為什麼香煙,巧克力棒或新手提包的感覺如此之好

為什麼香煙,巧克力棒或新手提包的感覺如此之好
當我們給自己一個甜點時,不僅僅是我們的味蕾感謝我們。
Rakicevic Nenad / Unsplash

我們每天都在追求愉悅的過程中做出一系列選擇:我們做的事情讓我們感覺良好或在特定的工作中工作,因為它有回報或收益良好。 這些經歷有助於塑造我們對生活的看法並定義我們的個性。

因此,我們管理或維持追求快樂的能力問題往往是許多神經精神疾病如成癮和抑鬱的根源。

當我們體驗快樂時,大腦中會發生什麼?

快樂本身 - 你對食物,性和藥物的反應很好 - 是由大腦許多部位釋放的一系列神經遞質(化學信使)所驅動的。 但是大腦獎勵系統中的多巴胺釋放尤為重要。 多巴胺釋放告訴大腦什麼時候可以獲得有益的回報,調整它的回報,並促使我們尋求有益的東西。

多巴胺對於一系列其他功能如自願運動和認知也很重要。 紊亂如 精神分裂症 多巴胺釋放過多,導致精神病症狀。 在諸如帕金森氏病的神經退行性疾​​病中,負責運動協調的多巴胺細胞過早死亡。

所有濫用藥物,無論其主要作用方式如何, 在該系統中釋放多巴胺。 其他有益的經歷 - 性,食物和賭博 - 也與多巴胺釋放的增加有關。 相反,獎勵系統中多巴胺的減少與抑鬱,缺乏快樂或動機有關 退出.

由於生物學或神經化學的個體差異,以及過去的經歷(不再喜歡以前讓你生病的食物)以及不同的社會和文化因素,我們都會有不同的快樂。

例如, 音樂喜好 似乎通過培養而不是生物因素來塑造更多。 因此,雖然有些人可能會因購買新手提包而受到更多的多巴胺打擊,但其他人可能會因為在體育比賽中下注而得到它。

決定,決定,決定......

當我們做出決定時,有些人習慣性而不太依賴快樂,有些則更注重目標。 我們大多數人可能都喜歡每天午餐吃冰淇淋,因為它的味道很好,糖在獎勵系統中釋放多巴胺。 但我們知道,如果我們每天吃冰淇淋,我們會增加體重,變得不那麼健康,因為它會變得更糟。 這種知識帶來了一些樂趣,使我們不太可能一直想要冰淇淋。


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背後的認知過程 目標導向的行為 涉及確定潛在結果的價值,並形成一種戰略,最大限度地提高我們獲得最有價值結果的能力。 如果我們做出足夠多次相同的決定並且結果保持不變,那麼我們的決策就會變得更少目標導向,更具有習慣性。

但某些選擇並不總能帶來積極的結果。 在這些情況下,隨著時間的推移,我們會了解哪種結果可以提供最佳的整 然後,我們指導我們的決策,即使偶爾也不會產生積極的結果。

賭博是這個過程如何成為問題的一個很好的例子。 撲克機器提供了一個積極的結果,足以讓你繼續玩,即使它們被編程,以便你長期虧錢。

當決策出錯時

在決策過程中的任何時候出現問題都可能導致病態行為。 成癮通過專注於獲得下一次曝光或“擊中”(無論是毒品,老虎機獲勝,性別)來分類。 因此,個人做出錯誤的決定以達到這個特定的結果,即使他們不再覺得那麼愉快。

我們仍然對成癮行為的開始和持續存在知之甚少,但遺傳和環境因素可能使某人陷入困境 更大的風險。 例如,發現某種藥物更令人愉快(由於不同的藥物代謝或增加的多巴胺反應),其使用價值更高,這可能導致持續消費。 如果這可能會讓人上癮 行為變得更加習慣 對不良後果和經歷不太敏感。

多巴胺的釋放對於我們對特定結果的感受以及對“體驗”的“缺乏”的回應至關重要。 因為這推動了持續使用,獎勵系統中的多巴胺釋放對於成癮行為的發展非常重要。

然而,通過在結果上放置更高水平的價值(因此它似乎是幾乎所有比較中的最佳選擇),以及加速習慣形成(因此忽略了這一決定的負面後果),大腦就會扭曲自己的決策能力。 在這一點上,獲得有關結果變得更少關於多巴胺釋放和更多的潛意識驅動。 因此,諸如“只是停止使用藥物或做x”這樣的陳述幾乎沒有用。

談話這就是為什麼需要多種方法來治療成癮行為的原因。 人們尋求開發能夠調節神經化學平衡以減弱這些習慣行為的藥物。 不可避免地,這些將需要其他干預措施,如認知行為療法和社會支持網絡,以幫助重新訓練大腦並提高決策能力。

關於作者

James Kesby,昆士蘭州高級研究員, 昆士蘭大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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