3次先前的流行病如何引發大規模的社會轉變

3次先前的流行病如何引發大規模的社會轉變
19世紀的版畫描繪了死亡天使在Antonine瘟疫期間降落在羅馬。
JG Levasseur / Wellcome系列, CC BY

在2020年XNUMX月之前,很少有人認為疾病可能是人類歷史的重要驅動因素。

Not so anymore.不再是了。 People are beginning to understand that人們開始明白 小變化 COVID-19已經引入或加速發展-遠程醫療,遠程工作,社交疏遠,握手之死,在線購物,現金的虛擬消失等-已經開始改變他們的生活方式。 They may not be sure whether these changes will outlive the pandemic.他們可能不確定這些變化是否會超過大流行。 And they may be uncertain whether these changes are for good or ill.他們可能不確定這些變化是好是壞。

Three previous plagues could yield some clues about the way COVID-19 might bend the arc of history.先前的三場災難可能會為COVID-XNUMX改變歷史弧線提供一些線索。 As如 我教 在我的“瘟疫,流行病和政治”課程中,流行病傾向於以三種方式塑造人類事務。

First, they can profoundly alter a society's fundamental worldview.首先,它們可以深刻改變社會的基本世界觀。 Second, they can upend core economic structures.第二,它們可以顛覆核心經濟結構。 And, finally, they can sway power struggles among nations.最後,他們可以在國家之間搖擺權力鬥爭。

疾病刺激了基督教西部的崛起

安東尼瘟疫及其雙胞胎塞浦路斯瘟疫– 現在都被認為是由天花拉傷引起的 –從公元165年到262年摧毀了羅馬帝國。 據估計 大流行病的總死亡率是該帝國人口的四分之一到三分之一。

While staggering, the number of deaths tells only part of the story.雖然令人震驚,但死亡人數只說明了故事的一部分。 This also triggered a profound transformation in the religious culture of the Roman Empire.這也引發了羅馬帝國宗教文化的深刻變革。

在安東尼鼠疫的前夕, 帝國是異教徒。 The vast majority of the population worshipped multiple gods and spirits and believed that rivers, trees, fields and buildings each had their own spirit.絕大多數人口都崇拜多種神靈,並認為河流,樹木,田野和建築物各有自己的精神。


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基督教是一元神教,與異教徒沒有什麼共同之處, 只有40,000名擁護者,不超過帝國人口的0.07%。

然而,在塞浦路斯瘟疫終結的一代人中,基督教已成為帝國的主要宗教。

這些雙大流行病如何影響這種深刻的宗教變革?

羅德尼·史塔克(Rodney Stark)在他的開創性著作中,“基督教的興起”,這兩個大流行病使基督教成為一種更具吸引力的信仰體系。

While the disease was effectively incurable, rudimentary palliative care – the provision of food and water, for example – could spur recovery of those too weak to care for themselves.儘管這種疾病實際上是無法治癒的,但基本的姑息治療(例如提供食物和水)可能會刺激那些身體虛弱而無法照顧自己的人康復。 Motivated by Christian charity and an ethic of care for the sick – and enabled by the thick social and charitable networks around which the early church was organized – the empire's Christian communities were willing and able to provide this sort of care.帝國主義的基督教社區出於基督教慈善機構的精神和對病人的關懷倫理的推動—並由早期教會周圍的廣泛的社會和慈善網絡組成—願意並能夠提供這種關懷。

另一方面,異教徒羅馬人則選擇逃避瘟疫的爆發或自我隔離,以期免受感染。

這有兩個作用。

First, Christians survived the ravages of these plagues at higher rates than their pagan neighbors and developed higher levels of immunity more quickly.首先,基督徒比這些異教徒的鄰居以更高的比率倖免於這些瘟疫的肆虐,並更快地發展了更高的免疫力。 Seeing that many more of their Christian compatriots were surviving the plague – and attributing this either to divine favor or the benefits of the care being provided by Christians –看到他們的更多基督徒同胞正在倖免於瘟疫,並將其歸因於神的恩寵或基督徒提供的關懷的好處– 許多異教徒被吸引到基督教社區及其基礎的信仰體系。 At the same time, tending to sick pagans afforded Christians unprecedented opportunities to evangelize.同時,趨於生病的異教徒為基督徒提供了前所未有的傳播福音的機會。

