哲學可以創造以前無法想像的思想

哲學可以創造以前無法想像的思想

在1990中期,美國智庫Mackinac公共政策中心的研究員約瑟夫·奧弗頓提出了在任何特定領域內建立社會可接受政策的“窗口”的想法。 這就成了 已知 作為奧弗頓政治可能性的窗口。 Overton提出,智庫的工作不是直接提倡特定的政策,而是改變可能性的窗口,以便以前無法想像的政策思想 - 那些震撼當時情感的政策 - 成為主流和辯論的一部分。

奧弗頓的觀點是,提倡政策是公開不可接受的,因為(幾乎)沒有政治家會支持他們。 他認為,在改變辯論方面,這些政策似乎不那麼激進,更有可能得到有同情心的政治家的支持。 例如,努力提高對氣候變化的認識可能會使未來的建議限制柴油車的使用比直接遊說禁止此類車輛更加可口,最終更有效。

Overton關注智庫的活動,但哲學家和實踐倫理學家可能會從考慮Overton窗口中獲得一些東西。 就其性質而言,實踐倫理通常涉及有爭議的政治敏感話題。 哲學家的工作是參與“概念衛生”,或者作為已故的英國哲學家瑪麗·米德利(Mary Midgley) 描述 它,'哲學管道':澄清和精簡,診斷不合理的斷言並指出循環。

因此,哲學家可能渴望將他們的技能應用於新的科目。 這可能會引起特定主題中嵌入的人的挫敗感。 有時,這是理所當然的:哲學家可以天真地將他們的思想貢獻給複雜的領域,而這些領域缺乏那種需要時間和沈浸感的熟悉感。 但是這樣的外部觀點也很有用。 儘管這樣的貢獻很少能使一切正確,但在嚴格劃分和辯論(例如實踐倫理)方面,標準要求太高。 相反,我們應該期望哲學家們對所接受的智慧,既定規範和教義偏見提出一個對立面。

至少在他們的學術工作中,倫理學家被鼓勵對直覺和自然主義的謬誤持懷疑態度(價值觀可以簡單地從事實中得出)。 哲學家們也熟悉思想實驗等工具:對事件的假設和設計描述,這些描述可用於澄清特定的直覺或哲學主張的含義。 這兩個因素使得哲學家經常公開採用不直觀且在主流思想之外的立場並且他們可能不會親自支持這一點並不令人驚訝。

這可以用來改變,甚至可以擴大Overton窗口。 這是一件好事嗎? 有時,哲學家會爭論遠遠超出“可敬”立場範圍的結論; 可能被不寬容,種族主義,性別歧視或原教旨主義信仰者劫持的結論,以支持他們的立場。 可以理解的是,那些受到這種信仰威脅的人希望任何可能可以支持他們的論點不在辯論之外,而且會被忽視。

H無論如何,測試論證和直覺極限的自由對於哲學實踐至關重要。 有足夠和熟悉的歷史正統觀念被推翻 - 婦女的權利 投票; 取消 奴隸制度; 非刑事化 同性 關係 - 確定信仰的力量和普遍性既不表明真理,也不表明不變性。


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反复討論婦女在勞動力中的作用,墮胎,這可能是乏味的。 動物' 能夠感受到疼痛等等,但沉默的討論會更糟糕。 真正試圖解決困難的道德困境必須認識到,通過糾正錯誤並指出這一點,理解就會發展。 大多數(可以說是全部)科學無法用完美的準確度來描述或預測世界是如何運作的。 但作為一個集體企業,它可以識別錯誤並逐漸接近“真相”。 道德真理不太容易得到,並且在尋找令人滿意的近似值時需要不同的方法。 但是這個模型的一部分需要有足夠的空間來解決問題。

遺憾的是,糟糕的想法有時會因糟糕的推理而受到損害,而且有時那些支持冒犯性和虛假觀點的人可以說出真實的事情,這是不幸的。 考慮一下“以這種方式誕生”的論點,該論證支持有缺陷的假設,即同性戀的遺傳基礎表明了同性關係的可允許性。 雖然這可能會勝過一些人,如果事實證明同性戀不是基因的話,可能會引發問題。 決心。 關於大學“文化戰爭”的爭論 校園 吸引了很多人 廣告人身攻擊 通過指出他們適合某一事實的事實,這些批評旨在詆毀作者的立場 人口 (白人,中產階級,男性)或 分享 一些觀點與一個邪惡的人物,因此不適合貢獻。 哲學的觀點是識別這種非法行為,並保持對主題的論證; 有時,這需要為壞主意或邪惡角色辯護。

參與這一過程可能令人生畏。 捍衛一個不受歡迎的立場可以使一個目標成為有針對性的,周到的批評,以及情感的,全面的攻擊。 對爭議話題的爭議立場比對利基主題的抽象哲學貢獻更受關注。 這意味著,實際上,前者需要比後者更嚴格,並預見並阻止更多潛在的盜用,誤解和誤解 - 所有這些都有助於跨學科領域,這不僅需要對哲學理論有所了解但也許還有醫學,法學,自然科學和社會科學,政治學等各種學科。

這可能具有挑戰性,但我並不是要成為一個無意識的,聳人聽聞的挑釁和爭議的辯護者,無論是哲學家還是其他人。 我們應該看到,實踐倫理學家的一個重要社會功能是擴大奧弗頓的窗口,推動公眾和政治辯論走向合理的審議和尊重的分歧。 擴大Overton窗口可以為許多人發現令人反感,直截了當的想法以及善於理解和合理的想法提供機會。 可以理解的是,那些在這些辯論中深入個人參與的人往往希望縮小窗口並將其推向他們認為沒有威脅的那些觀點的方向。 但是哲學家作為概念管道工具有專業職責,可以使整個系統保持良好的工作狀態。 這取決於哲學貢獻者堅持學術嚴謹和知識誠實的學科標準,這對於道德反思至關重要,並相信這將逐漸地,共同引導我們朝著正確的方向發展。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Rebecca Brown是牛津大學Uehiro實踐倫理中心的研究員。 她對公共健康倫理,行為改變乾預和行為心理模型感興趣。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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