心理學與陰謀論的魅力

心理學與陰謀論的魅力

它們可以塑造從氣候變化到公共衛生等各方面的公眾情緒。 研究人員說,了解人們相信它們的原因至關重要。

D你聽到了嗎 關於近期加州野火是如何被故意設定的? 從飛機? 用激光? 清除鐵路的路徑? 雖然你的表弟可能已經從健身房的一些人那裡獲得了他的信息,但這個想法也可以在社交媒體上找到,以及其他關於加州火災的理論。

YouTube視頻聲稱席捲北加州的十月2017野火是政府襲擊或使用某種激光或微波設備進行武器測試的結果。 他們說,證據是在房屋裡燒得平坦,而周圍的樹木則留下來。 “這沒有任何意義,”一位YouTuber說,關於瓦礫的鏡頭。

不過,傑克科恩確實有道理。 作為美國林務局退休的研究物理科學家,他曾在野外和實驗室研究火災,科恩稱這種燒傷模式是典型的。 他說,野火在抵達附近時實際燃燒的程度較低。 它不會像火焰般的牆壁一樣向前衝,而是變得偷偷摸摸,在木屋和乾燥的草坪之間通過餘燼跳來跳去。

所謂的鐵路道路也未經過嚴格審查。 但事實檢查可能不會阻止一些人看到火災和其他自然災害中的陰險模式。 當然,氣候變化是 幫助 這些事件更頻繁和激烈,但對於陰謀頭腦,氣候變化本身就是一個騙局。

研究人員將陰謀理論定義為“關於一群秘密串通以達成惡意目標的演員的解釋性信念。”這些理論可以感覺到它們現在無處不在,從Facebook到Twitter到感恩節表,儘管研究表明這一點並不是今天獨一無二的。 專家說,事實上,陰謀理論在歷史的前幾個時期更為常見。 然而,在現代時代,當陰謀理論擁有塑造從氣候變化到政治,到政治等各方面的信仰的能力時 公眾健康,理解為什麼有些人相信他們所做的事情可能尤為重要。

英國肯特大學的社會心理學家凱倫道格拉斯說,在過去的十年裡,陰謀論研究發展迅速。 2017紙道格拉斯和他的合著者Jan-Willem van Prooijen探討了陰謀理論與社會危機之間的聯繫。 他們一路回到了另一場大火 - 在64 AD中焚燒羅馬,這是在尼祿皇帝安全地遠離城市時發生的。


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在隨後的廣泛破壞中,陰謀理論家暗示尼祿故意開火,因此他可以按照他想要的方式重建羅馬。

反過來,尼祿聲稱基督徒密謀焚燒這座城市。

I在2014書中 “美國陰謀理論”,邁阿密大學政治學家約瑟夫·烏辛斯基(Joseph Uscinski),專門研究陰謀理論,以及共同作者約瑟夫·普林斯(Joseph Parent),著手量化陰謀理論。 作者收集了120多年來給“紐約時報”編輯的信件,結果超過了100,000。 通過搜索這一系列通信來提及陰謀理論,Uscinski和Parent能夠隨著時間的推移看到趨勢。

在1890和2010之間,他們發現了兩個峰值。 Usxinski說,有時公眾,共和黨人和民主黨人都害怕共同的敵人,早期的1890,當人們擔心大企業,而早期的1950,當敵人是共產主義時。 然而,在他們的數據集結束之前,作者看到陰謀理論的提及下降。 “無法衡量政治界中存在的確切數量,”Uscinski說。 但他沒有看到任何有力的證據表明陰謀理論再次崛起。

如果我們覺得我們比以往任何時候都更多地聽到陰謀論,那麼在領導層中可能會找到一個理由。 “特別是沒有提到任何人 - 但某個國家的某位總統使用了大量的陰謀理論,”道格拉斯說,他共同編輯了歐洲社會心理學雜誌關於12月份出現的陰謀論信仰的特刊。 2018。

與此同時,烏辛基很高興為姓名命名。 “這次的獨特之處在於你擁有特朗普總統,他是一位陰謀理論家,”他說。 從歷史上看,陰謀論被擁有權力的團體或政黨所接受。 烏辛斯基認為特朗普使用陰謀論的修辭來保持他的基礎。 這意味著其他人也會更多地了解這些理論。 即使是一個幾乎沒有真正信徒的模糊理論也可能成為報紙的主要標題。 互聯網和社交媒體可能有助於使陰謀論更加明顯。

