為什麼複雜世界中的簡單思維是災難的一種方式

為什麼複雜世界中的簡單思維是災難的一種方式

螞蟻是簡單的生物。 他們遵循簡單的規則:如果你看到一塊食物,就把它撿起來; 如果你看到一堆食物,丟棄你攜帶的食物。 出於這種簡單的行為,出現了一個蟻群。

我們人類就像螞蟻。 對於我們所有的複雜性,我們以簡單的方式對世界作出反應。 我們的世界很複雜,但我們應對它的能力有限。 我們尋求隱藏或忽略複雜性的簡單解決方案。

結果是我們的行為經常會產生意想不到的副作用。 這些產生了不受歡迎的趨勢,事故和災難。

我們的感官不斷被大量的數據轟炸,而不是我們的大腦可以處理的數據。 我們的感官系統對其進行過濾,提取我們需要了解周圍環境的特徵,例如運動。

短期記憶的限制進一步增加了簡化的需要。 心理學家 喬治·米勒 發現短期記憶一次只能處理幾個信息塊(即所謂的“七加二減”規則)。

給定一串隨機字母,您可能一次只記得七個,但如果字母形成可識別的塊,例如單詞或短語,那麼您可以記住更長的文本字符串。

讓生活變得簡單

我們的大腦通過識別重要特徵並過濾掉不必要的細節來應對複雜性。 看到你進入的空間有四面牆,一個地板和一個天花板,你知道你已進入一個房間,通常可以忽略細節。 這是法國心理學家的一個例子 皮亞傑 被稱為“架構”,我們學習用於應對常見情況的心理配方。

作為個體,我們通過刪除或隱藏它來處理我們生活中的複雜性。 我們的心理模式是這樣做的一種方式。 習慣是另一種習慣。

我們還通過使用所接受的智慧簡化複雜的決策制定。 這包括遵循簡單的經驗法則(“時間縫合”),遵循我們尊重或信任的人的建議,並符合我們所屬的任何群體的信念和態度。

社會有許多管理複雜性的方法。 常見的是管理的“分而治之”方法,這導致大型組織的等級劃分。

另一個是使用限制,例如法律,道路規則和商業標準,所有限制都限制了有害相互作用發生的可能性。 家庭的設計通過將生活空間分成獨立的房間進行睡眠,飲食和其他活動來簡化居住空間。

為什麼簡單並不總是有效

只要我們周圍的世界以我們期望的方式行事,簡單就是一種美德。 然而,我們的世界是複雜的,甚至比我們代表它的任何方式都要復雜,無論是在我們的心理模型中,還是在科學模型中。

考慮中忽略的影響可能導致模型失敗,尤其是在條件發生變化時。 一個簡單的例子就是未能將個人物品(例如鑰匙)放在通常的位置。

你的“模型”應該是鍵失敗的地方,你需要長時間尋找它們。 改變的條件也是大多數事故的基礎。 航空史表明,儘管安全性日益提高,但突如其來的情況仍在繼續發生並導致災難。

通常會引入新技術來簡化我們的生活,但不可避免地會對社會產生意想不到的副作用。 例如,在家中引入節省勞動力的裝置引發了社會變革的層次結構,例如核心家庭的衰落。

它使依賴他人為複雜問題提供解決方案變得更加簡單。 我們假設導師,專家或政治領袖有社會問題的答案。

然而,他們的模型和任何人一樣容易受到影響。 一項研究 菲利普泰特洛克 表明,基於政治意識形態等一般思想的預測的專家通常是最知名,最有影響力和最廣泛信任的人; 他們也是最常犯的人。

我們無法理解複雜性導致人們相信任何有價值的解決方案必須簡單。 這種態度或許可以解釋當今人們普遍對科學的不信任:它已經變得過於復雜和技術化,無法讓公眾理解。 所以人們經常忽略或拒絕它的信息,特別是當它的發現令人不快時。

任何改變都會給人們的生活帶來複雜性。 有些人不是面對複雜的問題,而是傾向於否認,更願意相信一個沒有變化的簡單未來,他們的生活可以像往常一樣繼續下去。

當今世界正在經歷快速變化。 經濟增長,環境威脅和新技術的爆炸非常複雜,並威脅到社會動盪。 英國脫歐,美國大選結果和氣候變化否認都似乎源於對簡單的渴望。

在後真相和偽科學的時代,你能做什麼? 比以往任何時候都更加避免遵循簡單的口號。 避免解除不舒服的事實(確認偏誤).

最重要的是,請記住,複雜性源於事物之間相互聯繫的豐富性。 忽視更廣泛的背景,不考慮行動和想法的副作用,就是冒著危險。

談話

關於作者

David Green,信息技術教授, 莫納什大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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