科學家可能已經證明女性比男性更善於多任務處理

科學家可能已經證明女性比男性更善於多任務處理

在執行某些任務時,女性受到干擾的影響小於男性,激素可能在這種差異中起作用。 我們最近的實驗發現,男性的行走模式 - 通常雌激素水平較低 - 在他們不得不同時執行困難的口頭任務時發生了變化。

相比之下,尚未達到更年期 - 並且可能含有較高雌激素水平的女性 - 沒有表現出這種干擾的跡象。

發表於 皇家學會開放科學期刊,我們的研究開始探索這樣一個假設,即如果使用大腦的同一部分同時執行另一項任務,那麼由大腦左半球控制的右臂擺動能力將受到抑制。

我們驚訝地發現這種抑制確實存在於60年齡的男性和女性中,但在這個年齡段的女性中並不存在。

Stroop測試

我們大多數人很少關注我們走路時四肢的移動方式。 相反,步行是為了讓我們從一個地方到另一個地方的簡單目的。 換句話說,步行和相關的手臂擺動是半自動的,目標導向的行為。

但是當我們被要求在行走時完成某些認知(思考)任務時,我們的手臂擺動的協調會以微妙的方式發生變化。

作為脊髓損傷領域的神經科學家,我們的研究小組對此感興趣 描述和理解 在執行困難任務時行走的影響,以及確定這些附加條件是否導致對協調的不同調整。

當將反應模式與神經病變早期患者的反應模式進行對比時,這一點尤其有用 - 這是由神經系統問題引起的。

傳統上,用於分散研究參與者的任務的另一個任務是 Stroop測試,首先由John Ridley Stroop在1930s中提出。 這裡,參與者被顯示以不一致的顏色(例如紅色)書寫的書面顏色詞(例如“綠色”)。

正確的反應是單詞的顏色(在我們的例子中是紅色),儘管大多數人自動閱讀單詞而不是說出它所寫的顏色。任務來自大腦必須成功整合的“干擾”任務系列多重競爭刺激,以達到正確的反應。

在這項任務中激活的大腦網絡和結構已經存在 廣泛研究 並且有跡象表明他們一般 發現在大腦的左半球.

在跑步機上進行Stroop測試

我們的實驗包括在跑步機上測量不同年齡組(83至20,40至40和60至60年)的80健康男性和女性志願者的步行模式。

參與者必須步行一分鐘,同時完成Stroop任務或只是正常行走。

大多數參與者在行走時對稱擺動他們的左右手臂。 然而,當任何年齡組的男性同時走路並進行Stroop測試時,右臂的擺動急劇下降。 老年婦女也是如此(超過60)。

然而,60下的女性能夠執行Stroop任務,手臂擺動對稱性沒有顯著變化。

右臂由大腦的左側控制,如前所述,也是在Stroop測試期間激活處理區域的地方。

在男性和老年女性中,Stroop測試似乎壓倒了左腦,直至右側手臂的運動減少。

它可能是荷爾蒙

雖然男性和女性有一些重要的生物學差異,我們的神經系統的結構和功能 似乎非常相似。 因此,我們很有興趣在兩個相對簡單的行為如何相互作用中找到這種一致的性別差異。

雖然乍一看似乎證明女性在多任務處理方面可能比男性更好,但重要的是要記住這只描述了兩種高度特異性行為的結合:言語干擾任務和在行走期間保持手臂擺動。

然而,我們認為絕經前女性似乎對乾擾有抵抗的事實可能與大腦的特定區域有關,我們認為這些區域用於Stroop任務和手臂擺動 - 大腦前部的前額葉皮層。

這是一個複雜且進化最近的大腦部分 似乎參與其中 在認知控制和控制一些行走元素。

還有很多證據 存在雌激素受體 在這個地區。 當雌激素本身存在時,這些受體的激活可以導致神經網絡的重塑,並且可能改善前額皮質中的功能。

這也許可以解釋為什麼年輕女性 - 至少在月經週期的某些時候,比男性和老年女性的雌激素水平相對較高 - 似乎能夠在左前額葉皮層處理Stroop任務,而不會干擾他們的手臂擺動。

當然,這仍然是推測性的,但很好地解釋了結果。 由於雌激素受體可能也存在於男性的前額葉皮質中,雌激素對兩性的大腦的作用可能比我們目前所認識的更複雜。

在Stroop任務期間激活的證據區域位於左半球。 談話

關於作者

Christopher S. Easthope,脊髓損傷中心研究員, 蘇黎世大學 聖加侖州立醫院神經外科住院醫師Tim Killeen, 蘇黎世大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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