為什麼煉金術的古老承諾在閱讀中得以實現

為什麼煉金術的古老承諾在閱讀中得以實現 哈利波特工作室製作中的藥水教室。 Alex Volosianko

距離巴黎20rd區的巴黎圣母院大教堂僅有3分鐘的步行路程,是該市最古老的房子:Nicolas Flamel的房子。 如果名字響起一個模糊的鐘聲,也許是因為你讀過JK羅琳的“哈利·波特與魔法石“或者,正如它在美國以外所知的那樣,”哈利波特和哲學家的石頭。“尼古拉斯弗拉梅爾創造了這個頭銜的哲學家的石頭 - 事實上,他是 一個歷史人物.

哲學家的石頭,煉金術研究的神奇目標,被譽為能夠將鉛轉化為黃金,並且 - 對哈利波特的伏地魔大帝的重要性 - 醞釀著生命的靈丹妙藥。 弗拉梅爾是一位富有的巴黎書商和抄寫員,他在15世紀初建造了自己的房子,現在它與他作為煉金術士的傳奇地位有關。 一樓餐廳的菜單 - Auberge Nicolas Flamel - 向顧客承諾“將平庸的現實轉化為詩意,神奇的小說並完善材料。 這就是煉金術。“

雖然我既不是廚師也不是化學家,但我對煉金術,羅琳和其他人所寫的神奇變革著迷。 在我對幻想文學的研究中,我發現作家一次又一次地回歸煉金術 - 但為什麼呢?

現代化學的根源

據我們所知,弗拉梅爾和其他任何人都沒有創造過哲學家的石頭。 但是在 煉金術史 謊言現代化學科學的根源。 幾個世紀以來,煉金術被嘲笑為僅由騙子和騙子實行的偽科學 當代科學史家 認識到在前現代世界中,煉金術為以後成為經驗科學奠定了基礎。 但煉金術從未消失。

煉金術保留了對想像力的有力保留,而不是逐漸淡入科學史的背景中。 雖然顱相學(從頭部碰撞中讀取人格的“科學”)和幽默理論(這表明身體中的液體如痰和膽汁與情緒和地球,空氣,水的四種元素有關)和火),大部分都消失了,煉金術遺體。 它尤其在諸如哈利波特書籍等奇幻文學中再次出現。

為什麼煉金術如此迷人? 我認為這是因為它表明實驗室裡有一些神奇的東西:完全轉變的可能性,把一些毫無價值的東西變成有價值的東西。 我們在骨頭里知道鉛不是金 - 它們是不可分割的。 畢竟,這就是為什麼它們出現在元素週期表中的原因:每一個都是一個元素,是物質不可約的成分之一。 我們知道他們無法改變 - 但如果可以的話呢?

轉型的魔力

創造現實 所有年齡段的人都可以通過閱讀進行改造和運輸。 Elena Schweitzer / Shutterstock.com


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煉金術的魔力是書籍的魔力,尤其是那些吸引了許多年輕讀者的奇幻書籍。 像煉金術一樣,幻想小說承諾一種轉變:被欺負的孩子成為英雄,僕人女孩成為公主,領導成為金子。 在像“哈利波特和魔法石”或更近期的小說中讓夢想家奇怪“通過Laini Taylor,Alchemy承諾真正的轉變是可能的,即使它需要巨大的犧牲。 “奇怪的夢想家”中的煉金術士在靈藥中使用了自己的血液,儘管據說歷史煉金術士使用了更多可有可無的體液, 自己的尿.

但是,在幻想中向我們傳達的轉型故事中有一種詭計。 事實證明,幻想故事的轉變並不像他們看起來那麼幻想。 當哈利波特成為英雄,或者灰姑娘成為公主時,這些只是他們內心自我的外在啟示。 使它們與眾不同的品質始終存在 - 它們還沒有得到認可。

事實證明,大多數幻想小說以這種方式運作:任務英雄需要被揭示,而不是基本上被改變。 為了擴展化學隱喻,也許它們需要通過磨難和犧牲來提煉或提煉 - 以發現它們的真正本質。 或許他們需要與他人接觸並與他們聯繫,就像哈利與他的朋友一樣,或者灰姑娘與她的教母和王子一起做,以便成為比他們原來的自己更大的東西。

在任何一種情況下,雖然可能會發生某種化學過程,但它不是煉金術的轉變,而是澄清,改進和啟示。

讀書的煉金術

創造現實 閱讀的魔力。 Africa Studio / Shutterstock.com

我在現實世界中了解煉金術的唯一例子是 閱讀。 當我們閱讀時,設計用於處理視覺,語言和概念信息的大腦電路被同時激活,並且頁面上的字母幾乎立刻成為思想甚至圖像和聲音。

學習閱讀是一項艱苦的工作,但這個過程一旦掌握,就會變得非常神奇。 因此,毫不奇怪,煉金術是一個控制性的比喻,或者是一個基本目標,在如此多的虛構中。 煉金術轉型是文學本身的目標。

在泰勒的“奇怪的夢想家”中,英雄不是煉金術士。 這個角色實際上是一種欺騙,即使他確實設法將鉛轉化為黃金。 他遵循一個食譜,吐出一些血液並製造新的東西,但是(劇透警報!)他自己仍然保持自私和機會主義,即使他取得了最大的成功。

不過,英雄是圖書管理員。 在檔案的塵土深處閱讀,他把失落文明的故事放在一起,收回其語言,然後加入一群旅行者,以尋求恢復這個世界。 他把他在圖書館書架上找到的原材料放在古代書籍的頁面中,然後把它們變成故事 - 然後變成新的生活。 Auberge Nicolas Flamel是對的:那是煉金術。談話

伊麗莎白格魯納,英語副教授, 里士滿大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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