看到大腦中的實際問題減少了疾病的恥辱

看到大腦中的實際問題減少了疾病的恥辱
一對同卵雙胞胎。 右邊的那個有OCD,而左邊的那個沒有。 韋恩州立大學醫學院腦成像研究部, CC BY-SA

作為一名精神科醫生,我發現我工作中最困難的部分之一是告訴父母及其子女他們不應該為自己的病負責。

患有情緒和行為問題的兒童繼續遭受相當大的恥辱。 醫學界的許多人將他們稱為“診斷和治療孤兒”。不幸的是,對許多人來說,獲得高質量的精神保健仍然是難以捉摸的。

準確的診斷是判斷某人是否願意的最佳方法 對治療反應良好雖然這可能比聽起來要復雜得多。

我寫過三本關於在患有情緒和行為問題的兒童和青少年中使用藥物的教科書。 我知道這絕不是一個輕率的決定。

但是有理由抱有希望。 雖然在醫學上無法診斷任何精神疾病,但腦成像,遺傳學和其他技術的巨大進步正在幫助我們客觀地識別精神疾病。

知道悲傷的跡象

我們所有人偶爾會經歷悲傷和焦慮,但持續存在的問題可能是更深層次問題的表現。 睡眠,飲食,體重,學校和病理自我懷疑的持續問題可能是其跡象 抑鬱,焦慮或強迫症.

將正常行為與有問題的行為分開可能具有挑戰性。 情緒和行為問題也可能隨年齡而變化。 例如,青春期前兒童的抑鬱症 在男孩和女孩中同樣發生。 然而,在青春期,抑鬱率增加很多 在女孩中更顯著 而不是男孩。

人們很難接受他們 - 或他們的家庭成員 - 不應該為他們的精神疾病負責。 這部分是因為目前沒有精神疾病的客觀標誌,因此難以確定。 想像一下,僅根據病史診斷和治療癌症。 不可思議! 但這正是精神衛生專業人員每天所做的事情。 這可能使父母及其子女更難接受他們無法控制情況。

幸運的是,現在有優秀 在線工具 這可以幫助父母和孩子篩選 常見的心理健康問題 如抑鬱症,焦慮症,恐慌症等。


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最重要的是確保您的孩子由經過診斷和治療兒童的有執照的心理健康專業人員進行評估。 當考慮影響孩子大腦的藥物時,這一點尤為重要。

看到問題

由於遺傳學,神經影像學和心理健康科學的最新發展,患者的特徵變得越來越容易。 新技術還可以更容易地預測誰更有可能對特定治療做出反應或體驗藥物的副作用。

我們的實驗室已經使用腦MRI研究來幫助解開潛在的OCD解剖學,化學和生理學。 這種重複的,儀式性的疾病 - 雖然有時在外行人中用來形容一個緊張的人 - 實際上是一種嚴重的,往往是毀滅性的行為疾病,可以使兒童及其家人陷入癱瘓。

通過最近可用的複雜的高場腦成像技術 - 例如fMRI和磁共振波譜 - 我們可以實際測量孩子的大腦 看到故障區域.

例如,我們發現8到19歲的兒童與強迫症一起從未得到“所有明確的信號“來自大腦的一部分稱為前扣帶皮層。 這個信號對於感覺安全可靠至關重要。 這就是為什麼,例如,患有強迫症的人可能會繼續檢查門被鎖定或反复洗手。 他們有明顯的大腦異常,似乎通過有效的治療正常化。

我們還開始用一對同卵雙胞胎進行試驗性研究。 一個人有強迫症,另一個沒有。 我們在受影響的雙胞胎中發現了大腦異常,但在未受影響的雙胞胎中卻沒有。 顯然需要進一步研究,但結果符合我們在治療前後對強迫症患兒進行的大型研究中發現的模式與未患強迫症的兒童相比。

兒童時期也在報導令人興奮的大腦MRI和遺傳學發現 抑鬱, 非強迫症焦慮症, 雙相情感障礙, 多動症 - 精神分裂症等等。

與此同時,精神病學領域繼續增長。 例如, 新技術 可能很快就能識別出患有精神疾病等遺傳風險增加的兒童 雙相情感障礙 - 精神分裂症.

新的,更複雜的腦成像和遺傳技術實際上允許醫生和科學家看到孩子的大腦和基因發生了什麼。 例如,通過使用MRI,我們的實驗室發現了 腦化學谷氨酸,作為大腦的“燈光開關”,起到了作用 關鍵作用 在童年強迫症。

掃描意味著什麼

當我向家人展示他們孩子的MRI腦部掃描時,他們經常告訴我他們已經鬆了一口氣並且放心“能夠看到它”。

患有精神疾病的兒童繼續面臨巨大的恥辱感。 通常當他們住院時,家人會害怕其他人可能會發現。 他們可能會猶豫是否讓學校,雇主或教練了解孩子的精神疾病。 他們經常擔心其他父母不願意讓他們的孩子花太多時間與一個被貼上精神疾病標籤的孩子。 像“心理”或“精神上的”這樣的術語仍然是我們日常用語的一部分。

我想給出的例子是癲癇症。 癲癇曾經有過 所有的恥辱 今天的精神疾病有。 在中世紀,人們認為一個被魔鬼附身。 然後,更先進的思想說癲癇患者是瘋了。 除了一個瘋狂的人之外,還有誰會全身晃動或小便和排便? 許多癲癇患者被鎖在瘋人院。

然後在1924中, 精神病學家漢斯伯傑 發現了一種叫做腦電圖(EEG)的東西。 這表明癲癇是由大腦中的電異常引起的。 這些異常的具體位置不僅決定了診斷,還決定了適當的治療方法。

談話這就是現代生物精神病學的目標:解開大腦的化學,生理和結構的奧秘。 這有助於更好地診斷和精確治療兒童期精神疾病。 知識每次都會治愈,通知和挫敗無知和恥辱。

關於作者

David Rosenberg,精神病學和神經科學教授, 韋恩州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.]

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