一種不隨年齡而惡化的技巧

一種不隨年齡而惡化的技巧 閱讀和寫作可以防止認知能力下降。 AJP / Shutterstock.com

當托尼莫里森失去其中一個最有影響力的文學聲音。

但莫里森不是文學神童。 “最藍的眼睛,“莫里森的第一部小說,直到她成為39才出版。 她的最後一個,“上帝幫助孩子”,當她是84時出現。 莫里森在70時代後出版了四本小說,四本兒童書籍,許多散文和其他非小說類作品。

莫里森在這方面並不是獨一無二的。 許多作家在他們的70,80甚至他們的90中都能很好地發揮作用。 例如,Herman Wouk在發表他的最後一部小說時是97,“立法者

這樣的文學成就強調了一個重點:年齡似乎並沒有削弱我們說,寫和學習新詞彙的能力。 我們的視力可能會暗淡,我們的回憶可能會動搖,但相比之下,我們生產和理解語言的能力在老年人中得到很好的保留。

在我們即將出版的書中,“改變思維:老齡化如何影響語言以及語言如何影響老齡化,“我的合著者,理查德M.羅伯茨,我強調了一些關於語言和老齡化的最新研究。 對於那些可能擔心隨著年齡的增長而失去語言能力的人來說,有很多好消息需要報導。

語言掌握是一生的旅程

我們語言能力的某些方面,例如我們對單詞含義的了解,在成年中期和晚期實際上都有所改善。

一項研究例如,發現居住在芝加哥附近退休社區的老年人的平均詞彙量超過21,000字。 研究人員還研究了一個大學生樣本,發現他們的平均詞彙僅包括16,000詞。

在另一項研究中希伯來語的成年人 - 平均年齡為75--在識別單詞含義方面表現優於年輕和中年參與者。

另一方面,我們的語言能力有時在認知煤礦中扮演金絲雀的角色:在這些問題出現之前的幾十年,它們可能是未來精神損害的標誌。

在1996,流行病學家David Snowdon和一組研究人員 研究 成為修女的女性的寫作樣本。 他們發現,修女在加入宗教秩序時撰寫的文章的語法複雜性可以預測幾十年後哪些姐妹會患上癡呆症。 (數百名修女 他們把自己的大腦捐獻給科學,這可以對癡呆症進行確鑿的診斷。)

雖然托尼莫里森的寫作在她年老時仍然非常清晰和專注,但其他作者並不是那麼幸運。 艾麗絲默多克的最後一部小說中的散文“傑克遜的困境,“表明某種程度的認知障礙。 確實, 她死於與癡呆症有關的原因 出版四年後。

一種不隨年齡而惡化的技巧 Toni Morrison在84歲時出版了她的最後一部小說“上帝幫助孩子”。 AP Photo / Michel Euler

不要放下那本書

我們的閱讀和寫作能力可以很好地保存到老年人的成年期。 利用這些能力很重要,因為閱讀和寫作似乎可以防止認知能力的下降。

保持期刊例如,已經證明可以顯著降低患上各種形式的癡呆症的風險,包括阿爾茨海默病。

與此同時,閱讀小說與更長的壽命有關。 一個 大規模的研究 由耶魯大學公共衛生學院進行的研究發現,每天閱讀至少30分鍾書籍的人平均比非閱讀者長近兩年。 即使在控制了性別,教育和健康等因素後,這種影響依然存在。 研究人員認為,在我們頭腦中構建虛構宇宙的富有想像力的工作有助於潤滑我們的認知輪子。

在我們的人生旅程中,語言是一個不變的伴侶,所以也許它與我們的健康和長壽相互交織也就不足為奇了。 研究人員繼續發現語言與衰老之間的聯繫。 例如, 一項研究發表於7月2019 發現在老年人中學習外語會改善整體認知功能。

一個主題似乎貫穿了大部分發現:為了適應年齡,它有助於保持寫作,閱讀和交談。

雖然我們很少有人擁有托尼莫里森的禮物,但我們所有人都會通過繼續彎曲我們的文學肌肉而獲益。

Richard M. Roberts是一名美國外交官,目前擔任美國駐日本沖繩總領事館的公共事務官,是本文的撰稿人。

關於作者

Roger J. Kreuz,藝術與科學學院副院長, 孟菲斯大學。 Roger J. Kreuz和Richard M. Roberts是以下作者: 改變思維:老齡化如何影響語言以及語言如何影響老齡化 談話。 麻省理工學院出版社作為The Conversation US的成員提供資金。

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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