許多美國人面臨真正的中年危機

許多美國人面臨真正的中年危機
中年是最不被理解,欣賞和研究的生活階段之一。 Sarah2 / Shutterstock.com

我媽媽想像的方式,中年生活會變得很棒:倒計時直到退休,在佛羅里達州度過冬天,並在她的清單上查看目的地。 但事實並非如此。

她沒有在佛羅里達度過更多的時間,而是仍然被困在紐約州北部的雪中。 她在海上交易,並在世界各地旅行,每天去看望她在養老院的媽媽。 她沒有享受雪鳥生活的樂趣,而是背負著壓力,內疚以及照顧我的祖母的挑戰,這位祖母是89並處理老年癡呆症。

“這不是我想像我在中年的生活,”我的媽媽,61,告訴我。

她並不孤單。

在一項研究中,我和我的同事對中年人進行了研究,我們每月跟踪360人員兩年,跟踪他們的生活事件,健康,福祉和性格。

我們發現中年, 通常認為包括40到65的年齡,已經成為危機的時刻。 但這並不是大眾想像中存在的那種危機 - 當父母帶著孩子走出家門時,他們感到不得不彌補失去的時間並重溫他們的輝煌歲月。

一輛紅色跑車幾乎沒有錢。 沒有時間在世界各地噴射。 和一個獎杯的妻子? 算了。


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相反,大多數人所經歷的中年危機更微妙,更細緻,很少在家人和朋友之間進行討論。 它可以被描述為“大擠壓” - 中年人越來越多地面臨決定如何在他們自己,父母和孩子之間分配時間和金錢的不可能的選擇。

養育你的父母和成年孩子

許多中年人越來越多 感到有責任 照顧他們年邁的父母和孩子。

家庭假政策不足迫使中年成年人在最大化其收入潛力或照顧年邁父母之間做出決定。 對於年齡較大的父母來說,每週照顧超過21小時的全職工作者, 25%減少了工作時間或接受了要求不高的職位。 研究表明,在照顧父母的同時兼顧工作 緊張關係並對身心健康造成影響.

許多美國人面臨真正的中年危機 人們的壽命更長 - 有人必須照顧他們。 Sjstudio6 / Shutterstock.com

中年成年人也發現自己正在爭論成年子女的繼續或重新依賴。 與10多年前相比如今,更多的成年子女與父母同住。 一個原因是 他們的孩子在學校花的時間更多.

但是,就業機會也較少,年輕人正在更加艱難地獲得基本需求,例如健康保險。 這些趨勢共同導致了這一趨勢 中年父母更加焦慮和抑鬱誰擔心自己的孩子可能永遠不會有同樣的機會。

生命更長,機會更少

為什麼現在會發生這種擠壓?

一方面,中年人的父母比以往任何時候都更長壽。 上個世紀取得了顯著進步 預期壽命。 照顧有需要的老年父母的選擇範圍從家庭自己或在家庭健康助手的幫助下到輔助生活和療養院設施。 不同類型的護理費用各不相同, 但總體成本不斷上升.

與此同時,美國中年的成年子女仍然從2008的大衰退中掙扎。 溫和的勞動力市場與學生貸款債務相結合 已經讓成年子女掙扎 尋找穩定,長期的就業機會,他們推遲了買房和創辦家庭。

許多美國人面臨真正的中年危機 由於無法確保穩定的就業,許多年輕人發現自己完全依賴父母進入20。 tugol / Shutterstock.com

最後,對於那些在照顧年邁父母時試圖平衡工作的人來說,很少有政策。 美國沒有關於帶薪家庭假的聯邦政策,只是沒有報酬。

六個州和哥倫比亞特區 支付了家事假政策,其中包括12週的帶薪休假和50%的工資替換,以及一個人工資的80%。 但通常是那些無法承擔休假或接受減薪的人 誰最終成為照顧者.

更多的財務風險

中年雖然經常 標誌著一個高點 對於收入來說並且代表了決策能力的高峰,中年成年人的裝備比你想像的更適合承擔中年人的新挑戰和負擔。

生活工資停滯不前,勞動力市場的波動加劇了工作的不安全感 24%45到74的人擔心他們可能在明年失去工作.

另外,中年人有自己的健康需要擔心。 隨著人們年齡的增長,他們的健康成本會上升,從而蠶食銀行賬戶,從而難以維持生計。 同時更廣泛地獲得醫療保險 有所作為 由於“平價醫療法”(Affordable Care Act),覆蓋範圍和藥物費用的快速增加會嚴重影響家庭預算。

最近的一份報告 發現中年人的破產率增長最快 - 其中一個主要原因是醫療保險和藥物費用上漲。 但是父母們 共同簽署學生貸款 他們的孩子也創造了另一個破產風險因素。

可以做什麼?

雖然對於中年人來說似乎是悲觀和沮喪,但仍有希望。 工作場所和政策變化可以緩解他們的鬥爭。

廣泛的研究已經證明 培訓計劃的有效性,以幫助照顧父母的成年人。 這些課程 - 從了解癡呆症的講習班到自我護理教程 - 不會有助於降低成本,但可以減輕情緒負擔。

同時,研究發現 給員工的工作場所 更多地控制他們的日程安排可以帶來更好的健康,工作場所表現和保留。

至於更廣泛的政策,美國可以向歐洲尋求有關如何解決帶薪家庭假的想法。 歐洲國家有 慷慨的家庭休假政策 包括分娩後或護理後長時間的帶薪休假。 最近, 幾個法案 關於家事假已經在美國國會引入。

中年可以說是最不被理解,欣賞和研究的生命階段之一。 但它是 一個關鍵的中年美國人在工作場所,家庭和社區中扮演著巨大的角色。

不幸的是,如果不改變社會支持或公共政策,中年美國人面臨的問題只會因為數量龐大而加劇。 嬰兒潮一代進入晚年.

關於作者

Frank J. Infurna,心理學副教授, 亞利桑那州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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