現代薩滿:財務經理,政治專家和其他幫助馴服生活不確定性的人

現代薩滿:財務經理,政治專家和其他幫助馴服生活不確定性的人 檢查雞腸,閱讀茶葉,觀察市場 - 人們轉向專家,洞察周圍的神秘面紗。 曼維爾辛格, CC BY-ND

Aka Manai解釋說世界上有兩種人:simata和sikerei。

我是一個simata。 他是一個sikerei。 Sikerei經歷了變革性的經歷,並以新的能力出現:他們獨自可以看到精神。

自從那天晚上在印度尼西亞,當Aka Manai告訴我這件事以來,我經歷了很多。 當一個初學者第一次看到靈魂時,我在那裡,當他和另一個sikerei看到他們的死去的父親在他們周圍旋轉時哭泣。 我參加了七次治療儀式,目睹了幾十頭豬的屠殺,以配合夜晚的舞蹈。 但是,與善良的Aka Manai聊天,比任何其他經歷更能讓我更加普遍地了解sikerei和薩滿教。

創造現實 一個sikerei對待一個發起人的眼睛,所以他也可以看到精神。 曼維爾辛格, CC BY-ND

我是一名認知人類學家 誰學習 為什麼世界各地的社會都會發展複雜而又截然不同的傳統,從舞曲,司法到薩滿教。 雖然對於西方讀者而言,巫醫可能聽起來有異國情調,但我認為產生像Aka Manai這樣的治療師的同樣的社會和心理壓力會在當代工業化的西方產生薩滿類似物。

什麼是薩滿?

薩滿,包括我在印度尼西亞認識的sikerei, 是服務提供商。 他們專注於治療和占卜,他們的服務範圍從結束乾旱到發展業務。 像所有魔法專家一樣,他們依靠法術和神秘小玩意,但是讓薩滿特別的是他們使用恍惚狀態。

恍惚是任何外國心理狀態 據說從業者與超自然的人交往. 一些恍惚涉及到 完全固定; 其他人則表現為舌頭抽搐。 在一些南美團體中,巫師進入恍惚狀態 通過吸食致幻粉末,把自己變成爬行,難以理解的靈魂。


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作為一個巫師往往帶來好處,既因為他們得到報酬,又因為他們的特殊地位賦予他們聲望和影響力。

但這些優勢被所涉及的考驗所抵消。 在許多社會中,一個崇拜者在他(並且通常是他)之前缺乏可信度 經歷了近乎死亡的經歷 還是長期的禁慾主義。

一位澳大利亞原住民薩滿告訴民族志學者,作為一名新手,他被一位年長的薩滿殺死,然後用一套新的魔法替換他的器官。 當他從手術中醒來並問老薩滿是否丟了, 老人回答說,“不,你不迷失; 我很久以前就殺了你。“

很久以前,不久前,在這裡,無論你在哪裡,都有巫師。 作為媒介,通道,巫醫和宗教運動先知的表現,薩滿已經出現在大多數人類社會中,包括幾乎所有有記載的狩獵 - 採集者。 他們的特點是 祖先人類的宗教生活 並經常被稱為“第一職業

為什麼有巫師?

為什麼當我們瘦長的靈長類動物長時間聚在一起時,我們的社會可靠地產生恍惚舞蹈治療師?

根據 人類學家Michael Winkelman,答案是智慧。 他認為,毒品和擊鼓,連接通常不通信的大腦區域。 這種聯繫產生了新的見解,允許巫師做一些事情,如治癒疾病和找到動物。 通過專注於恍惚,薩滿揭示了正常大腦難以接近的解決方案。

根據我的實地工作, 我反對溫克爾曼的說法。 而不是所有人的心理, 恍惚狀態非常多樣化。 吟唱,啜飲精神活躍的啤酒,如ayahuasca,跳舞到疲憊,甚至吸食極端數量的煙草 - 這些方法產生了截然不同的狀態。 有些人在喚醒,有些人在平靜; 一些人擴大意識,另一些人則重複思考。 事實上,這些國家共有的唯一元素是他們的異國情調 - 一旦改變,薩滿的經歷與他的旁觀者的經歷截然不同。

