科學家和詩人比你想像的更相似

科學家和詩人比你想像的更相似 Ada Lovelace畫象 - 數學家和詩人。 Alfred Edward Chalon /維基百科

科學和詩歌並不總是相處融洽。 英國詩人約翰濟慈(他也是一名醫生)在他的1819敘事詩“拉米亞”中寫下了以下著名文章:

哲學將扼殺天使的翅膀,
通過規則和線條征服所有奧秘

在這裡,濟慈批評了自然哲學 - 在19世紀中期之前的自然科學名稱 - 從一個更準確地捕捉到詩歌的世界中消除魔法的方式。 他是對的嗎? 在我的新書中,我調查了它的方式 詩歌影響了先鋒科學家的生活和作品。 在這樣做的過程中,我發現需要更多的跨學科方法來理解我們的世界。

艾達洛夫萊斯

阿達·洛夫萊斯(Ada Lovelace)是浪漫主義詩人拜倫勳爵(Lord Byron)的疏遠女兒,他在女兒出生後不久,在亂倫謠言中被流放到希臘。 洛夫萊斯的母親安娜貝拉堅決認為,她的女兒不會長大成為她父親已經成為的“瘋狂,壞,並且很難知道”的詩人。 安娜貝拉致力於為女兒提供最好的科學教育,這種教育可以在19世紀初期獲得。

Lovelace作為一名學生表現出色。 在她的學費初期,她被介紹給英國數學家查爾斯巴貝奇,以及他在分析引擎上的工作。 這台機器的設計 - 在巴貝奇的一生中從未完全建成 - 共享現代計算機的許多屬性,包括硬拷貝打印輸出和繪製圖形的能力。

雖然巴貝奇設計並創造了這個令人難以置信的工程,但是Lovelace看到了它的真正潛力。 儘管母親有些疑慮,但她繼續寫詩,後來反映出她的洞察力因為這種反叛而成為可能。

分析引擎是由Babbage設計的,用於執行複雜的數學計算,但Lovelace認為,如果編程正確,引擎可以完成任何任務,甚至可以創作音樂或寫詩。


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這是一個令人驚訝的見解,預示著通用計算機器的正式化 幾乎一個世紀之後,阿蘭圖靈。 鑑於每台筆記本電腦,平板電腦和智能手機本質上都是一台通用計算機,Lovelace的原始視覺對於今天流媒體音樂或輸入word文檔的人來說似乎都很熟悉。

漢弗萊戴維

漢弗萊戴維是另一位同時也是一位多才多藝的詩人的科學家。 他發現了鈉和鉀(以及其他)元素,他的詩歌由威廉華茲華斯和塞繆爾泰勒柯勒里奇慶祝。 在他最早的一些研究中,戴維的任務是調查一氧化二氮的醫學益處。 他很快意識到這種化合物的欣快效果並給予了它 在1800中替代名稱笑氣在1800中替代名稱笑氣.

科學家和詩人比你想像的更相似 笑氣導致用戶興奮。 Poleijphoto /存在Shutterstock

戴維繼續詳細說明氣體對他的精神和身體狀態的影響。 他用詩歌記錄了這些早期實驗中的一些。 這首詩, 關於呼吸氧化亞氮的研究,清楚地表明他的寫作是如何受到氣體的影響。 他在試驗氧化亞氮時感受到的欣快感無法用科學的邏輯和理性來描述。 取而代之的是,詩歌成為記錄其影響的最準確方法。

戴維鼓勵他的詩人朋友嘗試類似的文學“實驗”,但收效甚微。 然而,他在說服科學的優點方面更為成功。 他作為詩人的才能使他贏得了他那個時代浪漫主義詩人的尊重,並對重新考慮科學希望實現的東西負責。

麗貝卡埃爾森

加拿大天文學家麗貝卡·埃爾森(Rebecca Elson)是一位科學家,他的生活和研究受到詩歌的強烈影響。 埃爾森是第一批使用哈勃太空望遠鏡測量結果回顧宇宙早期階段的科學家之一。

經過幾年的拖延, 哈勃太空望遠鏡 在4月24,1990成功發射到地球軌道上的成本為2.5億美元,使其成為當時有史以來最昂貴的科學儀器。 幾週之內,望遠鏡開始返回遙遠星系的圖像。 然而,這些圖像的質量顯著低於最初的預期,並且發現主鏡已被拋光成大約2.2微米的平坦形狀 - 人類頭髮寬度的1 / 50th。

科學家和詩人比你想像的更相似 哈勃太空望遠鏡在地球軌道上方。 MarcelClemens /存在Shutterstock

這種像差意味著哈勃望遠鏡主要設計觀察的微弱和遙遠的物體無法測量到天文學家所要求的準確度。 艾爾森就是其中之一,她對早期星系形成的持續研究陷入停滯。

在她的詩歌Aberration中,Elson揭示瞭如此接近期望目標的挫折感,並且這樣做探索了失敗的概念,這對科學努力至關重要。 物理學家埃爾森只有通過詩歌才能表達出她的情感矛盾心理。 她的詩歌以實驗室筆記或科學寫作中根本無法實現的方式,與未來的實驗希望一起壓垮失望。

無論是為現代計算奠定基礎,幫助重新設想科學家的角色,還是與失敗達成協議,這些科學家詩人的作品都表明,科學和詩歌提供了一種互補而非對立的方法來理解我們周圍的世界。談話

關於作者

Sam Illingworth,科學傳播高級講師, 曼徹斯特城市大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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