其次,斯塔克認為,由於這兩個災禍對年輕孕婦的影響不成比例,因此基督徒中較低的死亡率意味著較高的出生率。

所有這一切的最終結果是,在大約一個世紀的時間裡,一個基本上是異教徒的帝國在成為多數基督教徒的道路上找到了很好的機會。

查士丁尼的瘟疫和羅馬的陷落

查士丁尼時代的瘟疫是以羅馬皇帝的名字命名的,從公元527年至565年統治。該病於公元542年到達羅馬帝國,直到公元755年才消失。 估計佔人口的25%至50% – 25萬至100億的人口。

如此巨大的生命損失使經濟癱瘓,引發了一場金融危機,這場危機使該州的金庫筋疲力盡,並使帝國曾經強大的軍事力量陷入癱瘓。

In the east, Rome's principal geopolitical rival, Sassanid Persia, was also devastated by the plague and was therefore in no position to exploit the Roman Empire's weakness.在東部,羅馬的主要地緣政治競爭對手波斯(Sassanid Persia)也遭受了瘟疫的摧殘,因此無權利用羅馬帝國的弱點。 But the forces of the Islamic Rashidun Caliphate in Arabia – which had long been contained by the Romans and Sasanians – were largely unaffected by the plague.但是長期以來一直被羅馬人和薩桑人控制的阿拉伯伊斯蘭拉什敦·哈里發特阿拉伯軍隊在很大程度上不受鼠疫的影響。 The reasons for this are not well understood,原因尚不十分清楚, 但是他們可能與哈里發與主要城市中心的相對隔離有關.

Caliph Abu Bakr didn't let the opportunity go to waste.哈里發·阿布·巴克(Halph Abu Bakr)不能浪費任何機會。 Seizing the moment,抓緊時間 他的部隊迅速征服了整個薩薩尼亞帝國 同時剝奪了弱勢的羅馬帝國在黎凡特,高加索,埃及和北非的領土。

Pre-pandemic, the Mediterranean world had been relatively unified by commerce, politics, religion and culture.在大流行之前,地中海世界在商業,政治,宗教和文化方面已經相對統一。 What emerged was a fractured trio of civilizations jockeying for power and influence: an Islamic one in the eastern and southern Mediterranean basin;隨之而來的是分裂的三大文明爭奪權力和影響力:地中海東部和南部的伊斯蘭教徒; a Greek one in the northeastern Mediterranean;地中海東北部的希臘人; and a European one between the western Mediterranean and the North Sea.在西地中海和北海之間的一個歐洲國家。

最後的文明–我們現在稱之為 中世紀的歐洲 –由新的,獨特的經濟體系定義。

瘟疫爆發前的歐洲經濟 曾經是奴隸制。 After the plague, the significantly diminished supply of slaves forced landowners to begin granting plots to nominally “free” laborers – serfs who worked the lord's fields and, in return, received military protection and certain legal rights from the lord.瘟疫過後,奴隸的供應大大減少,迫使土地所有者開始向名義上“自由”的工人提供土地,這些工人是在領主領地工作的農奴,作為回報,他們得到了領主的軍事保護和某些合法權利。

種植了封建主義的種子。

中世紀的黑死病

黑死病於1347年在歐洲爆發 隨後被殺害了三分之一到一半 of the total European population of 80 million people.歐洲總人口1350萬人中But it killed more than people.但是它殺死的人數超過了人。 By the time the pandemic had burned out by the early XNUMXs, a distinctly modern world emerged – one defined by free labor, technological innovation and a growing middle class.到XNUMX年代初期流行病消滅時,出現了一個明顯的現代世界-一個由自由勞動,技術創新和不斷壯大的中產階級所定義的世界。

