為什麼法律職業有心理健康問題

為什麼法律職業有心理健康問題 Wavebreakmedia / Shutterstock.com

電視連續劇是紐約一家虛構公司 西服 美化在現代企業公司工作的律師的生活。 其中一個主要人物哈維幽靈(Harvey Spectre)穿著昂貴的設計師套裝無可挑剔地穿著,並期待身邊的其他人也這樣做。 該公司的律師雄心勃勃,工作到深夜(我們很少看到他們遠離辦公室),並要求他們所做的一切都做得很好。 對於這些專業人士,工作就是生活。 這是,我們被引導相信,律師的生活可能是什麼樣的。

西服 是我們熟悉的寫照。 在文化上,律師經常被表現為工作狂和完美主義者,體現了諸如對細節的細緻關注,無情的理性以及對他人痛苦的不透明等品質。 因此,作為一個社會,我們往往不會考慮法律專業人士如何受到他們所做工作的影響。

但是,律師當然不僅僅是頑固的工作。 事實上,法律專業人士的心理健康問題日益受到關注。 這些問題首先在1990和2000中提出 美國 - 澳洲。 在英國,有越來越多的文獻報導 問題,但許多問題是長期存在的。

最近,英國監管機構喜歡這樣的 律師監管局 (SRA)和 律師標準委員會 (BSB)已經開始更加重視法律從業者的福祉。 這可能是因為它是一個日益受關注的領域,或者因為一般來說,專業組織更多地強調員工的福祉而不是以前。

法律專業人士也在努力。 慈善機構LawCare為法律專業人士提供幫助熱線,以討論幸福問題 增加 在近幾年的服務呼叫數量中 - 11-2016增加了2017%,5-2017增加了2018%。 目前,開放大學正在與LawCare合作,開發電子學習資源,以支持技能,幫助處理具有挑戰性的法律工作場所。

情緒需求

在我們與LawCare一起進行的(正在進行的)研究中,我們一直在貝爾法斯特,加的夫,都柏林,愛丁堡和倫敦與法律專業人士組成焦點小組。 他們來自不同背景 - 大律師,律師,律師助理和特許法律高管等。


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與會者披露了他們認為從他們的工作中產生的一些問題,包括經歷高度壓力或在其他人中目睹。 我們的受訪者一直在說,律師面臨的許多問題似乎都是結構性的,這意味著可能需要進行更廣泛的改革以改善一些問題。

例如,他們經常談論他們所做的長時間工作,他們的高計費要求,大量的案件負擔以及這些對他們產生的負面影響。 他們還談到了他們工作的異化文化,這些文化使他們與同事競爭,以及英國法律援助的削減如何影響他們可以提供的服務。

許多從業者也直接談論一些法律環境的文化如何意味著福祉往往不是一個問題。 許多律師事務所關注的是收費,增長和生產力。 因此,福祉被視為無關緊要。 例如,從業者告訴我們,在處理壓力或情緒要求高的工作時,存在“你必須接受它”的文化。

有些人認為,在精神健康方面,該職業存在恥辱,強調幸福問題可能被視為弱點的一種表現,並成為晉升的障礙。 與會者還討論了傳統上缺乏對支持律師心理健康的投資。

法律創傷

其他律師向我們講述了與受創傷的人一起工作,聽到創傷性敘述或處理令人痛苦的證據的負面影響 - 例如,與嚴重犯罪或道路交通事故有關的重要證據。 有些人討論了一些案件因其令人痛苦的性質而對他們造成的持久影響。

在一項單獨的研究中 庇護律師從業者談到每天與受創傷的人一起工作 - 包括迫害,酷刑,性暴力或逃離衝突的人。 他們談到了聽到每日創傷性敘述的困難,並描述了遺忘特定案件的困難,例如與強姦或切割女性生殖器官有關的案件。

本研究的一些參與者討論了體驗 燒出 從承擔這種情感要求很高的工作。 因此,可能需要額外的機制來支持那些從事令人痛苦的案件的律師 - 例如,提供免費的專業諮詢。

與典型的律師文化陳述相反,例如以西裝為代表的律師,律師不是超人。 我們的研究 - 以及其他研究 - 表明這是一個危險的假設。 職業中的不良福祉是一個真正的風險。 照顧所有專業人士都有道德責任 - 尤其是律師,他們需要健康和健康地照顧客戶的利益。談話

關於作者

Neil Graffin,法律講師, 開放大學; 法學高級講師艾瑪瓊斯 開放大學; Mathijs Lucassen,心理健康高級講師, 開放大學和Rajvinder Samra,健康講師, 開放大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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