什麼阿茲特克人可以教我們關於幸福和美好生活

什麼阿茲特克人可以教我們關於幸福和美好生活

在學年的春季學期,我教了一門名為“幸福”的課程。 它總是擠滿了學生,因為像大多數人一樣,他們想要學習感受到滿足的秘訣。

“你們當中有多少人想要幸福?” 我問。 每個人都舉手。 總是。 “你們當中有多少人打算生孩子?” 幾乎所有人都再次舉手。

然後我佈置了 證據 有孩子的人會讓大多數人變得更加悲慘,只有在最後一個孩子離開家後,他們的幸福感才能恢復到以前的水平。 “你們當中有多少人還想要孩子?” 我說。 也許這只是頑固,但同樣想要快樂的人仍然舉手。

我的學生們揭示了前哥倫佈時期的阿茲特克人所熟知的東西。 你應該停止尋找幸福,因為那不是你想要的。 我們並不計劃在高尚的情緒狀態下生活。 我們想要的是有價值的生活,如果我們必須為此做出犧牲,那麼“幸福”就更糟糕了。

生活在現代墨西哥的阿茲特克人長期以來一直被忽視在“西方”(拉丁美洲哲學家的一個術語,因此我的引號)。 當我上課時,學生們對阿茲特克人的唯一了解就是他們從事人類的犧牲。

但在西班牙征服者到來之前,阿茲特克人擁有一種哲學上豐富的文化,他們稱之為“哲學家”,而他們的似是而非的同行則是“詭辯者”。 我們有大量的阿茲特克人思想,由基督教牧師在抄本中記錄。 一些哲學著作是詩歌形式的,有些是作為一系列的勸誡而有些甚至以對話的形式呈現。

這些觀點要與古典希臘古代哲學家進行比較,特別是柏拉圖和亞里士多德。 這些人認為,當我們培養自律或勇氣等品質時,幸福就會自然而然地產生。 當然,不同的事情會讓不同的人開心。 但亞里士多德認為,“理性”的普遍性是一種客觀定義的關鍵 幸福當它受到我們品格的美德支持時。

像希臘人一樣,阿茲特克人對如何過上美好生活感興趣。 但與亞里士多德不同,他們並沒有從人類推理的能力開始。 相反,他們向外看,看我們在地球上的情況。 阿茲特克人有一句話: “地球很滑,光滑,” 這對於他們來說就像當代格言一樣普遍,例如“不要把所有雞蛋放在一個籃子裡”對我們來說。


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他們的意思是地球是一個人類容易出錯的地方,我們的計劃可能會失敗,友誼往往被背叛。 好事只會混到一些不受歡迎的東西。 '地球不是一個好地方。 這不是一個快樂的地方,一個滿足的地方,“一位母親建議她的女兒,在一段倖存至今的談話記錄中。 “更確切地說,這是一個充滿喜悅的地方 - 快樂 - 痛苦。”

最重要的是,儘管有著不同的祝福,地球是一個我們所有的行動和行動只有短暫存在的地方。 在一部名為“我的朋友,站起來!”的詩歌哲學作品中,特斯科科市的博學家和統治者Nezahualcoyotl寫道:

我的朋友,站起來!
王子們變得貧窮,
我是Nezahualcoyotl,
我是歌手,金剛鸚鵡。
抓住你的鮮花和你的粉絲。
隨著他們出去跳舞!
你是我的孩子,
你是Yoyontzin [水仙花]。
拿你的巧克力,
可可樹的花,
願你喝完全部!
做舞蹈,
做這首歌!
這不是我們的房子,
我們不住在這裡,
你也必須離開。

這個角色與1科林蒂安15:32中的短語有著驚人的相似之處:“讓我們吃喝,明天我們就死了。”

這一切聽起來有點暗淡嗎? 也許。 但我們大多數人都能認識到一些不愉快的事實。 阿茲特克哲學家真正想知道的是:一個人應該如何生活,因為痛苦和短暫是我們病情不可避免的特徵?

答案是,我們應該努力過上有根或有價值的生活。 阿茲特克人使用的這個詞是 neltiliztli。 字面意思是“根深蒂固”,更廣泛地說是“真理”和“善”。 他們相信真正的生命是好的生命,人類可以在我們刻意的行動中瞄準最高的生命。

這與他們的古典“西方”同行的觀點產生共鳴,但在另外兩個方面存在分歧。 首先,阿茲特克人認為,除了運氣之外,這種生活不會導致“幸福”。 其次,根深蒂固的生命必須在四個不同的層面上實現,這是一種比希臘人更為全面的方法。

第一級涉及人物。 最基本的,根深蒂固始於一個人的身體 - 這在歐洲傳統中經常被忽視,因為它與理性和思想有關。 阿茲特克人用自己的日常鍛煉方式停留在體內,有點像瑜伽(我們已經恢復了各種姿勢的小雕像,其中一些與蓮花姿勢的瑜伽姿勢驚人相似)。

接下來,我們將紮根於我們的心靈。 我們的目標是在我們的“心臟”,我們慾望的位置和我們的“面子”(判斷的位置)之間實現某種平衡。 品格的良好品質使這種平衡成為可能。

在第三個層面,一個人通過扮演社會角色在社區中找到了根基。 這些社會期望將我們彼此聯繫起來,使社區能夠發揮作用。 當你考慮它時,大多數義務都是這些角色的結果。 今天,我們努力做好機械師,律師,企業家,政治活動家,父親,母親等等。 對於阿茲特克人而言,這些角色與節日日曆相關聯,其中拒絕和過度的陰影類似於Lent和Mardi Gras。 這些儀式是道德教育的一種形式,培養或使人們習慣於過上紮根生活所需的美德。

最後,一個是尋求根深蒂固 teotl,存在的神聖和單一存在。 阿茲特克人認為“上帝”只是自然,是兩種性別的實體,其存在以不同的形式表現出來。 根深蒂固 teotl 主要通過以上三個層次傾斜實現。 但是一些精選的活動,例如哲學詩歌的構成,提供了更直接的聯繫。

以這種方式領導的生活將協調身體,思想,社會目的和自然奇觀。 對於阿茲特克人來說,這樣的生活相當於一種細緻的舞蹈,這種舞蹈考慮到了滑溜溜的地球的危險地形,其中的樂趣只不過是一種偶然的特徵。

這一願景對希臘人的幸福觀念有著極大的緩解,在這種觀念中,理性和快樂是我們生活在世界舞台上表現最佳的內在因素。 阿茲特克人的哲學鼓勵我們質疑這種關於美好生活的“西方”智慧 - 並認真考慮這樣一種冷靜的觀念:做一些有價值的事情比享受它更重要。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

塞巴斯蒂安·珀塞爾是紐約紐約州立大學 - 科特蘭分校的哲學助理教授,他在那裡研究歷史,社會條件,全球化,正義觀念和拉丁美洲哲學。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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