之前 鼠疫耶爾森氏菌 細菌 在1347年到達 西歐是一個人口過多的封建社會。 Labor was cheap, serfs had little bargaining power, social mobility was stymied and there was little incentive to increase productivity.勞動力便宜,農奴討價還價能力低,社會流動性受阻,提高生產力的動力不大。

但是,如此多的生命損失震撼了一個僵化的社會。

勞工短缺 gave peasants more bargaining power.賦予了農民更多的議價能力。 In the agrarian economy, they also encouraged the widespread adoption of new and existing technologies – the iron plow,在農業經濟中,他們還鼓勵廣泛採用新技術和現有技術,例如鐵犁, 三田輪作系統 and fertilization with manure, all of which significantly increased productivity.和施肥,所有這些都大大提高了生產率。 Beyond the countryside, it resulted in the invention of time and labor-saving devices such as the printing press, water pumps for draining mines and gunpowder weapons.在農村以外,它發明了省時省力的設備,例如印刷機,排雷用的水泵和火藥武器。

(之前的3次大流行如何引發了巨大的社會轉變)黑死病造成大量的勞動力短缺。 通用歷史檔案/通用圖像組(通過Getty Images)

反過來,擺脫封建義務的自由和上移社會階梯的渴望 鼓勵很多農民 to move to towns and engage in crafts and trades.搬到城鎮從事手工業。 The more successful ones became wealthier and constituted a new middle class.較成功的人變得更加富有,並組成了新的中產階級。 They could now afford more of the luxury goods that could be obtained only from beyond Europe's frontiers, and this stimulated both long-distance trade and the more efficient three-masted ships needed to engage in that trade.他們現在可以負擔得起只能從歐洲以外的其他地區獲得的更多奢侈品,這不僅刺激了長途貿易,而且刺激了從事該貿易所需的效率更高的三桅帆船。

The new middle class's increasing wealth also stimulated patronage of the arts, science, literature and philosophy.新的中產階級的財富增加也刺激了藝術,科學,文學和哲學的光顧。 The result was an explosion of cultural and intellectual creativity – what we now call結果是文化和智力創造力的爆炸式增長-我們現在稱之為 復興.

我們現在的未來

所有這些都不是說仍在進行的COVID-19大流行將產生同樣令人震驚的後果。 死亡率 COVID-19的危害與上面討論的瘟疫完全不同,因此後果可能不會那麼嚴重。

但是有跡象表明它們可能是。

西方開放社會為遏制病毒崩潰所做的不懈努力是否會得到解決? 對自由民主的堅定信念,為其他意識形態發展和轉移創造空間?

以類似的方式,COVID-19可能會加速已經 持續的地緣政治轉變 in the balance of power between the US and China.在中美之間的力量平衡中。 During the pandemic, China has taken the global lead in providing medical assistance to other countries as part of its “在大流行期間,中國在向其他國家提供醫療援助方面處於全球領先地位,這是其“衛生絲路主動。 有人爭辯說 美國領導能力的失敗和中國在彌補這一空缺方面取得相對成功的結合,很可能會加速中國崛起,成為全球領導者。

最後,COVID-19似乎正在加速 闡明長期的工作模式和實踐, with repercussions that could affet the future of office towers, big cities and mass transit, to name just a few.的影響可能會影響辦公大樓,大城市和公共交通的未來,僅舉幾例。 The implications of this and related economic developments may prove as profoundly transformative as those triggered by the Black Death in 1347.與XNUMX年黑死病所引發的變化一樣,這種經濟發展及其相關經濟發展的影響也可能具有深刻的變革性。

Ultimately, the longer-term consequences of this pandemic – like all previous pandemics – are simply unknowable to those who must endure them.最終,這種流行病的長期後果(就像以前的所有流行病一樣)對於必須忍受這種疾病的人來說是完全不知道的。 But just as past plagues made the world we currently inhabit, so too will this plague likely remake the one populated by our grandchildren and great-grandchildren.但是就像過去的瘟疫使我們現在生活的世界一樣,這一瘟疫也很可能會重塑我們的孫輩和曾孫輩所居住的瘟疫。談話

關於作者

政治學教授安德魯·拉瑟姆(Andrew Latham) 麥卡萊斯特學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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