購買更多東西不是幸福的答案

購買更多東西不是幸福的答案

德國普通家庭包含10,000項目。 根據弗蘭克特倫特曼(Frank Trentmann)在其廣泛的消費歷史中引用的一項研究, 物聯網。 我們正在“破滅”, 他說,我們擁有的東西數量 - 而所有這些消費都是 讓我們陷入債務之中 - 危險地耗盡地球的資源和系統.

所以在聖誕節和節禮日銷售之後,似乎是一個好時機問:所有這些消費的目的是什麼?

消費蛋糕

如果消費是為了促進生活質量,那麼金錢,材料,能源等的數量僅僅是成分。 它們不是最終產品。

如果我正在烤蛋糕,那麼使用盡可能多的原料是否合理? 當然不是。

然而,“越多越好”仍然是現代社會的敘事,因此也是我們用來實現它的經濟體系的敘述。 這是有道理的,同時生活質量和消耗的物質資源之間存在可持續的相關性。

但這種相關性正在減弱。 有 證據越來越多 我們正處於生活質量收益遞減的軌道上。 越來越多的頭銜如 富裕病, Stuffocation - 多少才算夠? 說到這個現象。

然而,在前所未有的財富和前所未有的威脅(從氣候變化和大規模滅絕,到不平等和社會分裂)中,有機會轉向更好的事物 - 超越消費者機器,並將未來經濟轉向什麼我們真的追求生活。

那我們烘焙什麼? 我們需要的最佳配料量是多少?

優化消費以最大限度地提高生活質量

例如,作為一個國家的最佳收入水平和國內生產總值(GDP)是多少? 每個人的能源消耗怎麼樣? 我們幾乎不問這些問題。

以能量為例。 大約十年前, 聯合國指出 超過某一點,增加能源使用不會導致增加 人類發展指數 (HDI)。

確實,加拿大科學家 Vaclav Smil表示 發現最高的人類發展指數率是每人每年最低能量使用110千兆焦耳(GJ)。 這大致是意大利當時的比率,是工業化國家中最低的,約為美國數字的三分之一。 他指出,在此之後沒有額外的收益,收益遞減超過每人僅40-70GJ的門檻。

蒂姆·傑克遜在他的2009書中報告了類似的模式 沒有增長的繁榮。 在 從2000年開始學習人們發現生活滿意度指標對人均國內生產總值增長的影響幾乎沒有超過15,000(國際美元),“即使GDP增長也相當大”。 他指出,丹麥,瑞典,新西蘭和愛爾蘭等國家的生活滿意度水平高於或高於美國,例如收入水平明顯較低。

通過 對照在該研究期間,美國的GDP人數為26,980。 丹麥是21,230,瑞典的18,540,新西蘭的16,360和愛爾蘭的15,680。 澳大利亞的收入為18,940,與美國的生活滿意度相當。

人們早就認識到GDP不僅僅是 衡量社會福祉的不良代理,但從一開始我們就一直這樣 警告我們不要這樣做。 如 Ross Gittins最近提出了這個問題:

它幾乎完全用物質術語來界定繁榮。 任何偏愛更大的休閒而不是更大的生產都被認為是逆行的。 週末有商業化。 家庭關係很好,只要他們不會阻止你轉移到珀斯。

在一個相關的說明中,在自我報告的澳大利亞主觀幸福感的背景下,Melissa Weinberg的 澳大利亞生活質量中心 迪肯大學在今年早些時候的一次報告中報告說,一旦收入增加到每年100,000以上,主觀幸福感幾乎沒有明顯增加。

我們如何超越消費者機器?

最佳財富或消費沒有固有的或固定的概念。 我們應該創造出在任何特定時間和地點共同決定對我們最重要的方法。 事實上,作為製定更好的生活質量指標的一部分,世界各地正在努力做到這一點。

這些包括在諸如國家的國家項目 加拿大, 法國中, UK 當然還有不丹 國民幸福總值。 還有更廣泛的項目,例如由該項目承擔的項目 經合組織中, 新經濟學基金會真正的進步指標.

不幸的是, 澳大利亞最近取消了其官方努力,雖然建議 澳大利亞國家發展指數(或ANDI) 尋求在當地推進議程,最終旨在成為我們的主要國民賬戶。

為什麼這很重要? 好吧,鑑於我們發現我們的資源使用和收入的最佳水平遠低於通常假設,很明顯,“美好生活”並不依賴於這些事物的不斷擴展。 減少與過度消費相關的負面後果伴隨著改善我們生活的真正前景。

然而,在縮減消費增長的同時,美好生活也可能有助於減少GDP; 也就是說,這可能是一種固有的衰退壓力。 這嚇到了我們。

但是,如果我們發現我們對可持續生活質量的更廣泛願望的追求很好,而GDP會減緩甚至收縮呢? 我們決定的新措施有助於鞏固我們對如何處理金錢,工作和消費的必要變革的信心。 畢竟,以犧牲我們的實際目標為代價來保持GDP增長是沒有意義的。

這對假日季節意味著什麼?

這並不一定意味著你什麼都不買。 這不是為了避免或妖魔化消費。 它是關於詢問如果我們想要優化它並最大化生活中最重要的事情會發生什麼。

我們可以更專注於提供優質時間,健康,減少債務,減輕壓力和互相繁榮的星球的禮物。 甚至可能創造空間來給那些不幸的人提供更多。

如果在2017中,我們決定探索和磨練我們的最佳收入水平,工作時間,能源使用,GDP等等,那該怎麼辦? 也許甚至支持這裡提到的那些新措施的發展。

最重要的是,很明顯,我們不再需要過度消費的過時敘述,這對我們或整體經濟有利。 作為人類,還有更多的東西,現在比以往任何時候都更有時間為此組織自己。 畢竟,我們烘焙的蛋糕是一種更好的生活。 這將是值得慶祝的事情。

談話

關於作者

Anthony James,講師, 斯威本科技大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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