幫助時寧願除了吊起家具,幾乎可以做其他任何事情。 但是,同意幫助是必要的,以確保這種友誼的收益不斷下降。隨著時間的流逝,收益的好處可能會超過去吃飯的愉悅感,如果這意味著讓朋友陷入困境。

為了證明這一點,我們反复證明了感恩與自我控制之間的緊密聯繫。 在2014中,我們 證明 與那些感覺不到幸福或根本沒有情感的人們相比,人們變得更加感恩,與較小的立即獲得獎勵($ 80)相比,他們變得更願意等待更大的經濟回報(例如,三週內獲得$ 35)現在)。 就像沃爾特·米歇爾(Walter Mischel)著名的“棉花糖”中的成功孩子一樣 測試在1970的斯坦福大學,這些感恩的成年人更有能力抵禦立即滿足的誘惑,而這種誘惑以將來獲得更大的利益為代價。

鑑於許多道德困境歸結為自我控制的問題(如《世紀報》(Stoics)幾個世紀前指出的),這些發現表明,感恩可能確實是某種父母的美德。

考慮誠實。 假設我要求人們玩一種機會遊戲,他們可以擲出虛擬硬幣來贏得兩個金錢獎賞之一:小獎賞或大獎賞。 我們還說這種翻轉是私下發生的。 敲擊計算機鑰匙以指示結果,這是使所有人所需要做的所有事情:“正面”意味著更大的獎勵; “尾巴”較小的。 現在,讓我們做最後一個調整:所討論的硬幣被裝配成尾巴。

如果感恩能增強誠實性,那麼預測就很清楚:在輪換時感到感恩的人應該比同齡人更有可能報告自己有拖尾的行為,從而確保他們得到的報酬較小。 事實證明,當我們進行此實驗時, 出版 in 心理科學 今年五月,這正是發生的事情。 與那些描述感到高興或根本沒有特殊情緒的人相比,那些剛剛回憶起感到感恩的時候,作弊者的比例下降了一半(從近乎49%降至27%)。

當然,任何一個實驗都不能作為有力的證明。 因此,在同一篇文章中,我們描述了第二個實驗,我們提高了賭注。 此版本有兩個主要區別。 首先,擲硬幣確定了任何給定的參與者是否必須完成令人愉快的10分鐘任務或艱鉅的45分鐘任務。 其次,我們使參與者相信,下一個要完成的任務將被分配到下一個。

綜上所述,這些變化意味著人們的決策不僅涉及在時間和精力上有很大差異的選擇,而且還直接影響其他人的結果。 在決定通過舉報虛擬硬幣翻轉來騙人時,人們正在給自己做一個更短,更有趣的任務,但是這樣做卻不公平地將另一個人注定要承擔更繁重的任務。

可以想像,作弊的總體頻率較低。 儘管如此,感恩的工作方式完全相同。 17的人在感到中立或快樂時會作弊,而2的人在感到感恩時會作弊。

經驗文獻顯示感恩對其他美德有類似的影響。 人們感到感恩的可能性更大 幫助 其他需要協助的人 他們以更平等的方式獲得利潤 忠誠 即使要付出代價,也要減少 唯物主義的,甚至 行使 而不是閒逛。

必須認識到,在這些研究中表現出更多品德的人之所以沒有這樣做,是因為他們從一開始就是“好人”。 並非如道德倫理家所規定的那樣,他們花了幾年時間專注於哲學分析。 他們是各行各業的人,一旦受到誘惑,就必須迅速決定是否行事高尚。 儘管許多人的舉止不那麼光榮,但一些人要表現得公平就需要花一些時間來表達感激之情。

所有這些都不應該意味著理性地考慮為什麼以及如何以道德方式行事不是值得的。 無疑是的。 但這不是唯一的, 甚至也許是最有效的方式來幫助培養美德和生活。 通過每天培養幾分鐘的感激之情來從下而上提高道德感也可能同樣有效,而且無需等待數年即可獲得成果。

關於作者

David DeSteno是波士頓東北大學的心理學教授,他在那裡領導社會情感小組。 他的書包括 字符不足 (2011),與Piercarlo Valdesolo合著; 信任真相 (2014); 和 情感上的成功 (2018)。 他住在馬薩諸塞州。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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