大腦如何通過周圍的人建立自我意識

大腦如何通過周圍的人建立自我意識 我們的自我意識取決於了解他人如何看待世界。 巴尼·莫斯/弗利克特, CC BY-SA

我們對周圍的人高度敏感。 作為嬰兒,我們觀察父母和老師,並從他們那裡學習如何走路,說話,閱讀和使用智能手機。 從觀察性學習中我們可以獲得的行為複雜性似乎沒有限制。

但是社會影響力遠不止於此。 我們不只是複制周圍人的行為。 我們也照搬他們的想法。 隨著年齡的增長,我們將學習他人的想法,感受和想要的東西,並適應它。 我們的大腦真的很擅長–我們將計算複製到他人的大腦中。 但是,大腦如何區分關於自己的思想的想法和關於他人的思想的想法? 我們的新研究 發表於Nature Communications,使我們離答案更近。

我們複製他人思想的能力 非常重要。 如果此過程出錯,則可能導致各種精神健康問題。 您可能無法同情某個人,或者在另一個極端,您可能非常容易受他人的思想影響,以至於您自己的“自我”意識是易變且脆弱的。

思考他人思想的能力是人腦最複雜的適應之一。 實驗心理學家通常使用一種稱為“錯誤信念任務“。

在任務中,一個人(“對象”)開始觀察另一個人(“夥伴”),將期望的對象隱藏在盒子中。 然後夥伴離開,受試者看到研究者將對像從盒子中取出,然後將其隱藏在第二個位置。 當對方返回時,他們會錯誤地認為該物體仍在盒子中,但對象知道真相。

據推測,除了他們自己對現實的真實信念之外,受試者還應該記住伴侶的錯誤信念。 但是我們如何知道主題是否真的在考慮伴侶的思想呢?

錯誤信念

在過去的十年中,神經科學家探索了一種心理閱讀理論,稱為 模擬理論。 該理論表明,當我將自己放在鞋子裡時,我的大腦會嘗試將計算複製到您的大腦中。


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神經科學家發現了令人信服的證據,證明大腦確實模擬了社交夥伴的計算。 他們表明,如果您觀察到其他人會得到獎勵,例如食物或金錢, 你的大腦活動與 如果您是獲得獎勵的人。

不過有一個問題。 如果我的大腦復制了您的計算結果,那麼如何區分我自己的思想和我對你的思想的模擬?

在我們的實驗中,我們招募了40名參與者,並要求他們扮演錯誤信念任務的“概率”版本。 同時,我們使用 功能磁共振成像 (fMRI),可通過跟踪血流變化間接測量大腦活動。

大腦如何通過周圍的人建立自我意識 功能磁共振成像掃描儀。 維基百科

在這個遊戲中,兩個玩家都沒有相信物體肯定在盒子裡,而是相信物體存在於某處或某處的可能性,而又不確定(使它成為一個盒子)。 薛定ding的盒子)。 對象總是在移動,因此兩個玩家的信念總是在變化。 不僅要跟踪對象的下落,還要跟踪伴侶的信念,這給受試者帶來了挑戰。

這種設計使我們能夠使用數學模型來描述受試者玩遊戲時腦海中正在發生的事情。 它顯示了參與者每次獲得有關對象位置的信息時如何改變自己的信念。 它還描述了每當伴侶看到一些信息時,他們如何改變對伴侶信念的模擬。

該模型通過計算“預測”和“預測誤差”來工作。 例如,如果參與者預測該對象存在於盒子中的可能性為90%,但隨後發現它不在盒子附近,他們會感到驚訝。 因此,我們可以說這個人經歷了很大的“預測錯誤”。 然後將其用於下次改進預測。

許多研究人員認為,預測誤差是 大腦中基本的計算單位。 每個預測誤差都與大腦中特定的活動模式有關。 這意味著我們可以將受試者遇到預測錯誤時的大腦活動模式與受試者考慮伴侶的預測錯誤時發生的替代活動模式進行比較。

我們的發現表明,大腦對預測錯誤和“模擬”預測錯誤使用不同的活動模式。 這意味著大腦活動不僅包含有關世界上正在發生的事情的信息,而且還包含有關誰在思考世界的信息。 結合導致主觀的自我意識。

腦訓練

但是,我們還發現,我們可以訓練人們使自己和其他人的大腦活動模式更加獨特或重疊。 我們通過操縱任務來做到這一點,從而使受試者和伴侶很少或經常看到相同的信息。 如果他們變得更加與眾不同,那麼受試者會更好地將自己的思想與伴侶的思想區分開。 如果這些模式變得更加重疊,那麼他們在將自己的思想與伴侶的思想區分開時會變得更糟。

這意味著人與人之間的界限不是固定的,而是靈活的。 大腦可以學習改變這一邊界。 這也許可以解釋兩個人在一起的經歷,他們在一起度過了很多時間,開始感覺像一個人,有著相同的想法。 從社會的角度講,這可能解釋了為什麼與來自不同背景的人相比,我們更容易理解與我們有著相似經歷的人。

結果可能是有用的。 如果其他自我界限確實具有可塑性,那麼也許我們可以利用這種能力來解決偏執狂和減輕心理健康障礙。談話

關於作者

計算與認知神經科學博士後研究員Sam Ereira, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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