創造現實 作為他的人類學田野工作的一部分,作家Manvir Singh與印尼巫師交談。 Luke Glowacki, CC BY-ND

不僅巫師的經歷充滿異國情調,他們的生靈也是如此。 正如Aka Manai向我強調的那樣,人們將巫師理解為不同類型的實體,通過他們的考驗製造出“其他”。 Mentawai一詞非薩滿,simata,也描述未煮熟的食物或未成熟的水果; 它意味著不成熟。 相比之下,對於薩滿來說,這意味著一個經歷過一個過程的人:一個曾經過kerei並且從另一個方面出來的人。

這種他者是至關重要的。 社區深信巫師與正常人不同,他們認為他們具有超人的能力。 像超人的外星人起源和X戰警的基因突變一樣,巫師的變形向人們保證他們偏離了正常的人性,使他們對超自然參與的主張更加可信。

一旦人們相信專家與神靈相關,他們就會在需要影響不確定性時去找他們。 生病的孩子的父母或渴望下雨的農民更喜歡輕推他們的苦難的力量 - 薩滿為這樣做提供了令人信服的渠道。

我建議,這就是為什麼巫師會在世界各地和時間中復發。 隨著專家們在魔術市場中競爭,他們推動了破壞人們對魔法和特殊能力的直覺的做法的演變,讓我們其他人相信他們可以控制不確定性。 薩滿是這種進化的頂點。 他們使用恍惚和啟蒙來超越人性,向他們的客戶保證他們可以與監督不確定事件的無形生物交流。

誰是工業化西方的巫師?

大多數人都認為薩滿教在工業化的西方已經消失了 - 這是一個古老的遺失了部落的傳統, 最多複活和腐敗 由新時代的親愛的人和過度的神秘主義者。

在某種程度上,這些人是對的。 與世界其他地方或整個歷史相比,更少的西方人會拜訪恍惚者,以治癒疾病或叫雨。 但他們也錯了。 就像世界各地的人們一樣,當代西方人尋求專家來實現不可能的 - 治愈無法治癒的疾病,預測不可知的未來 - 反過來,專家們相互競爭,表現出讓人們相信他們的特殊能力。

這些現代巫師是誰?

創造現實 一個專家,你可以求助於在金融市場上工作的神秘力量。 Matej Kastelic / Shutterstock.com

根據本 認知科學家Samuel Johnson,財務資金經理可能是候選人。 資金經理失敗了 超越市場 - 事實上,他們甚至沒有系統地表現出彼此 - 但客戶繼續向他們支付神聖的未來股票價格。

這種信仰可能源於對其基本他者的信仰。 約翰遜指出,資金經理 強調他們與客戶的差異,表現出極端的魅力和持久的超人工作時間表。 管理人員還用高級數學學位裝飾自己,並使用複雜的統計模型來預測市場。 雖然資金經理不會進入恍惚狀態,但他們的學位和模型可以向客戶保證,專家可以觀察其他不透明的力量。

當然,資金經理並不是唯一專注於不可能的專家。 心理學家,體育分析師,政治專家,經濟預測員,深奧治療師甚至是 一隻章魚 同樣地說,人們渴望馴服不確定的人。 像薩滿和資金經理一樣,他們用可信度徽章裝飾自己 - 例如與白宮的關係,或熟悉古代藏藥 - 說服顧客他們的特殊能力。

只要隱藏的力量塑造了我們的命運,人們就會試圖控制它們。 只要它有利可圖,偽專家就會爭奪絕望的客戶,穿上最可信和最引人注目的服裝。 薩滿教並不是一種僅限於古代過去或新時代圈子的神秘傳統。 這是我們人類對特殊能力的直覺以及我們控制不確定性的願望幾乎不可避免的結果,它的元素隨處可見。談話

關於作者

Manvir Singh,人類進化生物學博士候選人, 哈佛大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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