我們的意思是什麼意思?

我們的意思是什麼意思?了解意義價值的一種方法是分享信息並與他人合作。 Mario Purisic / Unsplash

我們大多數人都希望我們擁有生命 。 但是我們的意思是什麼呢? 什麼意思?

這聽起來像是精神或哲學問題,但令人驚訝的是,科學可能能夠提供一些答案。

它可能看起來不像是可以用分離的和非個人的科學方法來解決的問題。 但通過制定正確的問題,語言,認知科學,靈長類動物和人工智能方面的研究人員可以取得一些進展。

問題包括:

  • 文字或符號如何傳達意義?
  • 我們的大腦如何從無意義的信息中挑選出有意義的信息?

這些肯定是難題,但它們並非不科學。

注意你的語言

以人類語言為例。 它與其他動物使用的通信有什麼區別 我們可以教給黑猩猩的手語, 鳥叫蜜蜂進行的花粉舞蹈?

一個因素是其他動物使用的系統基本上是線性的:每個符號的含義僅由它之前或之後的那個修改。

例如,這是黑猩猩手語中的一個短語:

給香蕉吃。


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這就像黑猩猩的短語一樣複雜。 第三個詞與第一個詞不同,只有第二個詞加入。

但是在一個標準的句子中 任何 人類語言,句子末尾的單詞可以修改那些在開始時的含義。

嘗試這個:

水果碗裡的香蕉味道很好。

即使這些單詞相鄰,水果碗的味道也不好。

我們毫不費力地根據層次結構來理解句子中的含義,以便短語可以嵌套在其他短語中,並且不會導致任何問題(大部分時間).

你在學校學習語法時是否需要繪製句子? 人類語言的句子必須以樹狀結構來圖示。 此結構反映了語言中嵌入的層次結構。

認知科學家W. Tecumseh Fitch,人類語言進化專家, 將人類與其他物種區分開來的是我們以樹狀結構來解釋事物的能力。

我們的大腦是為了將事物分組並將它們安排到層次結構中而構建的,而不僅僅是語法。 這開闢了我們能夠從語言和其他信息來源中提取的整個意義範圍。

但複雜的結構並非一切都有意義。 如果您已經看過任何計算機編程,您就知道計算機也可以處理這種複雜的語法。 這並不意味著計算機發現它有意義。

對人類大腦的研究試圖找出我們如何找到信息 顯著。 我們將情感和語義權重附加到我們說話和聽到的話語上。 工作記憶的神經科學可能會有一些線索。

對此的記憶

我們需要工作記憶來關注那些具有上述複雜語法的長句。

工作記憶也有助於我們將醒來的生活經驗,時刻刻畫在一起。 我們體驗到一種生動且易於理解的意識流,而不是斷斷續續的行動。

該領域的主要研究人員之一是法國神經科學家 Stanislas Dehaene。 在他的2014書中 意識與大腦:解讀大腦如何編碼我們的思想,他主張所謂的 全球工作空間理論

當某些東西真正引起我們的注意時,它會被無意識的,局部化的大腦過程處理到全球工作空間。 這是大腦中的隱喻“空間”,其中重要信號在整個皮質中廣播。

粗略地說,如果一個信號沒有被放大到全球工作區,那麼它就會保持在本地,我們的大腦會無意識地處理它。 如果信息進入全球工作空間,那麼我們就會意識到這一點。

來自不同感官輸入的信息 - 視覺,聽覺,觸覺 - 然後匯集在一起,形成對正在發生的事情以及它對我們有何意義的整體解釋。

一起工作

超越個人的大腦,在社會認知方面已經做了很多工作。 也就是說,人類如何特別​​善於一起思考和合作。

顯然,這與我們更複雜的語言密切相關。 但是還有其他一些能力似乎與語言一起發展,這些能力也是人類獨有的,對合作至關重要。

邁克爾托馬塞洛,德國馬克斯普朗克進化人類學研究所所長,與25年代的人類嬰兒一起研究黑猩猩。

他強調的作用 共同的意向性。 從大約三歲開始,與猿類不同,人類嬰兒可以輕鬆地,甚至無言地在簡單的任務上合作。

為此,他們必鬚根據共同的目標或一系列期望來監控自己的行為,他人的行為以及他們的行為。

這似乎不是一個驚人的結果。 但Tomasello認為這基本上是 人類道德的起源。 通過採用共同意向性的視角,人類進化出了塑造我們共同行為的規範或慣例。

這種觀點使我們能夠從更廣泛的角度評估行為和行為,而不僅僅是它是否提供了一些即時獎勵。 因此,我們可以根據規範,價值觀,道德來判斷事物是否有意義。

但這一切意味著什麼?

如此復雜的語法,工作記憶和合作只是幾十個相關的研究領域。 但是來自不同學科的研究人員正在關注基本層面的意義。

它似乎是關於信息的複雜性,在更長的時間段內整合信息以及與他人共享信息。

這聽起來可能遠離諸如“我如何讓我的生活變得有意義?”之類的問題。但科學確實與這個分數上的自助書排成一行。

大師們說,如果你能在過去,現在和未來的自我中找到一些一致性(隨著時間的推移整合信息),你會覺得你的生活有意義。

他們還告訴你,與社會聯繫而非孤立是非常重要的。 翻譯:分享信息並與他人合作。

科學不能告訴我們生命的意義是什麼。 但它可以告訴我們我們的大腦如何發現有意義的東西以及我們為什麼要這樣做。談話

關於作者

Jamie Freestone,文學和科學傳播博士, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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