DNA祖先測試如何改變我們對自己的看法

DNA祖先測試如何改變我們對自己的看法我們低估了人類歷史上祖先群體之間混合的程度。 來自www.shutterstock.com

你有沒有想過你是誰或你來自哪裡?

我認為想要了解這一點是人類的基本願望。

我們看到這種好奇心的一種方式是在家庭DNA祖先業務的興起。 您可能已經看過像23andme和Ancestry DNA這樣的測試廣告:你吐了一個管子,然後收到一份報告,在餅圖中將你分解成整齊的小片,告訴你,你是30%German和70%英文。 作為一名人口遺傳學家,我發現這很有趣。

但是,我們對血統測試的集體興趣如何與我們關於種族的想法和對話相互作用?

“我們內心沒有邊界”

今年早些時候,一家墨西哥航空公司Aeromexico開展了一場詼諧的廣告活動,名為“DNA折扣“口號”我們內心沒有國界“。 對於廣告活動,他們聚集了一群願意接受DNA測試並在相機上獲得結果的北美人。 這個小組包含一些成員,我們只是說,對墨西哥有點負面看法。

你想去墨西哥嗎?

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在廣告中,該航空公司根據他們的DNA結果向這些人提供獎勵,其形式是墨西哥的折扣機票。 折扣的大小取決於墨西哥血統的數量。 如果他們的測試顯示15%墨西哥血統,那意味著15%折扣。

人們在相機上獲得結果的鏡頭非常有趣,其中一些看起來有些驚訝,甚至可能對他們報導的血統感到不滿。 半數以上 被測試的人似乎有墨西哥血統,即使他們沒有意識到這一點。

“我們內部沒有國界”的口號有與唐納德特朗普的邊界牆相關的政治評論元素。 但廣告還告訴我們兩件重要的事情。

它展示了DNA測試如何不僅挑戰我們的種族和身份觀念,還挑戰我們的存在觀念。 你的遺傳祖先可能與你的文化身份完全不同。 只要問廣告中的人。

除此之外,它還突出了這種科學的主流程度,以及DNA血統測試已經進入流行文化的程度。

最近,黑暗的過去

我認為我們人類一直對我們的祖先感興趣,但它並不總是一種健康的興趣 - 有時它會變得更暗,更險惡。 而且我們甚至不必過分看待過去。

優生運動 是部分科學和部分社會工程,並基於某些事情的想法 - 如貧窮,懶惰,“魯鈍的“或犯罪 - 實際上是家庭遺傳的特徵。 這些特徵通常與某些祖先或種族群體有關 方法。

優生學 是人類可以的想法 工程師 通過使用科學和技術識別和管理這些群體,為自己創造更美好的未來。

在20世紀初的美國,優生學成為許多著名大學的公認學科 - 甚至 哈佛。 通過1928, 幾乎是400 美國的大學正在教授它。

在1910的 優生學記錄辦公室 設立收集血統數據,挨家挨戶。 然後它使用這些數據來支持種族主義議程和 影響 像這樣的東西 1924移民法 遏制東南歐移民,並禁止 亞洲人和阿拉伯人一共。

雖然我們可能認為優生學是第二次世界大戰中與納粹德國聯繫在一起的東西,但希特勒早期的一些基礎 思路 關於美國這些學術課程的優生學。 人們擔心純種遺傳譜系的“污染”,而“劣等”種族會污染“優勢”種族。 紐倫堡審判中的許多納粹被告聲稱,納粹優生學計劃與納粹優生學計劃之間並無太大差異。 在美國.

種族主義與有缺陷的科學

那時的事件現在仍然具有現實意義。 七十多年過去了,我們看到了極右翼群體和意識形態的崛起 - 特朗普的世界,以及限制性移民政策的回歸。

我們看到不久前我們拒絕接受種族主義思想的主流化。 我們再次看到遺傳學被挪用以支持種族主義議程。

去年年底, 紐約時報報導 關於白人至上主義者喝牛奶的趨勢。 大多數北歐血統的人都有某種基因的版本,稱為a 乳糖酶 基因,這意味著他們可以像成年人一樣完全消化牛奶。 這是由於幾千年前的基因突變,大約是歐洲第一批牧民的時間。

這篇文章描述了來自最右邊的人們如何利用這一科學成果並與之共同運作 - 製作奇異的YouTube視頻,其中人們從2升容器中挑出牛奶,將其甩開並將其丟棄以慶祝其所謂的“遺傳優勢” - 並敦促不能消化牛奶的人“回去”。 喜劇演員 斯蒂芬·科爾伯特 甚至接受了這個故事(用他的話來說:“乳糖是他們唯一的忍耐形式”)。

白人至上主義者採用了這一點科學並扭曲它以滿足他們的需要。 但他們忽略的是研究表明,這種基因的相似版本是在牛的育種者中發展起來的 東非 了。

DNA沒有定義文化

它不僅僅是流行文化:DNA血統也進入了政治文化。

右翼的澳大利亞民族主義者One Nation最近呼籲進行DNA血統測試 需求 證明土著身份可以獲得“利益”。 我不想再給這個危險的想法提供氧氣了,作為遺傳學家,我可以告訴你 不行.

文化認同不僅僅是我們DNA中的東西。 土著社區是決定誰是誰以及誰不是土著人的人。 我認為這一集突顯了一個令人擔憂的問題 趨勢 基因測試被視為公共辯論中種族和身份的最終決定者。

那麼DNA公司的營銷本身如何影響我們對祖先的思考呢?

這些祖先公司在其營銷中使用科學語言,並將其結果呈現為高度科學 - 人們將其解釋為具有準確性和事實性。 從DNA估計血統的過程 is 科學,但人們可能沒有意識到它也可能是一個模糊的過程,實際上更多的估計。

當您在餅圖中查看切片並且它顯示16%German時,您不是16%German的事實。 這是基於統計推斷的您的祖先的估計或有根據的猜測。

我認為在餅圖中表示我們的祖先並不能幫助我們進行對話。

雙胞胎有不同的結果

最近,兩個 同卵雙胞胎 讓五家DNA血統公司參與測試,這提供了一個非常有趣的視角,看看這個過程是如何運作的。

每個雙胞胎的原始數據超過99%相同,這表明公司生產原始數據的方式確實非常準確。

令人震驚的是,這些公司為每對雙胞胎提供了明顯不同的血統估計。

來自一家公司,第一個雙胞胎得到了25%東歐,第二個得到了28%。 需要明確的是,對於同卵雙胞胎而言,這不應該發生,因為它們具有相同的DNA。

更令人驚訝的是,一家公司表示雙胞胎是27-29%意大利人,但另一家表示他們是19-20%希臘人。 很多這種差異將基於公司用作引用的數據庫的大小以及數據庫中的誰,以及 - 非常重要的 - 誰被排除在數據庫之外。 這些因素在不同公司之間會有所不同,並且會隨著時間而變化。

因此,您現在獲得的結果可能與您可能獲得的結果不同,例如,更新數據庫的六個月。

估計我們的祖先是艱難的,其主要原因是因為我們的祖先比某些人想像的要復雜得多。 它並不像餅圖所暗示的那麼明確。 由於人口模糊,統計數據模糊不清。

從DNA血統測試中得出的更大的圖景是,我們低估了人類歷史上祖先群體之間混合的程度。

查看餅圖可能會給你一種印象,即你內部有不連續的邊界以及不同祖先之間的界限,但正如Aeromexico雄辯地說的那樣,“我們內部沒有邊界”。

關於Te作者

Caitlin Curtis,政策期貨中心(基因組學)研究員, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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