幸福的量度如何告訴我們比幸福的經濟學少的東西

幸福的量度如何告訴我們比幸福的經濟學少的東西 新車的幸福是相對的-它取決於您的期望和其他人的期望。 Shutterstock /密涅瓦工作室

所有幸福的家庭都一樣。 每個不幸的家庭都會以自己的方式感到不幸。 -- –托爾斯泰,安娜·卡列尼娜(Anna Karenina)

金錢並不能為您帶來幸福,但可以為您帶來更好的不幸福感。 --–無資料,但可能是Spike Milligan的言論的修改

在過去的20年左右的時間裡,對幸福經濟學的研究蓬勃發展。 相比之下,不幸的經濟學幾乎被完全忽略了。

對幸福的忽視不只是術語上的怪癖,就像使用“健康經濟學”來描述一個幾乎完全與疾病和殘疾反應有關的領域一樣。 幸福經濟學的核心問題是確定人們對“你有多幸福”形式的回答與收入和就業等經濟變量之間的關係。 除非沒有幸福,否則永遠不會考慮不幸福。

甚至在很大程度上,幸福的經濟學理論的最基本結果在很大程度上是分析框架的偽造品,而不是關於人們如何體驗幸福的真實事實。

關鍵發現 這是:

跨國數據始終一致地表明,幸福的平均水平隨收入的增加而增加,但在一定程度上收益會降低。在發達國家,人們的平均幸福度沒有1960年代的幸福。


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自我評估的幸福感等級是相對的

支持此目的的數據包括一些調查,這些調查要求人們對自己的幸福感進行等級評定,通常為1到10。 在任何特定社會中,幸福感會隨著所有顯而易見的變量而上升:收入,健康狀況,家庭關係等。 但是隨著時間的推移,在各個社會之間,或者在像澳大利亞這樣的西方社會中,即使收入和健康狀況(例如預期壽命)在相當長的時間內一直穩定增長,也沒有太大的區別。

這聽起來像是一個驚人的發現,但實際上告訴我們的很少。 一個例子說明了這一點。 假設您想確定孩子的身高是否隨年齡增長而增加,但是您不能直接測量身高。

解決此問題的一種方法是,與學校不同班級的兒童進行訪談,並問他們一個問題:“從1到10的比例,您有多高?”

幸福的量度如何告訴我們比幸福的經濟學少的東西 一類兒童對自己身高的評分甚至沒有告訴我們他們的孩子總體上是高還是矮。 Shutterstock /泰勒·奧爾森

這些數據看起來很像關於幸福與收入之間關係的報告數據。 也就是說,在小組中,您會發現相對於同班同學而言年齡較大的孩子比那些相對於同班同學年齡較小的孩子的報告數量要高(顯然,由於平均而言,年齡較大的孩子會比比同學高)。

但是,對於所有組,中位數響應將約為7。即使較高班級的平均年齡較高,平均報告身高也不會改變(或改變不大)。

因此,您將得出結論,身高是主觀的,取決於相對年齡而非絕對年齡。 如果您願意,您可以在相對於您的同學比較老和“仰望”之間建立某種隱喻的聯繫。 但實際上,身高確實會隨著(絕對)年齡而增加。

問題在於問題的擴展性。 這種問題只能給出相對的答案。 由於我們沒有讓我說“我今天有6.3”的內在幸福感,因此回答我們被問到的問題的唯一方法是參考一些隱含的期望,例如,高於平均水平幸福水平,這可以證明答案是7還是8。

在大多數人大部分時間都在挨餓的社會中,飽腹也許可以證明這樣的答案。 如果每個人都有足夠的食物,但主要是米飯或豆類,那麼您可能會覺得自己很高興吃烤雞。 等等。

因此,不可避免地,要報告自己超過平均幸福水平所需的收入和健康狀況將取決於您認為的平均水平。 至關重要的是,無論富裕國家的人們實際上是否更幸福,現在的普通人是否比1960年的普通人更幸福,這都是事實。相對規模沒有告訴我們一種方式。

為什麼不快樂更能說明問題

幸福的量度如何告訴我們比幸福的經濟學少的東西 對於飢餓等客觀原因,不幸福可能比幸福更能說明幸福。 Flickr / Filipe Moreira, CC BY-SA

如果我們不考慮不幸,就會出現一系列非常不同的研究問題。 雖然幸福是一個難以捉摸和主觀的概念,但有許多客觀上的不幸福感源於:飢餓,疾病,親人的過早死亡,家庭破裂等。 我們可以衡量這些不快樂來源隨時間變化的方式,並將其與主觀證據進行比較。

焦點從幸福到不幸福的轉變具有重要意義-最明顯的是關於現代政治的中心分界線,即福利國家。

福利國家 這不是一個與幸福息息相關的機構。 如果有人要求列出生活中幸福的源泉,很少有人會提名領取失業救濟金或住公立醫院。 福利國家所做的或試圖做的是消除或改善市場經濟中許多不快樂的根源:疾病,因失業或無法工作而失去收入,無家可歸等。

福利國家的往績一直是非凡的成就之一。 通過將現代福利國家的結果與美國的結果進行比較,可以看出這一點。 新價錢 僅產生了發育遲緩的,令人討厭的福利狀態。 儘管擁有技術領先地位和創始人 追求幸福的代言,美國在許多不滿方面都領先於發達國家,包括 早逝, 糧食不安全, 監禁 和不足 獲得醫療保健.

這些成就並未使福利國家在政治權利上贏得多大的愛戴。 無論表面上對財政可持續性的擔憂如何,大多數襲擊福利國家的真正動機是感到不幸福對我們有益,或者至少對其他人有益。 馬爾科姆·弗雷澤(Malcolm Fraser)在他如今被遺忘的化身中 愛因蘭德的崇拜者,當他認為“生活並不意味著輕鬆“。

儘管數十年來,在“第三種方式從社會民主主義轉變而來的福利國家在很大程度上保持了完整,並且非常受歡迎。 我們甚至看到了一些有限的擴展:示例包括 醫療保險D部分obamacare 在美國和《國家殘疾人保險計劃》(NDIS) 在澳大利亞。

儘管如此,更新社會民主計劃將需要新的理論基礎。 迄今為止,尚未實現在幸福經濟學中找到這樣的基礎的希望。 我們需要的是對不幸的經濟學的更好理解。

談話關於作者

約翰·奎金(John Quiggin),經濟學院教授, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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