為什麼心理學失去了靈魂

有些人認為靈魂沒有質量,沒有空間,沒有本地化。 Michelle Robinson / Flickr,CC BY

今天很多人 相信他們擁有靈魂。 雖然靈魂的概念不同,但許多人會將其描述為“看似讓我們生氣的無形力量“。

人們常常相信靈魂能夠在死亡中存活下來並且與一個人的記憶,激情和價值觀密切相關。 一些 認為靈魂沒有質量,沒有空間,沒有本地化。

但作為一名神經科學家和心理學家,我對靈魂毫無用處。 相反,所有可歸因於這種靈魂的功能都可以通過大腦的運作來解釋。

心理學是對行為的研究。 為了開展改變行為的工作,例如治療成癮,恐懼症,焦慮和抑鬱症,心理學家不需要假設人們有靈魂。 對於心理學家來說,並不是靈魂不存在,而是沒有必要。

據說心理學在1930中失去了靈魂。 到這個時候,這門學科完全成為一門科學,依靠實驗和控製而不是內省。

靈魂是什麼?

不僅宗教思想家提出我們擁有靈魂。 一些最著名的支持者是哲學家,如柏拉圖(424-348 BCE)和17世紀的RenéDescartes。

柏拉圖相信我們 不要學習新事物 但回想起我們在出生前就知道的事情 他總結說,要做到這一點,我們必須有一個靈魂。


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幾個世紀後,笛卡爾寫下了他的論文“靈魂的激情” 有一個區別 他描述為“思想物質”的心靈與身體“延伸的物質”之間。 他寫了:

......因為我們沒有以任何方式思考身體的概念,我們有理由相信存在於我們身上的每一種思想都屬於靈魂。

笛卡爾為靈魂存在而提出的許多論點之一是,作為身體一部分的大腦是凡人和可分割的 - 意味著它有不同的部分 - 而靈魂是永恆的和不可分割的 - 意味著它是不可分割的整個。 因此,他總結說他們必須是不同的事情。

但神經科學的進步表明這些論點是錯誤的。

剝奪人類的靈魂

在1960s,諾貝爾獎獲得者Roger Sperry 表明心靈和我們的意識是可以分割的因此反駁了笛卡爾理論的這一方面。

Sperry研究了一種患者,其胼call體(連接右半球和左半球的高速公路)已通過手術切斷,旨在控制癲癇發作的傳播。 手術阻止或減少了兩個半球之間感知,感覺,運動和認知信息的轉移。

斯佩里表示,每個半球都可以接受訓練來執行任務,但未經訓練的半球無法獲得這種經驗。 也就是說,每個半球都可以處理對方意識之外的信息。 從本質上講,這意味著操作產生了雙重意識。

因此,笛卡爾在他的斷言中不可能是正確的,大腦是可分割的,但靈魂可以被理解為思想或意識,而不是。 為了證明靈魂在人類中的存在,笛卡爾實際上提出了反對它的論據。

心理學家沒有用靈魂調查老鼠,而是剝奪了人類的靈魂。 在1949,心理學家DO Hebb 聲稱自己的想法 是大腦活動的整合。

許多神經病學家與心理學家得出的結論相同,最近Patricia Churchland也是如此 聲稱機器裡沒有鬼魂.

大腦做到了這一切

如果靈魂是情感和動機所在,心靈活動發生的地方,感知被感知,記憶存儲,推理髮生和決定,那麼就沒有必要假設它的存在。 有一個器官已經完成了這些功能:大腦。

這個想法可以追溯到古代醫生希波克拉底(460-377 BCE) 誰說:

除了大腦,人們應該知道除了大腦,快樂,歡樂,笑聲和運動,以及悲傷,悲傷,沮喪和悲傷。 通過這個......我們獲得智慧和知識,看到和聽到,知道什麼是犯規,什麼是公平的,什麼是壞的,什麼是好的,什麼是甜的,什麼是令人討厭的...

大腦是一個器官,有我們身體的地圖,外部世界和我們的經驗。 對事故,癡呆或先天性畸形造成的大腦損傷會對人格造成相應的損害。

考慮一下所謂的功能 - 如果我們聽柏拉圖 - 由靈魂執行:記憶。 一個重大的敲門聲會讓你失去對過去幾年的記憶。 如果靈魂是一種與我們的身體分離的非物質物質,它不應該被敲擊傷害。 如果記憶存儲在靈魂中,它就不應該丟失。

大腦中的神經元活動是造成這種情況的原因 認知和情緒障礙 在自閉症患者中; 責備他們假設的靈魂是殘忍和不道德的。

操縱大腦足以改變情緒和情緒。 靈魂完全是多餘的過程。

心理治療藥物改變情緒的能力提供了另一種反對靈魂存在的證據。 如果你在大腦中產生化學不平衡,例如通過用丁苯那嗪消耗多巴胺,去甲腎上腺素和血清素,你可以 誘發抑鬱症 在某些人。

相應地,許多抑鬱的人可以通過增加這些神經遞質在大腦中的功能的藥物來幫助。

大腦是思想發生的地方,愛和仇恨的存在,感覺成為感知,人格形成,記憶和信仰被保持,決策在何處。 如 DK約翰遜說:“靈魂沒有什麼可做的。”

關於作者

George Paxinos,新南威爾士大學和NHMRC澳大利亞研究員,心理學和醫學科學訪問/聯合教授, 澳大利亞神經科學研究所

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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