可以自我控制,為什麼重要?

可以自我控制,為什麼重要?
如果其他人都吃沙拉,也許你也會。
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你可以獲得自我控制的東西,比如一種新的語言或對歌劇的品味? 或者它是你擁有或不擁有的東西之一,如時尚感或說出好笑話的訣竅?

心理學家Walter Mischel的 “棉花糖測試”的著名成果 似乎暗示自我控制相對穩定,不易學習。 在這個測試中,孩子們坐在一個空房間的桌子旁邊,可以選擇:他們可以馬上有一個棉花糖,或者,如果他們可以等待實驗者從另一個房間獲得更多的棉花糖,他們可以有兩個。 大多數孩子認為這是一個明智的選擇,並選擇等待兩個棉花糖。

孩子們盡力不吃棉花糖:

真正的考驗是等待。 孩子們可以獨自留在房間裡,最長可達15分鐘,或直到他們品嚐到棉花糖。 孩子們可以持續多長時間,而不會在他們面前品嚐美味的食物,事實證明,他們等待的時間越久, 他們將在以後的生活中表現得更好 - 社交,情感和學術。 其他測試發現類似的模式。 在童年時期表現出更多自製力的人,作為成年人, 更健康,更富裕,更守法.

Mischel自己強調,表現出更多自我控制能力的孩子使用了各種可以學習的策略 - 比如通過唱歌和轉離棉花糖來分散自己,或者將自己與棉花糖隔開,將其視為不可食用的蓬鬆雲。

一種不那麼樂觀的觀點認為,善於分散注意力的孩子一開始就有更多的自我控制,這有助於他們激活自我分心的思想和行為,而不是在他們面前固定甜蜜的款待。 雖然Mischel發現孩子可能被誘導 如果他們被教授這些策略,等待更長時間,沒有證據表明這種實驗性干預會改變兒童在實驗室外的自發自我控制行為。

但是,請不要舉手辭職,直到第二片巧克力蛋糕。 新的研究浪潮表明,只要社會力量鼓勵這種學習,就可以學習自我控制。 在一項新的研究中, 我的同事 和我 發現孩子如果相信他們認同的人,就會使用自我控制。


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每個人都這樣做

儘管人們對改善自我控制有著極大的興趣,但研究人員在確定如何進行自我訓練方面取得的成功有限(迄今為止)。 一般的方法是針對支持自我控制的認知過程 - 稱為執行功能。

研究人員讓兒童練習活動來激活這些過程。 培訓可以導致類似任務的一些改進,但通常 不會推廣到其他未經訓練的任務或結果。 這是一個真正的問題,因為自我控制訓練的一個關鍵目標是能夠將強化的技能轉移到現實世界的情境中。

我的同事和我想知道群體影響是否可能是關鍵。 也許利用群體價值觀和規範等社會過程可以對自我控制技能的發展產生更廣泛的影響。 因此,我們設計了一項研究來測試群體行為是否會影響兒童的自我控制。

我們將美國學齡前兒童隨機分配到一個小組 - 例如,告訴他們他們在“綠色小組”中並給他們穿上綠色T卹。 然後我們告訴他們他們的小組等待或不等兩個棉花糖。 我們還向他們講述了與他們小組相反的另一組(“組外”)(“組內”)。 此步驟旨在增強他們與自己小組的識別。 其他研究表明,這種程序會導致群體偏袒 在學齡前兒童 和成年人 一樣。

我們發現,如果他們被告知他們的小組內成員等待,並且外面的小組成員沒有與他們被告知他們的小組內成員沒有等待和小組成員這樣做,那麼孩子等待兩個棉花糖的時間會更長。 被告知他們的小組成員等待的孩子也比其他沒有了解他們小組行為的孩子持續時間更長。

為什麼孩子會跟隨他們的小組? 在後續實驗中,我們發現群體成員等待的孩子隨後更喜歡等待貼紙,糖果和錢等物品的其他非群體個體。 這表明兒童並不是簡單地複制他們的小組成員所做的事情。 相反,似乎該群體的行為影響了孩子隨後對自我控制的價值。

我們已經在另一種文化中復制了這些發現,發現日本兒童如果認為群體成員等待,而外群成員則不會,則會選擇等待更多貼紙。 令人印象深刻的是,日本兒童仍然跟隨他們的團體,即使他們有理由認同外群體。

外部影響內部控制

這項研究首次表明,群體行為激發了幼兒自己的行動,涉及自我控制。 與群體一起識別可以幫助孩子使用,甚至可以在他們不具備的情況下重視自我控制。

這些發現與社會力量影響兒童自我控制的其他近期和經典研究結果相吻合。 如果他們認為分配它們的人是兒童,他們將等待更長時間的兩個棉花糖 可靠 - 可靠。 孩子們也 模仿其他人的自我控制行為。 如果他們這樣做,甚至嬰兒也會更長時間地實現目標 看到一個成年人試圖反复實現自己的目標.

這些社會影響自我控制的結果如何與棉花糖測試和其他人如此可靠地預測晚年生活結果這一事實相吻合? 他們是否意味著自我控制實際上並不穩定? 不必要。

你可能只是喜歡等待或保存事物的人(有這樣的3歲的人,信不信由你),但這並不意味著你在特定時刻的行為不受社會影響。 即使是幼兒也會根據具體情況調整基線自我控制傾向, 當儲蓄變得不利時,節省更少.

隨著時間的推移,社會影響可能會影響一個人傾向於使用自我控制的程度。 例如,想像一個孩子在同齡人中長大,他們非常重視在學校表現良好,並且在開始遊戲之前使用自我控制來完成家庭作業。 接觸這一群體規範可能會影響孩子做同樣的事情。 我們的想法是,你練習自我控制越多,就越容易使用它。 重複將加強潛在的神經認知系統 支持這些技能。

談話那麼可以學會自我控制嗎? 我的回答是肯定的 - 看起來天生的特質可能實際上受到社會力量的影響。 父母可以通過將他們暴露給表現和重視自我控制的榜樣(在現實生活或故事中)來幫助孩子建立這種技能。 成年人可以通過花時間在使用它的朋友身上來增加自我控制。 最終,培養自我控製作為個人價值和規範可能對於使用和開發它至關重要,無論您是年輕還是年老。 在朋友的幫助下,抵制第二塊蛋糕可能比你想像的要容易。

關於作者

Sabine Doebel,心理學和神經科學博士後研究員, 美國科羅拉多大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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