Uscinski表示,目前還沒有跡象表明更高的知名度會讓更多人相信。

VU阿姆斯特丹社會心理學家Van Prooijen認為,陰謀論思想本質上可能是人類。 在一個 2018紙他和共同作者Mark van Vugt描述了他們的“適應性陰謀假說”,這種假設認為陰謀可能在進化上是有益的。 “我們預測的是,在我們的祖先都是狩獵採集者的早期階段,人類很容易對那些不同或強大的群體產生一點懷疑,”van Prooijen說。 當面對可能傷害自己團體的團體時,假設他們有不良意圖可能是最安全的策略。

我們並非都同樣懷疑。 Van Prooijen,Douglas和另一位合作者 已經發現例如,相信陰謀理論的人更容易感知隨機刺激中的模式,例如一系列硬幣投擲。 另一個近期 研究 荷蘭烏得勒支大學的Reine van der Wal及其同事發現,相信陰謀理論的人更有可能推斷出無關事件之間的關係。

van Prooijen指出,在許多情況下尋找模式是正常的,也很有幫助。 但陰謀理論家看到的不是那些模式,比如故意毀壞房屋或鐵路。 一個YouTube 視頻 關於2017北加州野火,它有195,000的觀點,與颶風,甲型肝炎爆發和電影“Geostorm”的發布有關。

某些情緒也會促使人們走向陰謀理論:焦慮,不確定和缺乏控制。 道格拉斯說:“人們在某種程度上將陰謀理論作為一種應對機制。” “它們有助於人們處理一個看起來太大的問題。”例如,野火是一個大問題。 氣候變化是一個更大的變化。 研究表明,對陰謀論的信仰與拒絕氣候變化有關。

“我認為,在陰謀理論中,氣候變化確實是一個特例,”Van Prooijen說。 大多數陰謀理論都是誇大問題或為其尋找替代解釋,但氣候否認恰恰相反:拒絕承認一個非常大的問題。 可能最著名的氣候變化陰謀論說全球變暖的整個現像都是騙局。 但是關於乾旱,野火或颶風的陰謀論 - 所有這些都預計會隨著地球的變暖而加劇 - 也與氣候變化有關。

U斯金斯基回憶道 在颶風襲擊佛羅里達州的2017之前儲備供應品,聽到他在Target的收銀員稱特朗普正在控制暴風雨。 令人驚訝的是,烏辛斯基進行了一次小型民意調查。 “我問我身後的那個女人。 我說,'你是否贊同這一觀點,特朗普正在控制這場颶風?' 她說,'是的,我肯定這樣做,他正在這樣做。'“那位女士告訴Uscinski她是一名公立學校的老師,”這有點可怕,“他說。

後來,他對2,000佛羅里達人進行了一次真正的民意調查,詢問他們是否認為政府控制了颶風等災難性天氣事件。 14%的人說是的。 另一個18百分比不確定。 道格拉斯說:“人們不想承認他們造成了這個問題。” 氣候變化通過乾旱,火災和風暴引起的焦慮和不確定性可能使人們更有可能轉向陰謀理論。 否認氣候變化正在發生,或將其影響歸咎於其他人,感覺更好。

道格拉斯表示,人們應該為氣候變化負責。 如果人們認為全球變暖是一場惡作劇或政府控制天氣,他們可能不太可能採取措施減少碳足跡。 消防科學家科恩發現野火陰謀理論背後的不科學思想“相當令人沮喪”,並表示他避免尋求這些理論。 但道格拉斯認為理解陰謀信仰的來源可以幫助研究人員弄清楚如何干預 - 至少在重要的地方。 “如果人們認為有蜥蜴外星人統治世界,”她說,“這並不重要。”

關於作者

伊麗莎白普雷斯頓是一位自由撰稿人,他的作品可以在New Scientist,Discover,Quanta,The Atlantic和STAT News等雜誌中找到。

這篇文章最初發表於 Undark。 閱讀 原創文章.

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