為什麼空氣污染可能會影響你的幸福

為什麼空氣污染可能會影響你的幸福Helen Sushitskaya / shutterstock

幾十年來,GDP一直是衡量一個國家福祉的標準指標。 但很明顯,經濟增長可能不會伴隨著個人幸福的增加。

雖然有很多原因,但一個重要因素是,隨著國家變得更加富裕,綠色空間和空氣質量等環境特徵往往受到越來越大的威脅。 的心理健康益處 進入公園或海濱例如,早已被人們認可,但最近研究人員也開始研究空氣污染在我們的一般心理健康和幸福中可以發揮的作用。

有了更實際的結果,如健康, 認知表現 or 勞動生產率,空氣不良的不利影響是顯著的,並且已經確立。 與嬰兒死亡率和呼吸道疾病的關係是眾所周知的,世界衛生組織估計這一點 7m死亡 每年都有空氣污染。

但是,雖然許多人會死亡,而更多的人會患上慢性疾病,但關注這些客觀指標可能仍然低估了真正的福利成本。 這是因為現在有充分證據表明空氣質量與整體心理健康和幸福之間存在直接聯繫。

來自世界各地的證據

這些證據來自不同國家的各種研究,並使用不同的分析方法。 這些研究中最引人注目的是追踪同一個人,並發現這些人的社區空氣質量的變化與他們自我報告的幸福感的變化有關。

一個特別 創新研究 看看德國的大型發電廠配備了旨在減少排放的設備時發生了什麼。 研究人員可以通過對30,000德國人周圍小組的長期調查獲得幸福數據,並根據他們是否生活在發電廠的逆風或順風(或遠在其附近)對每個人進行分類。

研究發現,那些順風者在安裝後的幸福水平顯著提高,而他們的逆風鄰居卻沒有受益。 這種比較 - 在實驗室中復制是不可能的,也許是不道德的自然實驗 - 有助於確保幸福感的提高是由於空氣質量的改善而不是其他因素。


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經濟學家和科學家們一直在尋找新的方法來測試這種關聯。 一個例子,最近發表於 自然人類行為,來自中國。 研究人員在微博平台新浪微博(一個相當於Twitter的中文)上查看了210m地理標記信息中表達的情緒。 鑑於他們知道這些推文的發送地點,以及他們的快樂或悲傷程度,研究人員隨後能夠將推文與當地的每日空氣質量指數相匹配,從而實現空氣污染與幸福之間的實時聯繫。 通過分析來自144中國城市的數據,他們發現自我報告的幸福感在污染水平相對較高的日子顯著降低。

這項研究增加了一堆研究表明空氣污染可以 不利於幸福 - 但我們還需要更多的研究 為什麼 這是。 雖然健康無疑是一個因素,但我們從控制健康狀況的研究中得知,空氣污染會影響幸福,而不是對身體狀況的任何間接影響。 直接聯繫的一些可能原因包括諸如霧霾,氣味甚至味道的美學,以及對個人健康或他人健康的焦慮。 空氣污染也是幾項研究的重點 認知障礙但現在說它是否真的在大腦健康中發揮作用還為時尚早。

為什麼空氣污染可能會影響你的幸福Ein Kohlekraftwerk。 Uwe Aranas / shutterstock

改善公民福祉仍然是公共政策的一個明顯而重要的目標。 迄今為止,主要關注的是物質福祉,但許多社會科學家和政​​策制定者現在認為,我們需要考慮人們對生活質量的看法和感受。 這不是要忽視收入或身體健康等物質因素。 相反,全面了解社會福祉需要將客觀指標與幸福等主觀指標相結合。 這樣做有助於確保我們考慮到空氣污染等環境惡化的總成本。 結果我們都會變得更好。談話

關於作者

Peter Howley,經濟學副教授, 利茲大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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